De record en record

Carey Price a repoussé 25 tirs, dont celui-ci... (AFP, Minas Panagiotakis)

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Carey Price a repoussé 25 tirs, dont celui-ci du bout du patin, pour obtenir son deuxième jeu blanc de la saison. Le gardien du Tricolore, toujours invaincu en 10 matchs, présente une moyenne de buts alloués de 1,40 et un pourcentage d'arrêts de ,957.

AFP, Minas Panagiotakis

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La Presse

(Montréal) À force d'accumuler les victoires, le Canadien continue à écrire de nouvelles pages de son histoire plus que centenaire.

Contre des Red Wings qui n'ont jamais été dans le coup, le Tricolore n'a eu aucun mal à s'imposer au compte de 5-0, samedi au Centre Bell. Andrew Shaw (2e) a animé l'attaque avec un but et deux passes, tandis que Max Pacioretty (3e), son compagnon de trio, a inscrit son premier but en sept matchs, en plus d'ajouter une aide.

Cette victoire porte à 13-1-1 la fiche du CH cette saison et lui permet d'établir un record d'équipe avec 27 points dans les 15 premiers matchs. L'ancienne marque de 25 tenait depuis la saison 1943-1944. Les hommes de Michel Therrien demeurent aussi parfaits à domicile, avec 10 victoires en 10 sorties. Ils battent ainsi le record de neuf victoires de suite à la maison en lever de rideau, établie en 1953-1954.

Parlant de perfection, Carey Price, auteur de son deuxième jeu blanc de la saison avec 25 arrêts, conserve lui aussi sa fiche immaculée : 10-0-0. Avec ses cinq victoires en Coupe du monde et ses trois gains l'an passé avant de tomber au combat, il a remporté ses 18 derniers départs, un chiffre qui dépasse l'entendement.

La moyenne de buts alloués de Price est maintenant de 1,40 et son taux d'arrêts est de ,957, des chiffres inégalés dans l'histoire de l'équipe pour les dix premiers matchs d'une saison, selon Elias Sports Bureau. Que ce soit ses coéquipiers ou Therrien, un peu tout le monde dans l'équipe a de la difficulté à trouver les qualificatifs appropriés pour illustrer son rendement.

«C'est dur de décrire ses performances parce qu'on se répète continuellement», a déclaré Therrien. «Pour moi, les performances de Carey, c'est du leadership et elles font que ton équipe joue avec confiance. C'est sûr qu'à l'occasion, même aujourd'hui, il est arrivé deux ou trois fois où il y a eu des failles dans notre jeu, mais Carey fait les gros arrêts. Il nous permet de jouer avec beaucoup de confiance.»

Howard chassé

Phillip Danault (5e), Paul Byron (5e) et Shea Weber (6e) ont aussi marqué pour le Canadien, tandis qu'Alex Galchenyuk amassait deux aides. Ce dernier vit une période heureuse, ayant récolté cinq buts et six passes à ses huit dernières sorties.

Tout ça aux dépens de Jimmy Howard, qui s'était présenté sur la patinoire du Centre Bell avec la meilleure moyenne de buts alloués (1,22) et le meilleur taux d'arrêts (,961). Quarante minutes et 25 tirs plus tard, sa moyenne de buts alloués avait grimpé à 1,80 et son taux d'arrêts avait glissé à ,943. Howard, qui a reçu 25 tirs, a cédé sa place à Petr Mrazek au début de la troisième période. Le gardien tchèque a bloqué les 12 tirs auxquels il a fait face.

Quant à David Desharnais, il a finalement participé à la rencontre, même s'il devait être retranché pour un deuxième match de suite. Une heure avant le match, on a annoncé qu'il prenait la place de Brian Flynn, blessé au haut du corps.

Les joueurs du Canadien n'auront pas leur habituelle journée de congé du dimanche puisqu'ils ont pris la direction de Chicago immédiatement après leur victoire pour y affronter les Blackhawks, dimanche. Therrien a confirmé que le gardien sera Al Montoya.

Avec La Presse Canadienne

Les pensées de Shaw vont à son ami Bickell

Andre Shaw a connu sa soirée la plus productive depuis son arrivée avec le Canadien. Mais après le match, ses pensées se dirigeaient aussi vers son bon ami Bryan Bickell, qui a appris plus tôt cette semaine qu'il était atteint de la sclérose en plaques. «Il est un ami, un vrai bon gars. Et de devoir affronter ça, c'est sûrement très difficile», a confié Shaw au sujet du joueur des Hurricanes, qu'il a côtoyé à Chicago entre 2011 et 2016. «Mais c'est un dur. Il est fort mentalement et physiquement, il est entouré par des gens de qualité et ils vont l'aider à passer à travers. Je lui ai parlé hier [vendredi] et il était dans un bon état d'esprit compte tenu de sa situation.»

Le Canadien affrontera les Hurricanes vendredi en Caroline  et Shaw compte bien prendre le repas avec Bickell, jeudi. «J'ai assisté à son mariage. Il m'a accueilli avec les bras ouverts dès le moment où je suis arrivé et que nous avons commencé à jouer ensemble. Nous sommes des amis depuis ce temps. On se rend visite durant l'été et nous gardons le contact même si nous avons changé d'équipe. C'est dur de voir quelqu'un vivre quelque chose comme ça. C'est horrible.»

La «combinaison mortelle» de Danault

Andrew Shaw était à enlever le ruban de ses bâtons samedi matin, quelques heures avant le match contre les Red Wings au Centre Bell. Il répondait aussi à des questions sur son partenaire de trio, le Québécois Phillip Danault. «Phillip est un gars qui travaille fort, qui est compétitif, qui se donne beaucoup sur l'échec avant. Il a des mains, du talent, il a pas mal tout. En plus il aime le hockey, ce qui est une combinaison mortelle.» Au centre du nouveau troisième trio du Canadien que complète Max Pacioretty, Danault retrouve sa position naturelle. C'est là qu'il a fait ses armes dans les rangs juniors et c'est aussi au centre qu'il évoluait dans la Ligue américaine. «Peu importe où tu joues, c'est toujours une chance de se faire valoir. Je suis intense à tous les matchs, dans ma tête je me bats tout le temps pour un poste. Le centre, c'est un bonus. Mais ça ne changera rien à ma façon d'aborder un match.»

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