Un seuil à ne pas franchir pour Shaw

Andrew Shaw a jeté les gants contre Nathan... (La Presse, André Pichette)

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Andrew Shaw a jeté les gants contre Nathan Walker, mardi soir. Non seulement l'attaquant du Canadien a-t-il eu le meilleur, il s'est permis d'inviter la foule à l'encourager de sa main droite pendant qu'il s'agrippait au chandail de son rival avec l'autre main.

La Presse, André Pichette

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La Presse Canadienne
Brossard

Michel Therrien n'a pas hésité à vanter la combativité et l'intensité d'Andrew Shaw mardi soir et il avait d'autres louanges en réserve pour son nouveau venu, mercredi midi. Il sait aussi toutefois qu'il existe un seuil à ne pas franchir quand on joue avec toute la fougue qu'affiche l'ancien porte-couleurs des Blackhawks de Chicago.

Shaw a peut-être franchi ce seuil face aux Capitals de Washington - son premier dans l'uniforme du Canadien -, mardi, lorsqu'il a servi une violente mise en échec par-derrière au défenseur Connor Hobbs, qui a mené à son expulsion avec un peu plus de deux minutes à jouer à la deuxième période. Le combatif attaquant a été convoqué à une audience par le département de sécurité des joueurs de la LNH.

«Premièrement, tu ne veux pas perdre la personnalité du joueur, a d'abord répondu Therrien, aucunement surpris que Shaw ait été convoqué à cette audience téléphonique de jeudi qui pourrait mener à une suspension. «C'est un joueur qui a beaucoup d'enthousiasme, qui amène beaucoup d'énergie à une équipe. C'est un guerrier, et je ne veux pas qu'il perde ça. D'un autre côté, il a une certaine expérience dans la Ligue nationale. Il sait très bien où est la "ligne", et il se doit de ne pas traverser cette ligne.

«La bonne chose dans toute cette histoire, c'est que le joueur n'a pas été blessé», a ajouté l'entraîneur-chef du Canadien. C'est la priorité. «On veut que les joueurs soient protégés et qu'ils restent en santé. Mais ce sont des choses auxquelles il devra faire attention. En même temps, il ne faut pas qu'il perde son enthousiasme. C'est toujours plus le fun de retenir quelqu'un que de le pousser.»

Adoré dans le vestiaire

Dans les secondes qui ont suivi sa mise en échec, Shaw a dû jeter les gants contre Nathan Walker. Non seulement l'attaquant du Canadien a-t-il eu le meilleur, il s'est permis d'inviter la foule à l'encourager de sa main droite pendant qu'il s'agrippait au chandail de son rival avec l'autre main. «Parfois, vous vous enflammez et vous agissez sans penser», avait déclaré Shaw, qui n'a pas rencontré les médias mercredi.

«Il joue avec ardeur, et il ne connaît pas d'autres façons de jouer. Il s'agissait de son premier match au Centre Bell et peut-être était-il un peu trop gonflé à bloc», l'a excusé Max Pacioretty.

«Nous avons besoin de cette passion. Il a évolué auprès de grands leaders, et il est un grand leader», a ajouté le capitaine. «Il a joué pour une équipe qui a gagné deux Coupes Stanley et il sait quoi faire pour gagner. Nous voulons voir cette passion toute l'année. Il est adoré dans le vestiaire. Nous aimons sa passion, son intensité.»

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