Retour du bon vieux Gallagher

En l'absence de Carey Price, Al Montoya a... (AFP, Geoff Robins)

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En l'absence de Carey Price, Al Montoya a bien fait devant le filet du Canadien, notamment en deuxième période. Le gardien, ennuyé ici par Marcus Foligno, a effectué 30 arrêts dans la victoire du Tricolore, jeudi, à Buffalo.

AFP, Geoff Robins

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(Buffalo) Il y avait de nombreux nouveaux visages dans le camp du Canadien jeudi soir à Buffalo, mais au bout du compte, c'est un visage bien familier qui a fait pencher la balance.

Brendan Gallagher a marqué deux buts, dont le but d'assurance en troisième période, pour permettre au Canadien de remporter le premier match de sa saison par la marque de 4-1 face à des Sabres décimés.

Bien en forme et tout en énergie, comme à son habitude, le petit attaquant a fait 1-0 en première période, avant de couler les Sabres en troisième, faisant dévier un tir du défenseur Shea Weber, qui a récolté du coup son premier point en tant que membre du CH.

Torrey Mitchell a lui aussi marqué, en deuxième période, et Andrew Shaw, avec son premier filet dans son nouveau maillot, a confirmé la victoire en troisième période, avant d'être expulsé en fin de rencontre pour un croc-en-jambe qui pourrait lui valoir un coup de fil des patrons de la LNH.

«C'est bon pour le moral», a affirmé l'entraîneur-chef Michel Therrien. «C'est bon pour la confiance, même si on sait qu'on a des choses sur lesquelles on doit travailler. On a eu un excellent départ, et en deuxième période, Al Montoya a fait les gros arrêts.»

Le vétéran réserviste s'est en effet très bien tiré d'affaire avec une solide performance en l'absence de Carey Price. Seul Matt Moulson, 12 secondes après le début d'une punition à Weber au tout début de la troisième période, a réussi à déjouer Montoya, auteur de 30 arrêts. À l'autre bout, Robin Lehner (20 arrêts) a maintes fois été spectaculaire, notamment devant Artturi Lehkonen, qui en était à son premier match dans la LNH.

Soirée difficile pour la recrue Sergachev

Mikhail Sergachev, lui aussi à son premier match dans la LNH, aura connu une soirée difficile. Le défenseur de 18 ans a commis quelques revirements en 11:48 de temps de jeu, et il a souvent paru tendu.

Les Sabres, qui ont dû commencer le match sans Jack Eichel et Kyle Okposo, tous deux blessés, ont eu à composer avec une autre malchance quand l'attaquant Evander Kane a chuté lourdement contre la bande en deuxième période, à la suite d'un contact avec le défenseur Alexei Emelin. Kane a dû quitter la patinoire avec l'aide de coéquipiers, et il a ensuite dû quitter l'aréna pour se rendre à l'hôpital et y subir des examens.

Dans le camp montréalais, Mitchell est tombé au combat après avoir reçu un genou du défenseur Josh Gorges derrière la tête lors de la troisième période. Ébranlé, il a dû quitter la patinoire et on ne l'a pas revu par la suite. Therrien a confirmé qu'il a dû recevoir des points de suture après le match, sans en dire plus.

Enfin, en fin de soirée, le Canadien a confirmé que Price n'allait pas être en mesure d'aller rejoindre vendredi le reste de l'équipe à Ottawa et qu'il ne sera pas devant le filet contre les Sénateurs samedi. Cela ne va certes pas aider quant aux inquiétudes sur son état de santé. L'équipe affirme que le gardien vedette est toujours aux prises avec un virus.

Montoya devrait donc obtenir un deuxième départ consécutif, lui qui a bien fait jeudi soir. «C'est ce que je dois faire : offrir une chance de victoire à mon équipe. C'est en tout cas mon but à chaque fois que je vais me placer devant le filet. Alors je vais savourer cette victoire juste un peu et je vais me préparer pour le prochain match.»

Ce qu'ils ont dit...

«Il y a encore du travail à faire malgré la victoire. Mais je crois que nous avons un bon groupe de joueurs ici. Ça va aller.» - Shea Weber

***

«J'ai commencé à me calmer en troisième. On avait une bonne avance, alors je ne pouvais plus faire quelque chose de stupide!»- Mikhail Sergachev

***

«Nous avons eu un relâchement en deuxième, mais heureusement, nous avons pu compter sur Big Al.» - Brendan Gallagher, au sujet du gardien Al Montoya

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