Byron prend les choses en main

Paul Byron a participé à tous les buts... (La Presse canadienne, Fred Chartrand)

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Paul Byron a participé à tous les buts du Canadien contre les Sénateurs du capitaine Erik Karlsson, samedi à Ottawa.

La Presse canadienne, Fred Chartrand

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Ottawa

Entouré de nombreux jeunes joueurs, dont certains n'ont toujours pas connu leur baptême de feu dans la LNH en saison régulière, Paul Byron a pris les choses en main samedi après-midi.

Le rapide attaquant a participé à tous les buts du Canadien, incluant celui de Phillip Danault après 46 secondes de jeu en prolongation, dans une victoire de 3-2  au Centre Canadian Tire. Battus 4-3 par ces mêmes Sénateurs, jeudi, les joueurs de Michel Therrien ont signé un deuxième gain en quatre sorties depuis le début des rencontres préparatoires.

Le trio de Byron, Danault et Bryan Flynn (un but), qui a remplacé Torrey Mitchell, victime d'une blessure sans gravité en première période, a de loin été le plus dynamique et le plus visible chez le CH. Les trois joueurs ont récolté huit des 32 tirs du Tricolore en direction d'Andrew Hammond.

En deux matchs préparatoires, Byron totalise cinq points, dont deux buts. «C'est tellement un compétiteur. Il a été une inspiration pour tout le monde», a déclaré Therrien.

Byron, lui, a plutôt rendu hommage à ses deux complices. «Nous sommes trois joueurs qui travaillent très fort et qui jouent de la façon qu'il faut jouer. C'est simple. On met les rondelles aux bons endroits. Et quand tu joues avec deux gars qui sont intelligents sur la glace, c'est facile.»

Le CH à Québec mardi

Le CH reprendra le collier dès dimanche soir en rendant visite aux Maple Leafs de Toronto. Le suivant aura lieu mardi soir à Québec, contre les Bruins de Boston. Ni Carey Price ni Shea Weber, fraîchement revenus du tournoi de la Coupe du monde, ne prendront part à ces rencontres.

Pour ce premier de deux matchs en deux jours en Ontario, Therrien avait donné congé à bon nombre de vétérans et offert la chance à plusieurs jeunes joueurs de se mettre en évidence. Il a d'ailleurs bien aimé ce qu'il a vu de Stefan Matteau et de Michael McCarron.

«On les a trouvés très engagés. Stefan a bien joué, il s'est impliqué, a été vite sur la rondelle. Ç'a été la même chose avec McCarron. Il a fait beaucoup de bonnes choses.»

La brigade défensive du Tricolore était particulièrement inexpérimentée. Les six défenseurs ne totalisaient aucun point en carrière et seulement 17 matchs d'expérience dans la LNH, incluant les 13 de Philip Samuelsson avec les Penguins et les Coyotes entre 2013 et 2016. Et trois d'entre eux - Noah Juulsen, Yury Alexandrov et Tom Parisi - attendent toujours de réaliser leur rêve d'évoluer dans la meilleure ligue de hockey professionnel.

C'est derrière cette brigade de novices que le nouveau venu Al Montoya a dû protéger les filets, face à une formation qui comptait sur plusieurs vétérans, dont les défenseurs Erik Karlsson et Dion Phaneuf, absents jeudi soir à Montréal. Sans être spectaculaire, il s'est montré solide devant les 26 tirs des Sénateurs, cédant devant Mike Hoffman et Kyle Turris.

«Avec de si jeunes joueurs, vous devez prévoir l'imprévisible», a commenté Montoya. «Dans un sens, ça m'oblige à demeurer alerte et toujours bien suivre la rondelle des yeux.»

Montoya, qui avait participé à une moitié de match mardi face aux Capitals de Washington, a dit s'être senti plus à l'aise samedi. «Je crois que mes déplacements étaient plus fluides. Il faut dire qu'il s'agissait de mon premier match complet, et mentalement c'est toujours le plus difficile. Lors des entraînements, vous travaillez avec vigueur pendant une minute; aujourd'hui, c'était 60 minutes. Mais c'est bon de compléter ce premier match.»  Avec La Presse

Prust «incognito» à Toronto

À l'essai avec les Maples Leafs, les adversaires du Canadien dimanche, Brandon Prust s'est plié au règlement de Lou Lamoriello sur la pilosité faciale. Il n'a donc pas un seul poil au visage! «Plusieurs personnes ne me reconnaissaient pas! Je n'ai pas été rasé de près depuis environ huit ans. J'ai l'air plus jeune, donc Maripier [Morin, sa compagne] est contente!» Plus sérieusement, l'ex-joueur du CH a été opéré à la cheville gauche le printemps dernier et souhaite maintenant convaincre les Leafs de lui faire confiance. «C'est un peu comme les séries pour moi. Avant, les matchs hors concours m'aidaient à reprendre le synchronisme, mais je n'ai pas vraiment le temps de faire ça cette année.»  La Presse 

Deux vétérans sur le banc

Guy Boucher... (Archives la Presse canadienne) - image 4.0

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Guy Boucher

Archives la Presse canadienne

Guy Boucher a cloué sur le banc les deux vétérans Bobby Ryan et Cody Ceci pour la première période du match contre le Canadien parce qu'ils sont arrivés en retard pour une réunion d'avant-match. «C'est très simple, tu es à l'heure ou tu ne l'es pas», a dit le nouveau patron des Sénateurs. «Ça fait 20 ans que je suis entraîneur, tu composes toujours avec de telles situations et parfois personne n'en entend parler. Nos règles sont nos règles, les joueurs ont accepté leurs responsabilités et ont encouragé leurs coéquipiers... On passe à autre chose maintenant, il n'y a pas de problème.» «Je n'étais pas au courant que nous avions une réunion à 12h30 et on l'a donc manquée», a expliqué Ryan. «Je suis arrivé quatre minutes trop tard en me demandant où était tout le monde... Il n'était pas content et il nous a dit ce que serait la punition, ce qu'on a bien accepté. Nous étions en retard et nous avons payé le prix, ça a été géré à l'interne assez rapidement», a ajouté l'attaquant, qui a obtenu une passe sur le but de Mike Hoffman à sa première présence sur la patinoire lors d'un avantage numérique en début de deuxième période.  Le Droit (Marc Brassard)

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