Défaite crève-coeur du Canadien contre les Blues

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Jaden Schwartz a scellé l'issue de la rencontre à 3:38 de la période supplémentaire.

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La Presse Canadienne
St. Louis

Le Canadien a accordé trois buts sans riposte, en route vers une défaite crève-coeur de 3-2 en prolongation contre les Blues de St. Louis mardi soir. Mais il pourrait avoir perdu bien plus.

La tâche de l'emporter sur la patinoire des Blues semblait dantesque, d'autant plus que l'entraîneur-chef Michel Therrien a dû composer avec la perte inattendue d'un autre joueur de centre. Rappelons qu'Alex Galchenyuk, le meilleur marqueur du Canadien avec 25 points en 23 matchs, s'est blessé au bas du corps lors du dernier match contre les Kings de Los Angeles.

David Desharnais, qui avait été appelé à pivoter la première unité du Canadien à la place de Galchenyuk, a semblé se blesser en mettant le défenseur Jay Bouwmeester en échec en début de troisième période. Il a mis du temps à se relever et a dû quitter la rencontre. On ignore pour l'instant la nature et la gravité de la blessure.

«La perte de David a chambardé nos plans, a reconnu Therrien. Encore une fois, nous nous sommes retrouvés à trois joueurs de centre.»

Contre toute attente, Torrey Mitchell a lui aussi reçu une promotion et s'est retrouvé au centre du deuxième trio, tandis que Plekanec pilotait la troisième unité et Phillip Danault, la quatrième. De plus, le Canadien a fait appel à Daniel Carr, qui s'est retrouvé sur le flanc gauche au sein du quatrième trio.

Ils n'ont toutefois pu freiner la remontée des Blues.

Un bilan positif

Cette défaite est d'autant plus difficile à avaler que le Tricolore menait 2-0 après 40 minutes de jeu, mais les Blues ont augmenté la cadence en troisième période et marqué deux buts. Jaden Schwartz a ensuite scellé l'issue de la rencontre à 3:38 de la période supplémentaire.

Paul Stastny et Schwartz, avec un doublé, ont noirci la feuille de pointage pour les Blues (15-7-4). Ils ont aussi ajouté une mention d'aide chacun à leur fiche.

Paul Byron et Tomas Plekanec ont marqué pour le Canadien (17-6-3), qui a conclu son voyage de cinq matchs avec une fiche de 2-2-1. Loin d'être dépité, l'entraîneur-chef Michel Therrien a dressé un bilan positif du match et du voyage.

«Le premier but leur a donné un certain 'momentum', parce que jusque-là nous avions été en mesure de les étouffer, a-t-il déclaré. Mais si on regarde l'ensemble du match et du voyage, nous sommes satisfaits.»

Après son but en première période, Byron a habilement préparé celui du Tchèque, à 17:42 du deuxième engagement. Il s'agissait du premier but de Plekanec en plus d'un mois, et de son premier sur une patinoire adverse depuis le 24 mars contre les Red Wings de Detroit. Therrien a d'ailleurs profité de l'occasion pour souligner le travail exemplaire du trio de Plekanec.

La bête noire de Montoya

Therrien a également surpris de nombreux observateurs en offrant un départ à Al Montoya.

Montoya n'a pas eu beaucoup de succès en carrière contre la formation du Missouri, lui qui n'a remporté qu'un seul match en six décisions (1-3-2). Carey Price, qui a disputé les sept matchs précédents de l'équipe, a donc observé Montoya effectuer 28 arrêts devant le filet du bleu-blanc-rouge.

Le vis-à-vis de Montoya, Jake Allen, était lui aussi confronté à sa bête noire puisqu'il n'avait jamais triomphé à ses trois départs précédents contre le Tricolore. Il a mis un terme à la guigne en réalisant 28 arrêts.

Le Canadien rentrera maintenant à Montréal afin d'accueillir les Devils du New Jersey, jeudi soir, au Centre Bell.

