Pacioretty remet les pendules à l'heure

Bombardé de questions sur les controverses Tortorella, Weber... (La Presse, Hugo-Sébastien Aubert)

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Bombardé de questions sur les controverses Tortorella, Weber et Therrien, Max Pacioretty a perdu patience à quelques occasions. Il s'est ensuite entraîné en compagnie de ses coéquipiers.

La Presse, Hugo-Sébastien Aubert

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Brossard

Au centre de quelques controverses ces dernières semaines, Max Pacioretty a remis les pendules à l'heure et prétendu qu'il s'agissait d'histoires qui ont toutes été montées en épingle.

De retour dans l'entourage du Canadien après sa participation à la Coupe du monde de hockey au sein de l'équipe américaine, l'attaquant a dû répondre, non sans démontrer à l'occasion un brin d'impatience, à plusieurs questions. Il a ainsi dû revenir sur la soi-disant altercation verbale avec l'entraîneur John Tororella, son accrochage avec son nouveau coéquipier à Montréal, Shea Weber et, bien entendu, sur les fameux commentaires attribués à Michel Therrien, que ce dernier a catégoriquement nié.

«Je lui ai parlé tous les jours, a raconté Pacioretty au sujet de Tortorella, et il m'a dit qu'il n'en revenait pas de voir ce à quoi je devais faire face. Il n'y avait absolument rien là. Ma relation avec "Torts" était excellente. Il est un passionné et je pense qu'il est aussi une très bonne personne. Tout a été très positif.»

Le capitaine du Canadien de Montréal a minimisé l'accrochage qu'il a eu avec l'arrière Weber pendant le tournoi, déclarant en souriant que cela fait partie intégrante du hockey. En fait, on percevait de l'admiration dans sa voix lorsqu'il a parlé de son futur adjoint.

«Lorsque "Buf" [Dustin Byfuglien, un coéquipier avec l'équipe américaine] participait à des mêlées après le coup de sifflet, j'ai entendu plusieurs de nos joueurs mentionner à quel point c'était agréable de l'avoir dans notre équipe. Moi, en entendant cela, je me disais que nous aurons Shea Weber avec le Canadien, et c'est quelque chose de très spécial. Vous jouez de façon différente lorsqu'il est dans la formation. Je pense qu'il est l'un des joueurs le plus importants de leur équipe [le Canada], et lorsqu'il va arriver ici, ce ne sera pas différent.»

La controverse Therrien

Pacioretty a également balayé sous le tapis la controverse avec Therrien, et insisté sur le fait que le Canadien représentera un groupe uni et fort en 2016-2017. D'ailleurs, Brendan Gallagher et Nathan Beaulieu avaient rapidement pris la défense de Pacioretty.

«J'adore mon équipe, mes coéquipiers, les entraîneurs et les dirigeants de l'équipe. Qu'il s'agisse de commentaires ou de fausses déclarations, rien ne nous séparera cette année. Nous formons un groupe uni de haut en bas. Lorsque j'ai entendu l'histoire, j'ai ri tout haut parce que je parle très souvent à Michel, avec la direction, avec les joueurs. Il faut se servir de ça pour demeurer uni. Je suis excité d'être de retour ici», a mentionné Pacioretty, qui s'attend à jouer un premier match, jeudi, contre les Sénateurs d'Ottawa.

Pacioretty est aussi revenu sur la piètre performance des États-Unis à la Coupe du monde, victimes de trois défaites en autant de matchs et d'une élimination aussi rapide qu'inattendue.

«Deux des équipes qui nous ont battus participent à la finale, et je suppose que ça nous soulage un tout petit peu. Dans un tournoi aussi court que celui-là, vous êtes presque éliminés lorsque vous perdez un match. Mais le format du tournoi était le même pour toutes les équipes. On s'attend tous à ce que les États-Unis fassent partie des meilleures formations au monde et ce ne fut pas le cas pendant le tournoi. Il n'y a pas d'excuses.»

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