Retour rêvé pour Weber

Shea Weber ne pouvait trouver meilleure façon de... (AP, Mark Humphrey)

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Shea Weber ne pouvait trouver meilleure façon de souligner son retour à Nashville, où il a disputé 11 saisons. Le défenseur du Canadien a inscrit le but égalisateur en troisième période, ce qui a permis aux siens d'ensuite l'emporter en prolongation. De plus, il a reçu une belle ovation en début de rencontre.

AP, Mark Humphrey

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(Nashville) Le retour de Shea Weber à Nashville n'aurait pu mieux se dérouler : un superbe hommage rendu par les Predators et leurs partisans, une performance dominante défensivement, un but égalisateur en troisième période... et une victoire du Canadien au compte de 2-1 en prolongation.

Max Pacioretty a assuré la victoire du Tricolore sur le 44e lancer de l'équipe, bien alimenté par un Alexander Radulov qui semblait survolté par les nombreuses huées qu'il a essuyées tout au long de la soirée.

Tôt dans la rencontre, la foule a offert une bruyante ovation à Weber lorsqu'un vidéo commémoratif marquant ses années à Nashville a été diffusé à la première pause commerciale. Ça s'est poursuivi avec des «thank you Shea» scandés à l'unisson.

«Je ne voulais pas regarder la vidéo, j'avais un peu peur de devenir émotif. Mais ça voulait dire beaucoup pour moi. Je ne suis pas très bon quand il s'agit de gérer mes émotions, je préfère les bloquer. J'y jetterai un coup d'oeil à temps perdu. Ils y ont mis du temps et de l'effort, c'est spécial», a déclaré Weber.

Radulov hué

Ça n'a pas été tout à fait aussi cordial à l'endroit de Radulov qui a été hué chaque fois qu'il touchait à la rondelle. Le Russe avait dit en matinée qu'il s'attendait à ce genre d'accueil compte tenu de la façon dont s'est terminé sa relation avec les Predators en 2012.

«C'est un jeu, je ne peux pas contrôler cela! Les amateurs paient leur billet et peuvent faire ce qu'ils veulent. Mais notre équipe a bien joué et, si ce n'est de la mauvaise déviation qui leur a donné un but, nous avons été solides pendant trois périodes», a commenté Radu.

Or, Weber et Radulov ont rabattu ensemble le caquet de leur ancienne formation en inscrivant le Tricolore au pointage au début de la troisième période. Weber a marqué son 10e but de la saison - et probablement son plus émotif de la saison - lorsqu'il a profité d'une belle passe de l'ailier russe.

«C'était un match spécial pour Shea, mais aussi pour Radulov, qui a reçu un accueil différent de la foule. Ça a démontré aussi l'esprit de corps. Nos joueurs étaient prêts pour ce défi-là et encore une fois, notre éthique de travail a été extraordinaire», a raconté Michel Therrien

Après 40 minutes, Weber n'avait été sur la glace que pour une seule tentative de lancer des Predators à égalité numérique. Le Tricolore, lui, en avait tenté 19 pendant que le grand numéro 6 était d'office. Radulov, lui, avait été l'un des plus dangereux des siens en première période alors qu'il a multiplié les présences menaçantes en zone adverse en plus de distribuer quelques bons coups d'épaule. Sa passe sur le but gagnant de Pacioretty a mis le point final à une soirée impeccable.

Le Tricolore a été l'équipe la plus rapide et de façon générale la plus menaçante offensivement. Mais même s'il a eu le dessus au chapitre des lancers tout au long de la soirée, sur de nombreuses occasions il effectuait une passe de trop au lieu de profiter de la chance qu'il venait de se fabriquer.

Beau duel de gardiens

Nathan Beaulieu, qui a connu une soirée difficile à la ligne bleue, a été coupable de ce genre de générosité abusive. Il s'est également fait prendre à contrepied en zone des Predators en deuxiè­me période, ce qui a mené à une échappée du rapide Viktor Arvidsson. Heureusement que Carey Price s'est imposé.

Et à sa présence suivante, Beaulieu a involontairement fait dévier un revers anodin de Kevin Fiala, ce qui a mené au seul but des Predators.

