Un condensé d'Andrew Shaw

«C'était de l'émotion pure. J'adore le hockey, je... (AFP, Sean M. Haffey)

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«C'était de l'émotion pure. J'adore le hockey, je veux gagner. J'étais fâché en raison de la décision de l'arbitre. Mais c'est moi. Si vous ne m'avez jamais vu jouer avant, j'ai fait ce type de chose avant et je vais fort probablement recommencer. Les émotions prennent parfois le dessus» - Andrew Shaw, qui a été expulsé en fin de rencontre à la suite d'une sainte colère au banc des pénalités lors du match de mardi contre les Ducks à Ahaheim

AFP, Sean M. Haffey

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(San Jose) Quand Marc Bergevin a fait l'acquisition d'Andrew Shaw, en juin dernier, les partisans du Canadien s'attendaient à un joueur combatif, qui se salit le nez, qui n'hésite pas à donner - et à recevoir - des coups, tout en étant capable de contribuer à l'attaque. Le match de mardi a offert un condensé du jeune homme en quelques minutes, en fin de troisième période.

Le numéro 65 était au beau milieu du trafic quand il a marqué un filet qui rapprochait le Canadien à un but des Ducks d'Anaheim. Puis, 92 secondes plus tard, il était dans la mêlée pour aider son équipe à créer l'égalité quand il a écopé d'une pénalité pour avoir accroché. Visiblement en désaccord avec la décision, Shaw a explosé de rage au banc des pénalités, piquant une sainte colère exprimée à coups de bâton. L'arbitre l'a alors invité à rentrer au vestiaire, où on devine que quelques objets ont été renversés. Pour la grâce, on repassera. «Je n'ai rien contre des gars qui montrent de l'émotion», a répondu Michel Therrien après le match.

«C'était de l'émotion pure. J'adore le hockey, je veux gagner», a expliqué Shaw jeudi, après un exercice au centre d'entraînement des Sharks. «J'étais fâché en raison de la décision de l'arbitre. Mais c'est moi. Si vous ne m'avez jamais vu jouer avant, j'ai fait ce type de chose avant et je vais fort probablement recommencer. Les émotions prennent parfois le dessus.»

Le tournant contre les Red Wings

Au-delà de cet accès de colère, le mois de novembre a permis aux Montréalais de faire plus ample connaissance avec Shaw. Sa feuille de route : 4 buts, 7 points, 2 bagarres, 2 expulsions, 2 crises.

Le point de bascule semble être survenu le 12 novembre, quand il a amassé trois points contre les Red Wings de Detroit. En huit matchs depuis, il a ajouté trois autres buts. C'est aussi au cours de ces huit matchs qu'il a laissé tomber les gants, deux fois plutôt qu'une.

«Il va beaucoup mieux. Il s'habitue de plus en plus à son nouvel environnement», a estimé Therrien. «Au dernier match, c'était un de nos gars les plus allumés, il montrait de l'émotion et c'était un de nos meilleurs attaquants. On veut qu'il continue dans cette veine.»

«En début de saison, je réfléchissais nettement plus qu'à l'habitude quand j'étais sur la patinoire», a expliqué Shaw. «Maintenant que je suis habitué au système, je peux revenir à mon style, à ce qui m'a donné du succès sur le plan individuel. Mais je devais d'abord apprendre le système. C'est ça, être joueur d'équipe. Tu veux jouer de la façon que l'entraîneur demande. Maintenant que c'est établi, je peux revenir à mon style.

«J'essayais d'apprendre le système, je pensais à tout ce que je devais faire. Maintenant que je l'ai appliqué en situation de match, c'est devenu comme une deuxième nature.»

Avec ses récents succès, Shaw est en voie de connaître une saison de 18 buts et 32 points, des chiffres qui ressemblent à ce qu'il obtenait à Chicago. Il est aussi en voie de récolter... 207 minutes de pénalité! Si tel est le cas, il dynamiterait son sommet personnel de 76 minutes au cachot, établi en 2013-2014.

Pas de victoire depuis le siècle dernier

Depuis son arrivée dans la LNH, Andrew Shaw connaît du succès face aux Sharks, les adversaires du Canadien vendredi (22h30). Il totalise en effet 5 buts en 14 matchs contre San Jose. Seuls les Predators (7) et les Blues (6) ont accordé plus de buts à l'attaquant du CH, qui aura assurément besoin d'un coup de pouce de Shaw s'il souhaite mettre un terme à une séquence gênante. Les Mont­réalais ont en effet perdu leurs neuf derniers matchs à San Jose. N'oublions pas qu'avant le lock-out de 2012, les équipes de l'Est jouaient dans l'Ouest seulement une fois tous les deux ou trois ans. La dernière victoire du Tricolore au domicile des Sharks remonte donc au siècle dernier, soit au 23 novembre 1999.

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