Une victoire plus compliquée que prévue

Le défenseur du Canadien Alexei Emelin fait une... (AP, Carlos Osorio)

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Le défenseur du Canadien Alexei Emelin fait une mise en échec à Drew Miller des Red Wings de Detroit.

AP, Carlos Osorio

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(Detroit) Le Canadien avait devant lui un club fatigué ayant joué la veille, mais les tenaces Red Wings, qui ont en plus perdu deux joueurs en cours de route, ont poussé le club montréalais à la prolongation. Ils ont toutefois fini par manquer d'essence.

Le Canadien est sorti du Joe Louis Arena avec une victoire de 2-1 grâce à Alex Galchenyuk, qui a enfilé le but de la victoire lors d'une descente à deux contre un sur une belle passe d'Alexander Radulov. Ç'a été le seul tir du match de la part de Galchenyuk.

«Nous avons eu à batailler contre une équipe désespérée, qui ne connaît pas l'échec», a souligné le capitaine Max Pacioretty. «Nous avons fini par trouver une façon de gagner.»

La soirée s'est en effet révélée plus compliquée que prévu pour le CH, dominé 30-22 au tableau des tirs après 60 minutes de jeu. Les visiteurs ont évité le désastre en prolongation quand les Wings n'ont pu profiter d'un avantage numérique à quatre contre trois, Shea Weber étant puni pour avoir cinglé. Peu après, Galchenyuk et Radulov ont filé ensemble pour le jeu de la victoire.

«Cette punition-là à Weber, on pourrait en débattre longtemps», a assuré Michel Therrien. «Punition méritée ou pas, on s'est retrouvés à perdre notre meilleur défenseur.»

«Les gars ont très bien joué à trois contre quatre», a noté Weber. «J'ai ensuite atteint le poteau, j'ai entendu le bruit de la rondelle sur les tiges deux fois. Je m'en voulais parce que j'avais le but grand ouvert...»

Un souper pour Price...

Les joueurs du Canadien devront probablement payer le souper du dimanche soir à Carey Price, qui s'est révélé fort solide tout au long de la soirée, avec 32 arrêts. À l'autre bout, Petr Mrazek a été très efficace, lui aussi, avec 22 arrêts et un sublime vol de la mitaine aux dépens d'Artturi Lehkonen en première période.

Dans le vestiaire, Weber s'est amusé à inverser les rôles en posant une question de son cru aux membres des médias : «Vous devez commencer à être tannés de parler de Carey Price?» «Il est solide pour nous chaque soir», a-t-il ajouté.

Le premier but du match est finalement survenu à 3:20 de la troisième période, quand Justin Abdelkader a lancé dans la partie supérieure pour battre Price du côté de la mitaine. Brendan Gallagher a fait 1-1 avec un but qui lui fera sans doute du bien, son cinquième de la saison. 

Il s'agissait du premier but de Gallagher depuis le 24 octobre, une disette de 15 rencontres. Le petit attaquant a foncé au filet et a fait dévier le tir-passe de Tomas Plekanec pour créer l'égalité dans un match qui aurait déjà été hors de portée sans l'apport de Price.

Deux joueurs des Red Wings ont dû abandonner lors de la deuxième période : le défenseur Brendan Smith, blessé à un genou lors d'une chute impliquant Phillip Danault, et l'attaquant Tyler Bertuzzi, blessé à une cheville après une mise en échec d'Alexei Emelin.

«On a commencé ce match de la bonne manière, mais à un moment donné, on s'est mis à trop vouloir faire dans la dentelle», a admis Pacioretty le plus franchement du monde.

Le Canadien mettra le cap sur la Californie dimanche, afin de poursuivre ce voyage où quatre autres matchs sont à l'horaire. Le prochain aura lieu mardi soir à Anaheim, contre les Ducks.

Ce qu'ils ont dit...

«C'était un gros défi pour nous et c'était important d'aller chercher les deux points... »

- Michel Therrien 

«C'est toujours plaisant de jouer ici dans cet aréna. Je ne sais pas comment j'ai pu faire l'arrêt à la fin de la troisième période. Mes bras et mes jambes allaient de tous les côtés...»

- Carey Price

«On savait tous que c'était un match important pour amorcer le voyage.»

- Alex Galchenyuk

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