Pour le reste, Price a connu un match sans bavure. Le gardien vedette cherchait à éviter une séquence personnelle de quatre matchs sans victoire, ce qu'il n'a pas vécu depuis janvier 2014. S'il n'a pas été mis à l'épreuve très souvent si l'on s'en tient seulement au volume de tirs, plusieurs de ceux qui se sont rendus jusqu'à lui étaient dangereux.

Price a surtout dû s'illustrer en deuxième période, d'abord lors d'une infériorité numérique, puis lorsque Mike Ribeiro a forcé un revirement en zone du Canadien. Plus tard, Price a fait preuve d'une excellente anticipation pour frustrer Colin Wilson qui voulait convertir une passe latérale en zone du CH sur un tir sur réception. À l'autre bout de la patinoire, Rinne a été tout aussi fumant.

Hommage vidéo et ovation

Comme prévu, les Predators ont profité de la visite de Weber pour lui rendre hommage par vidéo, lors de la première pause publicitaire. Pendant environ deux minutes, les spectateurs ont pu revivre les meilleurs moments de la carrière de Weber, accompagnés de témoignages du directeur général David Poile et du gardien Pekka Rinne, entre autres. Les spectateurs ont applaudi chaleureusement pendant toute la durée de la présentation, pendant que les joueurs des deux équipes se levaient. Weber a retenu ses larmes avant de saluer les amateurs et de se rendre vers le centre de la patinoire où il a levé son bâton, sous les applaudissements encore plus nourris du public.  La Presse canadienne

Pacioretty blessé à l'entraînement

Le retour de Shea Weber à Nashville, ne s'est pas fait sans heurts. Un tir du défenseur du Canadien a abrégé la séance d'entraînement de Max Pacioretty, mardi midi. Le capitaine du Canadien a été aperçu retraitant vers le vestiaire en boitant de la jambe droite, au point où son statut était incertain en vue du match contre les Predators. Mais Pacioretty était finalement à son poste, mardi soir. Le Canadien est déjà privé de plusieurs éléments-clés et ce depuis quelques matchs déjà. Alex Galchenyuk, David Desharnais et Greg Pateryn sont absents depuis environ un mois. Andrew Shaw et Andrei Markov sont ensuite tombés au combat. Aucun de ces cinq joueurs n'était du voyage qui mènera l'équipe à Dallas, mercredi, et à Toronto samedi. Par ailleurs, Bobby Farnham, rappelé dimanche du club-école du Canadien à Saint-Jean, a été laissé de côté, tout comme le défenseur Zach Redmond.  La Presse canadienne

Weber comme Subban

La vidéo sur les années de Weber à Nashville contenait aussi d'attendrissantes images du défenseur aux côtés d'enfants malades et de témoignages de certains de ces enfants. Car Weber, un peu comme P.K. Subban, s'est grandement impliqué dans sa communauté en lançant en 2013-2014, en compagnie de Rinne, le 365 Pediatric Cancer Fund. Et comme Subban, il est parvenu à garder des liens avec cet organisme qui travaille à recueillir des fonds pour aider la recherche sur le cancer. «J'y arrive, avec l'aide de quelques-uns de mes meilleurs amis, a déclaré Weber. Et j'ai gardé contact avec Pekka pour m'assurer que tout va dans la direction que nous voulions prendre. C'est tout ce que je peux faire en ce moment.»  La Presse canadienne

Capitaine Carey!

Carey Price participera à son cinquième Match des... (AP, Mark Humphrey) - image 7.0

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Carey Price participera à son cinquième Match des étoiles en carrière.

AP, Mark Humphrey

Le gardien Carey Price a été nommé le capitaine de la section Atlantique en prévision du Match des étoiles qui sera présenté à Los Angeles, plus tard ce mois-ci. Price participera à son cinquième Match des étoiles en carrière. Il présentait avant la rencontre de mardi soir une fiche de 18-5-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,07 et un pourcentage d'arrêts de ,930 en 27 matchs cette saison. Son ex-coéquipier P.K. Subban sera le capitaine de la section Centrale. L'attaquant des Oilers d'Edmonton, Connor McDavid, et celui des Penguins de Pittsburgh, Sidney Crosby, porteront le C pour les sections Pacifique et Métropolitaine, respectivement. La fin de semaine du Match des étoiles de la LNH se déroulera du 27 au 29 janvier au Staples Center de Los Angeles.  La Presse canadienne

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