Radulov séduit par Montréal

Alexander Radulov «aime Montréal, et les fans l'ont... (La Presse, Bernard Brault)

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Alexander Radulov «aime Montréal, et les fans l'ont rapidement adopté. Je ne vois pas pourquoi cette relation ne pourrait pas se poursuivre», a dit son agent.

La Presse, Bernard Brault

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(Montréal) Même s'il n'a disputé que 18 matchs dans le maillot du Canadien, Alexander Radulov songe déjà à la possibilité de poursuivre sa carrière à Montréal. C'est du moins ce que son agent, Maxim Moliver, laisse entendre.

«Il est encore trop tôt pour parler d'un prochain contrat, et Alexander se concentre sur son jeu, il veut avoir une bonne saison pour démontrer qu'il est capable de jouer dans cette ligue, a expliqué l'agent du joueur russe à La Presse lors d'une entrevue téléphonique, mercredi. «Mais il aime Montréal, et les fans l'ont rapidement adopté. Je ne vois pas pourquoi cette relation ne pourrait pas se poursuivre.»

Selon les dispositions de la convention collective, le Canadien ne peut offrir de prolongation de contrat à son nouveau joueur-vedette avant le 1er janvier. Au moment où le CH se prépare à accueillir les Hurricanes de la Caroline, jeudi au Centre Bell, c'est avant tout le jeu de Radulov qui provoque les réactions les plus enthousiastes dans le vestiaire et pour Moliver, cela n'est pas une surprise.

«Il y a eu de l'intérêt de la part d'un certain nombre d'équipes pour Alex cet été, mais notre but premier était d'identifier l'endroit où il allait cadrer le mieux. C'est ce qu'on a trouvé avec le Canadien. Alex aime l'équipe, le marché, les fans passionnés. Il comprend ce que ça signifie jouer au hockey dans la province de Québec. Et ce fut d'ailleurs l'une des premières questions posées par Marc Bergevin cet été, quand il avait demandé à Alex s'il allait pouvoir composer avec la pression du marché québécois.»

Radulov, qui a accepté à l'été un contrat d'un an seulement pour 5,75 millions $, pourrait assurément viser une entente à long terme la prochaine fois. «Tous les joueurs veulent une entente à long terme. Voyez un peu ce qui est arrivé avec Brent Burns...» a répondu Moliver en faisant allusion au défenseur des Sharks, qui vient d'accepter un contrat de 8 ans qui devrait lui rapporter 8 millions $ par année.

«Ce n'est pas différent pour un gars de famille comme Alex. Si la direction du Canadien souhaite nous approcher pour parler d'une nouvelle entente à long terme, nous allons être à l'écoute, absolument.»

Reste à voir si la direction du Tricolore sera chaude à l'idée de s'engager dans une relation à long terme avec l'attaquant de 30 ans. Un dirigeant d'une équipe de la LNH, qui a requis l'anonymat pour ne pas nuire à ses relations avec la formation montréalaise, a fait remarquer que Radulov a avant tout rayonné au Centre Bell jusqu'ici. Il n'a récolté que deux passes en six matchs sur la route cette saison.

«Il a disputé beaucoup de matchs à la maison et son équipe n'a pas eu à composer avec de longs voyages, en plus d'avoir eu un calendrier assez facile jusqu'ici. Radulov, c'est un joueur qui est difficile à évaluer pour le moment.»

Un jour à la fois

Le principal intéressé, lui, a tenu à rappeler mercredi que les histoires de contrats et la valse des négociations, ce sera pour une autre fois. «Je me contente d'aborder les journées une à la fois», a-t-il expliqué après l'entraînement facultatif à Brossard. «J'ai toujours fonctionné de cette manière, comme je l'ai appris de mon père. Je ne regarde pas au loin, on verra ce qui va arriver.

«Il est encore tôt, l'équipe n'a disputé que 20 matchs, il reste beaucoup de parties au calendrier», a ajouté Radulov. «Mais c'est bien de jouer ici, dans une ville où le hockey est tout ce qui compte, où la victoire est tout ce qui compte. J'adore ça.»

Beaulieu absent, Barberio rappelé

Nathan Beaulieu, atteint à la gorge mardi par un tir de Derick Brassard, a pu quitter l'hôpital mercredi matin. Le défenseur gaucher de 23 ans est hors de danger, mais ne sera pas du match contre les Hurricanes jeudi soir. Il ratera fort probablement aussi celui de samedi à Detroit. Greg Pateryn, laissé de côté à cinq reprises lors des sept derniers matchs, sera donc de retour dans la formation. «Ça peut devenir une question de confiance quand on se fait placer à l'écart comme ça», a admis le défenseur de 26 ans. «Ç'a été difficile, mais il ne faut pas se laisser affecter par ce genre de chose.» Le Canadien a également annoncé le rappel de Mark Barberio du club-école de St. John's. «Barberio a été notre meilleur défenseur avec les IceCaps et il méritait d'être rappelé», a noté l'entraîneur-chef Michel Therrien. 

Quant à Artturi Lehkonen, il ratera jeudi un neuvième match de suite, mais selon Therrien, il pourrait être du voyage vers la Californie en début de semaine prochaine, tout comme le défenseur Zach Redmond. L'attaquant Brian Flynn, en aura pour au moins une autre semaine avant de revenir au jeu.

La Presse

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