Retour en douceur de Price

Carey Price a connu une petite soirée tranquille... (AFP, Minas Panagiotakis)

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Carey Price a connu une petite soirée tranquille pour son premier match cette saison en repoussant 27 des 29 tirs des Coyotes.

AFP, Minas Panagiotakis

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(Montréal) Carey Price n'a pas eu à être miraculeux à son premier match régulier avec le Canadien depuis le 25 novembre 2015. Ses coéquipiers lui ont offert un «retour progressif» dans une victoire de 5-2 contre les Coyotes de l'Arizona, jeudi au Centre Bell.

Price a dû attendre la septième minute de jeu pour recevoir son premier tir. C'était aussi tranquille autour de lui en début de deuxième période, si bien que c'était déjà 4-0 pour le Canadien quand les Coyotes se sont réellement mis à attaquer! 

«Pour un gars qui n'a pratiquement pas touché à la patinoire depuis un certain temps, je l'ai trouvé très bon», a déclaré Michel Therrien. «Je l'ai trouvé sharp. C'est encourageant pour lui.»

«C'était agréable de reprendre une routine et de participer à un match de saison régulière, a réagi Price. Je me sentais bien. Les gars patinaient bien et déplaçaient bien la rondelle. C'est toujours un boni d'inscrire cinq buts.»

Si Price a bénéficié d'un retour en douceur, c'est notamment parce que ses concitoyens de la Colombie-Britannique l'ont bien épaulé. Shea Weber a donné du soutien offensif à son ami en touchant la cible en début de deuxième pour faire 3-0.

C'était un premier but pour le défenseur avec le Canadien. Un but comme il en a marqué des dizaines au cours de sa carrière : sur un tir frappé dévastateur, sur réception, en avantage numérique.

Weber a ajouté une passe sur le filet d'Artturi Lehkonen en fin de match. En plus de ses deux points, il a fait sentir sa présence physique toute la soirée, servant notamment quelques rudes coups d'épaule au pauvre Tobias Rieder, véritable paratonnerre des Coyotes dans ce match. Brendan Gallagher s'est aussi démené pour aider Price. Il a fini sa soirée avec seulement une passe, mais a passé son temps dans l'espace vital des gardiens adverses. Il a tiré neuf fois au filet!

Alexei Emelin, Torrey Mitchell et Alex Galchenyuk ont enfilé les autres buts des vainqueurs. Pour Emelin, c'était un premier but depuis le 17 mars 2015, une disette de 86 matchs. Le but de Galchenyuk a chassé du match Louis Domingue, qui a laissé sa place à Justin Peters après avoir cédé quatre fois sur 19 tirs. Jakob Chychrun, avec son premier dans la LNH, et Laurent Dauphin ont déjoué Price, auteur de 27 arrêts.

Effort collectif du tricolore

Ce gain, le troisième du CH en quatre sorties cette saison, a été le résultat d'un effort collectif, pas moins de 12 joueurs différents s'étant inscrits à la feuille de marque. «C'est une belle victoire d'équipe. Tout le monde a contribué», a d'ailleurs noté Therrien.

«Il y a plein de choses que j'ai appréciées», a-t-il ajouté. «Ç'aurait pu être un match dangereux avec toute l'émotion lors du match d'ouverture. Mais les gars ont démontré une belle maturité et une belle éthique de travail.»

Ce qu'ils ont dit

«Nous n'avons rien accompli. Ce n'est qu'un bon début de saison.»

- Shea Weber

***

«Les statistiques avancées ne croient pas en ce genre de chose, mais de grosses mises en échec et des tirs bloqués motivent le banc. Si j'étais ailier gauche, je ne voudrais pas affronter Weber.»

- Nathan Beaulieu

***

«Nous voulons que l'année dernière ne soit qu'un accident de parcours.»

- Torrey Mitchell, en parlant de l'exclusion du Canadien des séries

Redmond absent six semaines

Le défenseur Zach Redmond sera inactif pendant une période de six semaines en raison d'une fracture à un pied survenue pendant une séance d'entraînement. Le Canadien, qui a annoncé la nouvelle sur son compte Twitter quelques minutes avant le début du match contre les Coyotes, n'a pas précisé les circonstances exactes de la blessure. Âgé de 28 ans, Redmond s'est joint au CH le 1er juillet à titre de joueur autonome. Il n'a participé à aucun match avec le Tricolore cette saison. Il a connu sa meilleure campagne en 2014-2015 avec l'Avalanche, récoltant 5 buts et 15 mentions d'aide en 59 matchs.  La Presse canadienne

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