Sergachev sous les réflecteurs

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Mikhail Sergachev effectuera un retour dans la mêlée mardi, après avoir été rayé de la formation, samedi, à Ottawa.

La Presse, Bernard Brault

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La Presse

(Montréal) Mikhail Sergachev a jadis été pris en photo avec son illustre compatriote Evgeni Malkin. Le jeune défenseur du Canadien entrait dans l'adolescence et participait à un tournoi à St-Pétersbourg.

«Mais on a perdu la photo!» a lancé Sergachev, après l'entraînement du Canadien, lundi, à Brossard.

Mardi soir, il devrait avoir la chance de se reprendre, à l'occasion de la visite des Penguins de Pittsburgh. On devine que Michel Therrien profitera du dernier changement pour éviter les confrontations entre son défenseur de 18 ans et le prolifique numéro 71 des Penguins. Mais c'est inévitable, il y aura des changements imprévus ou un dégagement refusé qui permettra aux visiteurs d'opposer leurs meilleurs attaquants à la recrue du CH. Les deux joueurs pourraient bien se retrouver sur le même cliché...

Aux yeux de Therrien, si cela survient, ce sera simplement des expériences de plus dans le bagage de Sergachev. «Il doit s'habituer au tempo de la Ligue nationale, a répété l'entraîneur-chef du Canadien. On est conscients que le tempo sera pas mal vite, on joue contre les champions de la Coupe Stanley. C'est un défi non seulement pour lui, mais pour toute l'équipe. En tant qu'équipe, jouer contre les champions en début de saison, c'est excellent.»

N'empêche, même si les Penguins sont privés de Sidney Crosby, ils déploieront une formation nettement plus aguerrie que celle des Sabres de Buffalo, dont l'infirmerie déborde déjà. Malkin, Phil Kessel, Kristopher Letang de même que des joueurs complémentaires comme le fluide Carl Hagelin et le combattif Patric Hornqvist.

Fin du purgatoire

Pour Sergachev, ce sera un retour dans la mêlée, après avoir été rayé de la formation, samedi, à Ottawa. Jeudi, à Buffalo, il avait disputé un match inégal pour son baptême dans la LNH. Therrien a reconnu que le jeune homme était nerveux.

«Ce sera spécial, a dit l'entraîneur. Il a connu son baptême dans la LNH. On a pris un petit recul, mais on ne veut pas prendre un trop grand recul. C'est pourquoi on le remet tout de suite dans la formation.»

«C'était une bonne expérience», a indiqué Sergachev, au sujet de son séjour sur la passerelle. «J'ai beaucoup appris. Je pouvais mieux comprendre quelques-unes de mes erreurs et celles de mes coéquipiers. C'était un bon cours.»

Pour l'occasion, Sergachev se produira devant ses parents et sa soeur. Disons qu'il aurait été dommage qu'ils fassent le voyage depuis la Russie pour voir leur fils confiné à la passerelle! La dernière fois que les parents de Sergachev l'ont vu à l'oeuvre, c'est à Windsor, l'année dernière, selon ce qu'a raconté le défenseur. «Ils devaient prendre l'avion de ma ville natale - Nizhnekamsk - jusqu'à Moscou puis, je pense, par Amsterdam, mais je ne sais trop. Ce sera le plus grand moment de ma vie, pour mes parents aussi. Ils ont sacrifié beaucoup pour que je joue au hockey. Je sais qu'ils sont fiers de moi.»

Si on se fie à l'entraînement de lundi, Sergachev devrait former un duo avec Alexei Emelin. Greg Pateryn fera les frais du retour de Sergachev et sera laissé de côté, après avoir joué un match «correct», samedi, selon Therrien.

Le retour de Mike Condon?

Les Penguins accueillaient l'Avalanche du Colorado, lundi soir, et c'est Marc-André Fleury qui défendait la cage des champions en titre de la Coupe Stanley. L'entraîneur-chef des Penguins, Mike Sullivan, a refusé de confirmer l'identité de son gardien pour le duel de mardi soir au Centre Bell. Mais s'il souhaite accorder un repos à Fleury, il fera donc confiance à Mike Condon, réclamé au ballottage du Canadien la semaine dernière. Condon n'a toujours pas joué pour les Penguins, Fleury ayant obtenu les trois premiers départs de la saison. Disons que son retour à Montréal pourrait être mémorable!

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