Michel Therrien aime l'ambiance dans son vestiaire

L'entraîneur Michel Therrien, lors du match préparatoire du... (Photo Le Soleil, Yan Doublet)

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L'entraîneur Michel Therrien, lors du match préparatoire du Canadien contre les Bruins de Boston, mardi, au Centre Vidéotron.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Brossard

En avril dernier, il était temps que la saison du Canadien prenne fin. Six mois plus tard, on sent un vent de renouveau et une certaine fébrilité au sein des joueurs et de la direction, après un camp d'entraînement qui a fait beaucoup plaisir à Michel Therrien.

Alors que le Tricolore amorçait une nouvelle étape dimanche matin, celle de la préparation en vue du premier match du calendrier régulier jeudi à Buffalo, l'entraîneur-chef a livré un bilan positif de ce qu'il a vu au cours de la dernière quinzaine.

«Pour connaître un bon début de saison, tu as besoin d'un bon camp. Et je suis très satisfait de notre camp, et pas seulement à cause des performances», a analysé Therrien, en rappelant que ses joueurs n'avaient subi qu'une seule défaite en temps réglementaire en sept matchs préparatoires.

Dans son évaluation du camp, Therrien dit avoir senti que ses joueurs sont très concentrés sur les tâches à accomplir, mais qu'ils ont aussi du plaisir.

«J'aime beaucoup l'ambiance, j'aime beaucoup la chimie qui est en train de s'installer au sein de notre équipe, a-t-il observé. Nos nouveaux joueurs ont un rôle important et ils s'assument en tant que leaders. Avec le nombre de matchs que nous avons joués, surtout pendant la première semaine, nous avons eu le temps de voir nos jeunes joueurs. Je me dois d'être très satisfait de notre camp.»

Plusieurs de ces jeunes joueurs ont su se mettre en évidence, tout particulièrement l'attaquant Artturi Lehkonen et le défenseur Mikhail Sergachev.

Incidemment, Lehkonen portait un nouveau numéro à l'entraînement, le 62 au lieu du 46, pour commémorer l'année de naissance de son père, Ismo, lui-même un ancien hockeyeur. Mais ce n'est pas là un signe qu'il s'est officiellement taillé un poste avec le Canadien, bien que tous les indicateurs pointent dans cette direction.

«Je n'avais pas porté attention à ça, mais chose certaine, il a connu un bon camp. On l'a mis dans un rôle parce que nous voulions savoir s'il était capable de suivre la parade. Était-il capable de faire des jeux? Était-il capable de tuer des jeux? Il est un peu trop prématuré pour annoncer de bonnes ou de moins bonnes nouvelles, mais il a connu un très bon camp», a repris Therrien, tout en insistant sur le fait que les grandes décisions restaient encore à prendre.

Sergachev

La plus importante d'entre toutes touche évidemment Sergachev, qui semble destiné à demeurer à Montréal, du moins pour un essai minimal de neuf matchs, plutôt que de retrouver ses coéquipiers des Spitfires de Windsor, dans la Ligue de hockey de l'Ontario.

«Il a une très bonne confiance en lui. Il démontre une belle maturité, c'est un excellent athlète, et il a une belle compréhension du jeu. Je peux vous dire que nous avons un excellent joueur de hockey entre les mains, et nous allons prendre une décision dans les meilleurs intérêts du jeune à court terme, à moyen terme et à long terme», a déclaré Therrien.

De retour au boulot à Brossard après deux journées de congé, le Canadien comptait sur tout son personnel à l'exception du défenseur Jeff Petry.

En première période du match préparatoire de jeudi contre les Maple Leafs de Toronto, Petry a semblé se blesser au genou gauche à la suite d'une chute, profondément en zone adverse. Il a quitté la rencontre et n'est pas revenu.

Après le match, Therrien avait indiqué que le cas de Petry serait réévalué lundi. Il s'en est tenu au même bilan dimanche, même si un média montréalais a annoncé que Petry serait inactif pendant au moins une semaine.

Par ailleurs, Max Pacioretty (virus), Paul Byron (pneumonie) et Brian Flynn (cou), victime d'une blessure lors du match à Québec mardi, étaient tous de retour sur la patinoire. Les trois joueurs avaient manqué l'affrontement face aux Maple Leafs.

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