Montréal 4/Dallas 3: encore Pacioretty!

Max Pacioretty a inscrit le but gagnant en... (AP, LM Otero)

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Max Pacioretty a inscrit le but gagnant en déjouant le gardien des Stars, Kari Lehtonen, lors d'une échappée en prolongation, mercredi à Dallas.

AP, LM Otero

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(Dallas) Pour la deuxième fois en 24 heures, Max Pacioretty a procuré la victoire au Canadien en marquant en prolongation, cette fois en battant Kari Lehtonen et les Stars pour donner aux siens une victoire de 4-3, mercredi à Dallas.

Le capitaine a marqué son 18e but de la saison - son deuxième du match - en échappée 19 secondes seulement après le début de la prolongation. Il s'agissait du sixième but gagnant de Pacioretty cette saison, ce qui lui permet de rejoindre Alex Ovehckin et Artem Anisimov au deuxième rang de la LNH à ce chapitre.

La victoire pourrait toutefois être coûteuse. Deux autres soldats sont tombés au combat, et pas les moindres. Paul Byron a quitté la rencontre en fin de première période lorsqu'il a essuyé une sévère mise en échec de Patrick Sharp. On craint une commotion cérébrale.

«J'ai vu l'épaule du joueur le frapper sur le menton», a raconté Torrey Mitchell, qui a jeté les gants devant Sharp. «Je n'ai pas eu le choix de réagir. N'importe qui à ma place aurait agi de la même façon.» 

Puis en troisième, quelques secondes avant que Pacioretty ne procure les devants à son équipe, Brendan Gallagher a été atteint à la main gauche par un tir de Shea Weber. Il a retraité au banc, s'est accroupi en raison de la douleur, puis a lancé un gant dans un accès de colère. Le Tricolore est déjà privé de cinq réguliers (Galchenyuk, Desharnais, Shaw, Markov et Pateryn).

Baisse de régime

Les victoires émotives ont souvent un prix qui se vérifie lors du match suivant. Après celle arrachée la veille contre les Predators lors du retour de Shea Weber à Nashville, on croyait que le CH s'apprêtait à le payer lorsqu'il a affiché une sérieuse baisse de régime en deuxième période. Les Stars en ont d'ailleurs profité pour effectuer 16 tirs et prendre les devants sur un but en avantage numérique de John Klingberg.

Mais Alexander Radulov et Pacioretty ont à leur tour profité d'attaques massives pour marquer et c'est vraiment cela qui a ramené le Canadien dans le match. Les deux talentueux attaquants ont ainsi réveillé une supériorité numérique qui, avant la rencontre, n'avait marqué que 5 buts en 40 opportunités depuis la perte d'Alex Galchenyuk.

«On ne s'en cachera pas : avec le match émotif d'hier et le voyagement, je sentais que le réservoir d'énergie n'était pas plein à 100 %», a reconnu Michel Therrien. «Mais on a trouvé une manière de gagner la troisième période encore une fois... dans des circonstances difficiles puisqu'on avait perdu deux de nos attaquants.»

«Je suis très fier de notre façon de jouer, surtout après qu'on ait perdu Byron et Gallagher. Ça en dit beaucoup sur notre équipe», a ajouté Pacioretty. 

Ce qui n'aidait pas le Tricolore, c'est qu'il disputait deux matchs en 24 heures, sa huitième séquence du genre cette saison. Pourtant il s'en tire admirablement bien à ce chapitre, ayant remporté mercredi une sixième victoire lors des matchs retour de ces séquences. Et dans cinq de ces six victoires, son opposant n'avait pas joué la veille.

Beaulieu se reprend

Si Pacioretty et Radulov s'étaient distingués la veille à Nashville, on ne peut en dire autant de Nathan Beaulieu, qui avait connu une soirée difficile. Il s'est très bien repris face aux Stars en y allant d'une performance d'un but et de deux mentions d'aide. Il s'agit de son premier match de trois points en carrière.

Malgré la victoire, Al Montoya (39 arrêts) a été chancelant. Il s'est replacé au dernier tiers, mais a cédé devant le défenseur Esa Lindell avec moins de trois minutes à faire pour renvoyer tout le monde à la case départ. Tyler Seguin a aussi marqué pour les Stars.

Le Tricolore est désormais assuré de jouer pour ,500 lors de ce voyage. Le dernier arrêt aura lieu samedi à Toronto.

Cinq moments marquants du match

Un larcin qui rapporte

Le CH a bénéficié d'un beau jeu de Phillip Danault pour prendre les commandes à 10:38 au premier vingt. Le hockeyeur de Victoriaville a ravi le disque à Curtis McKenzie en zone des Stars et a passé à Nathan Beaulieu, qui a fait mouche avec un tir des poignets du cercle gauche. Le défenseur ontarien signait un deuxième but cette saison après sa réussite du 2 novembre, contre Vancouver.

La réplique de Seguin

Tyler Seguin a nivelé le score à 14:44 au premier tiers, faisant dévier un tir de Jordie Benn. Seguin est le plus productif des siens avec 39 points, incluant 14 buts. Il s'agissait de son troisième but en autant de matches.

L'indiscipline coûte cher

Les Stars ont pris les devants 2-1 en deuxième période, pendant une punition à Brendan Gallagher, pour avoir accroché. Jason Spezza a gagné une mise au jeu en zone adverse et John Klingberg a touché la cible avec un tir bas des poignets, à la droite de Montoya. Le Suédois de 24 ans a marqué à 12:29.

Le vent tourne en 75 secondes

Soixante-quinze secondes ont suffi au Canadien pour reprendre les devants, en avantage numérique. Alexander Radulov a converti une courte échappée à l'aide d'un beau revers, à 2:58, puis Max Pacioretty a fait 3-2 avec un tir des poignets dans la lucarne, à la droite de Lehtonen. Entre-temps, le CH a par contre perdu les services de Gallagher, blessé à la main gauche par un tir de Shea Weber. Gallagher est le huitième pointeur des siens avec six buts et 18 points, en 39 matches. Le Bleu-Blanc-Rouge semblait filer vers un gain en temps régulier quand Esa Lindell a soulevé le public du American Airlines Center, avec 2:47 au cadran. Il a déjoué Montoya avec un tir vif de la pointe, faisant en sorte d'envoyer le CH en prolongation dans un cinquième match de suite.

Pacioretty met fin au débat 

Il n'a fallu que 19 secondes pour que les partisans du Canadien puissent célébrer - et comme la veille à Nashville, grâce à un but de Pacioretty. Celui-ci a filé en échappée et a déjoué Lehtonen entre les jambières, récoltant ainsi un 18e but cette saison.

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