Le duo de choc Price/Weber arrive

Le défenseur Shea Weber, ci-dessus, aura Nathan Beaulieu... (La Presse, Marco Campanozzi)

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Le défenseur Shea Weber, ci-dessus, aura Nathan Beaulieu à sa gauche pour affonter les Maple Leafs de Toronto jeudi.

La Presse, Marco Campanozzi

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Brossard

Le temps est maintenant venu d'ouvrir les portes du Centre Bell au sauveur du Canadien de Montréal et au nouveau membre du groupe de leaders de l'équipe.

Le septième et dernier match préparatoire du Tricolore, jeudi soir contre les Maple Leafs de Toronto, permettra à Carey Price de reprendre sa place dans le but du Canadien et à Shea Weber de baigner dans l'atmosphère du Centre Bell pour la première fois.

«C'est plaisant de voir Carey de retour avec nous, finalement. De l'avoir vu jouer et performer à la Coupe du monde, c'est très encourageant aussi. Il se sent très bien. Ce sera excitant, non pas pour Carey, mais pour ses coéquipiers de constater que leur leader sera là», a mentionné l'entraîneur-chef Michel Therrien.

Les deux piliers du Canadien auraient peut-être eu de bonnes raisons d'être emballés de participer à cette rencontre, notamment dans le cas de Price qui n'a pas joué un match à domicile depuis le 22 novembre 2015. Or, s'ils étaient excités, ça n'a pas vraiment paru lorsqu'ils ont rencontré les journalistes pour la première fois depuis le début du camp d'entraînement.

«C'est bon de retrouver les gars, de reprendre une routine, de s'amuser et de se préparer pour la saison», a déclaré Price, en toute simplicité et sur un ton plutôt monocorde.

S'il est reconnu par plusieurs comme étant le vrai leader du Canadien, Price a aussi assuré que Weber aura un impact indéniable au sein de sa nouvelle équipe. Le gardien du Tricolore commence à bien connaître son compatriote de la Colombie-Britannique après l'avoir côtoyé à la Coupe du monde et aux Jeux olympiques de Sotchi, en 2014.

«Je pense que ça été visible pendant la Coupe du monde. Il a une présence sur la patinoire mais aussi dans le vestiaire. Il fait tout de la bonne façon et en ce sens, il est un vrai professionnel. Il est un homme de peu de mots, mais ses mots sont très forts», a décrit le gardien du Canadien.

De plus, Price a tenu à rassurer ceux qui estiment que Shea Weber aura du mal à rayonner dans le marché et la pression de Montréal, après 11 saisons dans l'anonymat relatif de Nashville. «Shea est un grand garçon, je crois qu'il va être capable de prendre soin de lui.»

Une seule rencontre pour se familiariser

Dans le cas de Weber, il n'aura qu'un seul match pour se familiariser avec ses nouveaux coéquipiers en situation de match, et plus particulièrement Nathan Beaulieu, avec lequel il jouera jeudi soir.

«Ce fut une bonne première journée et il faudra y aller de façon graduelle», a réagi Weber en parlant de sa séance d'entraînement avec Beaulieu. «Il est un excellent jeune défenseur, avec beaucoup de talent. Il possède un excellent coup de patin, il voit bien le jeu sur la patinoire et transporte bien la rondelle. Plus j'aurai la chance de jouer avec lui et plus je pourrai voir ce dont il est capable et m'habituer à son style.»

«L'idéal aurait été qu'il joue beaucoup plus de matchs pour apprendre à connaître ses coéquipiers», a admis Therrien au sujet de Weber. «C'est important ça. Il ne faut pas négliger ça. La situation a fait qu'il a été appelé à représenter le Canada à la Coupe du monde et il avait un rôle important pour aider son pays à gagner le titre. Et toutes les fois que tu as cette chance-là, c'est extraordinaire pour l'athlète.»

Une chance en or pour Beaulieu

Nathan Beaulieu était allongé sur une table de massage quand le Canadien a acquis Shea Weber. Trois mois plus tard, il jouera jeudi soir contre Toronto le rôle de deuxième défenseur du Canadien, à la gauche de Weber. «J'étais sur la table de massage, et sur l'écran de mon portable, il y avait ensuite quelque chose comme 75 appels manqués et 200 messages», s'est-il souvenu. Sur le coup, je n'ai pas pensé à ce que cette transaction allait vouloir dire pour moi, mais c'est devenu une réalité, je réalise que c'est une chance en or que j'obtiens.»

