Galchenyuk blessé, ça se complique!

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On ignore pour l'instant la gravité de la blessure d'Alex Galchenyuk (27).

La Presse canadienne, Graham Hughes

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(St. Louis) La perte d'Alex Galchenyuk pour une période indéterminée pourrait faire mal au Canadien. Outre Carey Price - et peut-être Shea Weber -, Galchenyuk était assurément le joueur que le Tricolore avait moins le luxe de perdre.

Son éclosion en tant que premier centre de l'équipe, mais aussi la piètre production offensive de la ligne de centre derrière lui l'ont rendu indispensable.

Si le CH avait déjà besoin de s'améliorer à cette position-clé, qu'en est-il maintenant qu'il a perdu son meilleur attaquant?

Galchenyuk, qui semble avoir été victime d'un contact genou contre genou avec Anze Kopitar, des Kings, dimanche, a subi des tests à St. Louis, lundi. Il sera réévalué à Montréal par les médecins de l'équipe, mercredi, et l'organisation sera ensuite à même de faire une mise à jour de son état de santé. D'où le fait que son absence soit d'une durée «indéterminée» pour l'instant.

Si Galchenyuk rate de six à huit semaines et non le reste de la saison, la façon dont réagira l'équipe sera différente. Dans le cadre d'une transaction, par exemple, la durée de l'absence pourrait influencer ce que Marc Bergevin accepte de céder en retour.

Quelles options s'offrent au Tricolore en l'absence de l'attaquant de 22 ans? Voici quatre pistes possibles.

Muter Danault ou Shaw au centre

À court terme, Phillip Danault ou Andrew Shaw pourrait bien être appelé à pivoter le troisième trio - à moins que Michel Therrien n'envoie Shaw sur la deuxième unité, ce qui serait intrigant. Mais les options n'abondent pas, et on ne sera jamais loin de revenir en 2013 et de voir à la fois David Desharnais et Tomas Plekanec au sein du top 6. C'est l'option la plus conservatrice et peut-être la moins séduisante, compte tenu des difficultés des deux vétérans. Plekanec se relancerait-il au contact d'Alexander Radulov ou est-ce le meilleur ailier de l'équipe qui serait tiré vers le bas ? Ces deux-là n'ont pas obtenu de résultats probants au sein du même trio en début de saison. Et puisque Radulov, en dépit de sa position, est avant tout un fabricant de jeu, pourrait-il bien s'entendre avec Desharnais, qui est lui-même un passeur?

Radulov, centre du premier trio

Alexander Radulov a été embauché à titre d'ailier droit, mais selon ce qu'on entend, il lui est arrivé de jouer au centre lorsqu'il évoluait dans la KHL. C'est en outre un joueur très responsable défensivement, de sorte qu'il n'y aurait rien de farfelu à ce qu'il s'acquitte de ces tâches depuis le milieu de la patinoire. Seul hic : il n'a pris part qu'à trois mises en jeu depuis le début de la saison. 

Rappeler McCarron

Michael McCarron a raté les deux derniers matchs des IceCaps de St. John's en raison d'une blessure non divulguée, Serait-ce le résultat d'un coup de bâton qu'il a reçu sur une main le 30 novembre? Le colosse de 21 ans a patiné dimanche et pourrait être prêt à reprendre le collier sous peu. L'attaquant de 6'6'' ne domine pas la Ligue américaine depuis le début de la saison (3 buts et 11 points en 20 matchs), mais voir comment il se débrouille sur un top 6 dans la LNH est une expérience qui pourrait valoir le coup.

Procéder à une transaction

Avant même la blessure à Galchenyuk, le Canadien avait besoin d'aide au centre. Inutile de dire que depuis dimanche, c'est devenu plus pressant. La question qu'on doit se poser, c'est de savoir si le Tricolore - qui souhaiterait sûrement solidifier sa ligne bleue - a en mains suffisamment d'atouts pour s'améliorer aux deux endroits.

Quelques options pour le Tricolore?

Voici six joueurs de centre susceptibles d'intéresser Marc Bergevin s'il décide de conclure une transaction.

