Galchenyuk peaufine son jeu

Alex Galchenyuk, qui connaît un bon début de... (AFP, Minas Panagiotakis)

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Alex Galchenyuk, qui connaît un bon début de saison à l'image de celui du Canadien, était tout de même présent à l'entraînement optionnel de vendredi pour travailler certains de ses tirs.

AFP, Minas Panagiotakis

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
Brossard

L'image n'était pas anodine vendredi matin au Complexe sportif Bell, quand Alex Galchenyuk s'est présenté sur la patinoire pour un entraînement optionnel avec une poignée de coéquipiers.

Galchenyuk, qui a inscrit un but et trois aides en quatre matchs cette saison, a patiné en compagnie des défenseurs Greg Pateryn et Mikhail Sergachev, de l'attaquant Daniel Carr et du gardien Al Montoya. Du groupe, seulement Galchenyuk et Sergachev avaient joué dans la victoire de 5-2 du Tricolore contre les Coyotes de l'Arizona, jeudi soir.

Si Sergachev a reconnu qu'il n'y avait «rien d'optionnel» pour lui présentement, alors qu'il souhaite continuer à progresser et à prendre du galon dans l'objectif de passer l'ensemble de la campagne avec le Canadien, Galchenyuk a pour sa part indiqué qu'il voulait travailler sur certaines choses.

«Je voulais pratiquer certains tirs», a raconté l'Américain de 22 ans après la séance d'environ 45 minutes. «Il est encore tôt dans la saison et c'est le bon moment pour travailler sur certaines choses. Je me suis levé ce matin et j'ai décidé d'aller patiner.»

À l'aise comme centre numéro un

Après avoir connu une fin de saison spectaculaire avec 29 points, dont 20 buts, à ses 33 derniers matchs, Galchenyuk est de retour au sein du premier trio aux côtés de Max Pacioretty et de Brendan Gallagher. Si les mauvaises langues diront qu'il a connu du succès la saison dernière quand le Canadien était déjà exclu de la course aux séries, il répond aux attentes de la direction jusqu'ici cette saison.

«Il est encore jeune, mais il méritait ce rôle dès le début de la nouvelle saison», a mentionné l'entraîneur-chef Michel Therrien. «Nous croyons en lui et il était prêt pour ce défi.

«Je pense qu'il a mieux fait lors des deux derniers matchs. Mais il ne faut pas oublier que c'est exigeant d'être un centre no 1 à un si jeune âge. Nous voulions qu'il s'améliore à chaque jour et c'est ce que nous voyons depuis le début de la saison.»

De son côté, Galchenyuk semble à l'aise avec ses nouvelles responsabilités.

«Je ne pense pas qu'il y ait de la pression à part celle que je me mets sur les épaules. Je veux m'améliorer à chaque match, prendre mon rythme, mieux patiner. Nous voulons être créatifs, mais nous devons aussi pousser dans la bonne direction. Nous parlons beaucoup après les matchs et les entraînements et nous discutons de ce qui a fonctionné et ce qui n'a pas fonctionné. Nous nous entraidons pour essayer de nous rendre meilleurs.»

La passion de Radulov

Alexander Radulov n'a qu'un but à sa fiche en quatre parties cette saison, mais Michel Therrien n'est pas inquiet. Il note aussi que son influence déborde aussi dans le vestiaire. «Nous apprécions ses qualités comme joueur de hockey, mais nous percevons de plus en plus sa passion. Il s'entraîne à 100 %, il s'échauffe avant les matchs à 100 % et il joue de la même manière. Et pour moi, c'est quelque chose de contagieux. Il est toujours de bonne humeur. J'aime son éthique de travail et nous voyons que sa passion, c'est de jouer au hockey.» La Presse canadienne 

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