Beaulieu, sans hésiter, avance qu'il est prêt pour ce rôle aux côtés de Weber, même si ça signifie de longues soirées au bureau, des soirées de 25 ou 26 minutes de jeu sur la glace. «Je suis habitué, je n'ai jamais eu un problème avec un tel rythme auparavant, peu importe où je suis passé... Ça fait longtemps que je veux un tel rôle. Je m'attendais à pouvoir obtenir une occasion comme celle-là parce que l'équipe m'a donné des occasions de me mettre en valeur. Maintenant, c'est à moi d'en profiter.»  Avec La Presse

Barberio soumis au ballottage

Mark Barberio a été embauché par le CH... (Photothèque Le Soleil) - image 4.0

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Mark Barberio a été embauché par le CH à titre de joueur autonome en juillet 2015. Si le défenseur de 26 ans n'est pas réclamé par une autre équipe d'ici jeudi midi, il prendra la direction de St. John's dans la Ligue américaine.

Photothèque Le Soleil

Le portrait global à la ligne bleue du Canadien était un peu plus net mercredi matin qu'il ne l'était la veille, mais il n'est pas encore entièrement limpide.

L'état-major du Tricolore a posé un premier geste pour essayer de clarifier le tout en soumettant le nom du défenseur Mark Barberio au ballottage. Si aucune équipe ne l'a réclamé d'ici jeudi midi, il devra se rapporter au camp des IceCaps de St. John's.

Embauché à titre de joueur autonome en juillet 2015, le Montréalais de 26 ans a disputé 30 rencontres avec le Tricolore en 2015-2016, marquant deux buts en plus d'ajouter huit aides. En 133 matchs dans la LNH avec le Lightning de Tampa Bay et le Canadien, Barberio a récolté 27 points, dont huit buts.

Soumis au ballottage même s'il a signé une prolongation de contrat de deux saisons à un volet en juin, Barberio avait participé à trois des six premiers matchs préparatoires du Canadien et il ne semblait pas avoir connu un mauvais camp. «Je dirais qu'il a quand même connu un camp qui a été correct. C'était bon», a analysé l'entraîneur-chef Michel Therrien. «Il y a des joueurs qui sont passés devant lui. Pateryn connaît un bon camp, Redmond connaît un bon camp. On aime beaucoup ce que l'on voit de Sergachev. C'est comme ça que nous avons pris nos décisions.»

Sergachev gagne des points

À écouter le ton de ses commentaires et en le regardant se dandiner derrière son lutrin, Therrien donnait l'impression d'être déchiré entre le choix de garder à Montréal un jeune joueur avec tout le talent que possède Mikhail Sergachev et l'option de le retourner au niveau junior pour lui permettre de compléter son développement. Le Tricolore pourrait aussi permettre au jeune Russe de prendre part à neuf matchs dans la LNH avant de le céder aux Spitfires de Windsor.

Sergachev aura une dernière occasion de montrer de quel bois il se chauffe lors de la visite des Maple Leafs de Toronto, jeudi soir. Il formera un duo avec Alexei Emelin, un gaucher tout comme lui, et jouera du côté droit. «Je ne veux pas trop m'avancer. Il y a un autre match. On évalue beaucoup d'options», a observé Therrien.

«Le jeune va bien, il a du plaisir. Il a 18 ans et c'est sûr qu'il a encore des choses à apprendre. C'est tout à fait normal. Pour jouer dans la Ligue nationale, surtout pour un défenseur, il faut que tu aies une certaine maturité. À date, il nous a démontré qu'il l'a. Il faut que tu sois assez fort physiquement. Il nous a montré qu'il est fort physiquement. Il démontre beaucoup de bonnes choses.

«C'est pour ça que j'ai beaucoup de difficultés aujourd'hui à répondre aux questions sur ce qui va arriver la semaine prochaine. J'aimerais bien, mais on n'est pas encore rendu là.»

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