MARTIN HANZAL

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Martin Hanzal écoule sa dernière année de contrat avec les Coyotes.

AP, Ross D. Franklin

Les rumeurs ont circulé abondamment à son sujet. Le grand et fragile joueur de centre écoule sa dernière année de contrat avec les Coyotes. Cela fait deux ans que Hanzal discute d'un nouveau contrat et, bien qu'il soit vulnérable aux blessures, le Tchèque leur a été très utile lorsqu'il était en santé. Les Coyotes pourraient-ils l'échanger si tôt en saison, sans avoir pris la peine de faire monter les enchères?

NICK BJUGSTAD

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Nick Bjugstad n'a récolté aucun point en six matchs avant la rencontre de lundi.

AP, Karl B DeBlaker

Le centre de 6'6'' pilote en ce moment le troisième trio des Panthers de la Floride. Souvent blessé, le patineur de 24 ans n'avait récolté aucun point en six matchs avant la rencontre de lundi. Cela dit, c'est un joueur que plusieurs jugent sous-utilisé et qui n'a pas atteint son plein potentiel. Le droitier de 24 ans a mené son équipe pour les buts il y a deux ans, avec 24. Il touchera 4,1 millions $ par année pendant cinq ans.

MATT DUCHENE

Matt Duchene empoche 6 millions $ par année... (AP, David Zalubowski) - image 5.0

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Matt Duchene empoche 6 millions $ par année pour encore trois saisons.

AP, David Zalubowski

Les choses ne s'arrangent pas pour l'Avalanche du Colorado, qui est au tout dernier rang de la LNH. S'il devenait disponible, Duchene serait assurément convoité : il a une vitesse et une polyvalence à faire saliver, il est devenu redoutable aux mises en jeu et mène son équipe pour les buts gagnants, ce qu'il a fait au cours des quatre dernières saisons. Duchene empoche 6 millions $ par année pour encore trois saisons.

JORDAN STAAL

Jordan Staal (à droite) est une pierre angulaire... (La Presse canadienne, Fred Chartrand) - image 6.0

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Jordan Staal (à droite) est une pierre angulaire des Hurricanes.

La Presse canadienne, Fred Chartrand

Freiné par une commotion cérébrale, il sera néanmoins du voyage des Hurricanes de la Caroline cette semaine en Californie. D'une part, Staal est une pierre angulaire des Canes et pourrait fort bien y rester longtemps. Bill Peters adore son style «sur 200 pieds» et son gabarit imposant. Mais d'autre part, les Hurricanes ont la plus petite masse salariale de la LNH et paieront Staal 6 millions pour encore sept saisons. 

RYAN STROME

Ryan Strome (18) ne va nulle part en ce... (AP, Kathy Kmonicek) - image 7.0

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Ryan Strome (18) ne va nulle part en ce moment.

AP, Kathy Kmonicek

Le premier choix des Islanders de New York au repêchage de 2011 (cinquième au total) a maintenant 23 ans et il ne va nulle part en ce moment. Il semble même régresser : 50 points il y a deux ans, 28 l'an dernier et seulement 6 en 22 matchs cette saison. Mais c'est un joueur rempli de promesses, à qui un changement d'air pourrait être salutaire. 

RYAN NUGENT-HOPKINS

Ryan Nugent-Hopkins (93) pilote le deuxième trio - et... (La Presse canadienne, Jason Franson) - image 8.0

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Ryan Nugent-Hopkins (93) pilote le deuxième trio - et même parfois le troisième - des Oilers d'Edmonton.

La Presse canadienne, Jason Franson

L'ancien premier choix universel au repêchage de 2011 pilote le deuxième trio - et même parfois le troisième - des Oilers d'Edmonton. Les fans qui rêvent à ce joueur un peu frêle mais complet ne doivent pas penser qu'il suffira d'Alexei Emelin pour faire son acquisition! Les Oilers ont besoin de francs-tireurs sur les ailes et, à la ligne bleue, doivent troquer la quantité pour la qualité. Le dg Peter Chiarelli a déjà confié qu'il aimait beaucoup Mikhail Sergachev et qu'il pensait même le repêcher à l'origine.

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