Cinq moments marquants du match

Voici cinq moments marquants du match de mardi soir entre le Canadien de Montréal et les Blues de St. Louis.

Une polémique relancée

La polémique déclenchée récemment par le retrait préventif d'un match du joueur étoile des Oilers d'Edmonton Connor McDavid pour qu'il se soumette au processus de dépistage des commotions cérébrales a refait surface à mi-chemin de la première période. Le gardien Al Montoya a reçu le patin droit de Robby Fabbri sur le côté de la tête alors que l'attaquant des Blues tentait de percer la défensive du Tricolore, après avoir perdu l'équilibre. Montoya est resté étendu sur la patinoire pendant quelques instants, mais l'observateur indépendant n'a pas jugé bon de le retirer de la rencontre. Le gardien réserviste du Tricolore, qui disputait son premier match depuis le 18 novembre contre les Hurricanes de la Caroline, lui a donné raison en réalisant deux arrêts déterminants dès la séquence à l'attaque suivante des Blues.

Un cadeau d'Allen

Le Canadien, qui éprouve de la difficulté à marquer par les temps qui courent, a bénéficié d'un cadeau gracieuseté du gardien Jake Allen avec 9:54 à faire à la première période. Après un tir sans conviction du flanc gauche de Tomas Plekanec vers le filet des Blues, la rondelle n'a pu être maîtrisée par Allen et a ricoché contre le patin de Paul Byron, avant d'être redirigée par erreur au fond de la cage des locaux par le défenseur des Blues Carl Gunnarsson. Pour Byron, il s'agissait d'un huitième filet cette saison, et d'un premier depuis le 19 novembre contre les Maple Leafs de Toronto.

Radulov fait des flammèches

Même s'il ne s'est pas inscrit à la marque, Alexander Radulov a de nouveau été le moteur de l'attaque du Canadien contre les Blues. Radulov, qui avait marqué un but et récolté deux mentions d'aide lors du match précédent contre les Kings de Los Angeles, en a fait voir de toutes les couleurs aux défenseurs des Blues. Il s'est révélé très efficace en protection de la rondelle profondément dans le territoire ennemi, et fut l'instigateur de nombreuses chances de marquer pour ses coéquipiers. Le travail de l'ex-joueur des Remparts de Québec a semblé plaire à l'entraîneur-chef Michel Therrien, puisqu'il a conclu la rencontre avec un temps de jeu de 20:19 et trois tirs au but.

Un soupir de soulagement

Si Paul Byron a semblé voler un but à Tomas Plekanec en début de rencontre, l'attaquant tchèque s'est repris de belle façon en complétant habilement une descente à deux contre un en compagnie du petit marchand de vitesse du Canadien. La relance fut très rapide en zone centrale, et Plekanec a pu se défaire de la couverture de Vladimir Tarasenko avant de loger la rondelle du revers dans la lucarne, en fin de deuxième période. Il s'agissait de son deuxième filet de la saison, et de son premier depuis celui du 5 novembre contre les Flyers de Philadelphie. Nul doute que Plekanec a poussé un soupir de soulagement en voyant la rondelle pénétrer dans le filet de Jake Allen.

L'infirmerie déborde

David Desharnais, qui a été appelé à pivoter le premier trio en remplacement d'Alex Galchenyuk, blessé, a lui aussi été victime du mauvais sort en début de troisième période. Le Québécois a semblé se blesser alors qu'il était en échec avant, lorsqu'il a appliqué une mise en échec au défenseur des Blues Jay Bouwmeester. Sa jambe gauche semble être entrée en contact contre la rampe, et après être demeuré quelques instants sur la patinoire, Desharnais a immédiatement retraité vers le vestiaire. L'attaquant de Laurier-Station n'est pas revenu au jeu par la suite et on ignore toujours la nature exacte de sa blessure ainsi que la gravité de celle-ci. Il pourrait s'agir d'un dur coup pour le Tricolore, qui manque déjà cruellement de profondeur au poste de centre.

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