Une promotion pour Petry

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Le défenseur Jeff Petry devra puiser dans ses souvenirs pour apprivoiser sa nouvelle position, lui qui n'a pas joué à gauche depuis les rangs juniors.

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(Brossard) Ça fait tellement longtemps qu'il n'a pas joué à gauche que Jeff Petry ne se souvient même plus de la dernière fois où c'est arrivé.

«Ça remonte à mes années dans les rangs juniors», finit par expliquer le défenseur du Canadien au terme de l'entraînement de mercredi. «Je jouais avec un autre gars qui était à la droite, comme moi, alors j'ai dû aller à la gauche à cause de ça. C'est la dernière fois, si je me souviens bien...»

Pour le bien du Canadien, Petry devra rapidement se souvenir de l'art de piloter le côté gauche, puisque c'est peut-être là qu'il va donner ses premiers coups de patin de la saison régulière lorsque ça va se mettre à compter pour vrai, le 13 octobre à Buffalo.

Il arrive fréquemment à Michel Therrien de changer d'idée, alors il ne faudrait peut-être pas s'emporter avec ça, mais pour le moment en tout cas, Petry ressemble à un gars qui pourrait jouer sur la première unité défensive cette saison, à la gauche de Shea Weber. Petry en serait donc à une première du côté gauche en sept ans de carrière dans la LNH.

Cela arrive juste au moment où l'on croyait pourtant que Nathan Beaulieu allait être le candidat tout désigné pour patrouiller en défense à la gauche de Weber. Le défi est de taille, mais Petry n'est pas ébranlé.

«En tant que défenseur, il y a des avantages et aussi des désavantages quand on doit jouer du côté inverse. En territoire offensif, par exemple, on se retrouve en meilleure position pour tenter un tir sur réception, ou on peut aussi être en meilleure position quand vient le temps de faire une réception de passe en territoire central. Il faut parfois capter des passes du revers, c'est vrai, mais je dirais qu'il y a du pour et du contre là-dedans.»

Grosse responsabilité

En attendant de connaître le dénouement de cette histoire «qui est en développement», selon Petry lui-même, il appert que c'est lui qui est le premier candidat pour aller avec Weber, que le Canadien attend toujours avec impatience alors que la Coupe du monde tire à sa fin à Toronto. Comme à peu près tout le monde à Montréal, Petry a été renversé en apprenant la nouvelle de la transaction Subban-Weber cet été. Ensuite, il s'est mis à réfléchir aux possibilités.

«Un gros défenseur comme lui, je crois que c'est la première fois de ma carrière que je côtoie un gars comme ça, un défenseur numéro un qui est clairement un joueur établi dans cette ligue. J'ai vraiment hâte de le voir arriver parce que je pense que je vais beaucoup apprendre en le regardant aller. Alors, le fait de jouer avec... Il n'y a pas un défenseur ici qui ne voudrait pas d'un tel rôle.

«Jouer en compagnie de Shea Weber, c'est une grosse responsabilité. Ça signifie passer beaucoup de minutes sur la glace chaque soir, ça signifie que tu as à affronter le meilleur trio adverse chaque soir. J'ai eu à tenir un tel rôle auparavant, mais je me retrouverais en meilleure position aujourd'hui si j'avais à reprendre un tel rôle en sa compagnie.»

Dans cette course au poste de deuxième défenseur, Petry a un avantage : il connaît bien Weber. Enfin, pas intimement - «Je ne l'ai même jamais rencontré», a-t-il tenu à préciser -, mais il connaît le joueur et son style pour l'avoir eu en face de lui à plusieurs reprises par le passé, dans l'Ouest, quand il était un membre des Oilers d'Edmonton et que Weber se taillait la bonne réputation que l'on sait dans le maillot des Predators de Nashville.

Petry n'a rien oublié de ces soirées-là.

«Quand j'étais avec les Oilers, nous avions une équipe plus petite, et lui, il passait la soirée à nous faire mal. À nous faire payer le prix. Devant le filet, son style de jeu est très physique, et en plus, il est très dangereux en attaque en cinq. Je peux vous assurer qu'il va nous aider!»

Les débuts de Sergachev?

Mikhail Sergachev... (Photothèque Le Soleil) - image 3.0

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Mikhail Sergachev

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Tout indique que Mikhail Sergachev disputera un premier match préparatoire, jeudi au Centre Bell, alors que le Canadien va accueillir les Sénateurs d'Ottawa. À l'écart du jeu depuis le 18 septembre, le premier choix du Canadien en juin s'est entraîné mercredi en vue de l'affrontement. «Ce n'est pas ma décision, mais c'est sûr que je veux jouer, ce serait un rêve pour moi. Je me sens prêt et j'ai hâte de pouvoir jouer», a dit le défenseur russe.

Bitten passe aux Bulldogs

Will Bitten avait cumulé 65 points en 67 matchs la saison... (Courtoisie, OHL Images) - image 5.0

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Will Bitten avait cumulé 65 points en 67 matchs la saison dernière à Flint.

Courtoisie, OHL Images

Will Bitten, le troisième choix du Canadien au dernier repêchage, voulait une transaction, et c'est ce que son équipe, les Firebirds de Flint, lui a accordé. Ainsi, Flint a échangé l'espoir du CH et un choix de 12e tour aux Bulldogs de Hamilton, de la Ligue de hockey junior de l'Ontario, en retour d'un gardien (Connor Hicks), d'un défenseur (Fedor Gordeev) et deux choix de deuxième tour. Bitten avait cumulé 65 points en 67 matchs la saison dernière à Flint.

De La Rose en attente

Jacob De La Rose se bat pour un poste.... (Archives La Presse) - image 7.0

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Jacob De La Rose se bat pour un poste.

Archives La Presse

Il n'est pas souvent question de Jacob De La Rose depuis l'ouverture du camp, mais l'attaquant suédois est encore avec le Canadien et il se bat pour un poste. Mercredi, il complétait un quatrième trio en compagnie de Bobby Farnham et de Nikita Scherbak. «Je crois que j'ai encore des choses à prouver», a reconnu le Suédois de 21 ans. «Je dois prouver que je suis en mesure de continuer ma progression, et je sais que je peux jouer ici. J'ignore si je serai avec l'équipe en octobre, quand la saison va commencer. Je sais que plusieurs gars se battent pour un poste et je fais de mon mieux. J'ai déjà été dans cette situation auparavant.»

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