Une saison «immense» pour Scherbak

Nikita Scherbak, au centre, discute avec Daniel Audette... (La Presse, Olivier Jean)

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Nikita Scherbak, au centre, discute avec Daniel Audette et Greg Pateryn lors du match intra-équipe présenté au Centre Bell, dimanche après-midi.

La Presse, Olivier Jean

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(Montréal) Quand Nikita Scherbak a marqué son but, dimanche après-midi au Centre Bell, il n'y a eu aucune réaction de sa part. Pas de cris, pas de grands gestes, pas de célébration excessive, rien. Scherbak s'est contenté de passer devant son banc et de tendre le poing ganté aux coéquipiers, comme le veut la nouvelle coutume du hockey.

Scherbak n'a pas la tête aux grandes effusions de joie, et on peut le comprendre. Le camp du Canadien n'est amorcé que depuis cinq jours, mais déjà, les obstacles devant lui sont nombreux. Pire, le voici qui se retrouve à patiner avec un trio qui comprend Daniel Audette et Markus Eisenschmid, qu'on ne verra assurément pas avec le Canadien quand la saison va s'amorcer, le 13 octobre à Buffalo.

Le message lancé à Scherbak ne saurait être plus clair : pour qu'il espère se joindre aux grands de la LNH, le Canadien devra être un peu plus impressionné que ça.

«Je sais que je dois améliorer l'aspect défensif de mon jeu», a-t-il reconnu après le match intra-équipe présenté au centre Bell. «La Ligue nationale, c'est une ligue très difficile, où la moindre erreur se transforme en chance de marquer de l'autre côté. Il faut savoir bien contrôler la rondelle.

«C'est une année immense pour moi, je le sais. Je ne peux pas vous dire à quel point il s'agit d'une année importante pour moi. Je veux montrer que je suis un joueur constant, capable de jouer de la même manière pendant toute une saison.»

On s'attendait à plus

Ils ne le diront pas publiquement, mais l'année dernière, les dirigeants montréalais s'attendaient à plus de la part de leur choix de premier tour au repêchage de 2014. Oui, il y a eu une blessure à une cheville, qui a malheureusement changé la donne, mais au bout du compte, Scherbak n'a obtenu que 23 points en 48 matchs avec les IceCaps de St. John's, et ces chiffres ne sont pas ceux d'un espoir de premier plan.

Pendant que Scherbak se cherchait, le Canadien ne cherchait pas à lui donner une audition au Centre Bell, dans une saison perdue au cours de laquelle, pourtant, plusieurs membres des IceCaps ont eu la chance de passer pour montrer ce qu'ils savaient faire.

«Je n'ai pas été rappelé par le Canadien la saison dernière, mais j'étais heureux pour les gars qui ont eu la chance d'être rappelés. Nous sommes une famille, ici. Bien sûr que j'aurais mieux aimé être rappelé moi-même par le club, mais les gars qui ont été rappelés le méritaient. Moi, je n'ai pas disputé beaucoup de matchs, et je n'ai pas été à mon mieux.»

Michel Therrien a rappelé dimanche que Scherbak est jeune (20 ans) et qu'il est encore en train de s'améliorer. «Il devient de plus en plus fort, a noté l'entraîneur du Canadien. Il doit être créatif en attaque. Il doit s'assurer de bien patiner, de jouer au rythme de la LNH. On l'a vu [hier] à trois contre trois, il a du talent et dans cette situation, il y a plus d'espace sur la glace. Nous avons des attentes par rapport à lui, mais il ne faut pas oublier qu'il demeure un jeune homme.»

NOTES : Le Canadien a annoncé que quelque 15 000 partisans se sont déplacés au Centre Bell, dimanche après-midi, pour le match intra-équipe entre les maillots rouges et les maillots blancs, remporté 3-2 par les blancs... Le camp du CH se poursuit aujourd'hui, avec le premier match du calendrier préparatoire qui sera présenté au Centre Bell, lundi soir, contre les Devils du New Jersey.... Éliminés du tournoi de la Coupe du monde, Max Pacioretty et Tomas Plekanec vont subir leurs examens médicaux lundi, et ils vont prendre part à un premier entraînement avec le reste de l'équipe mardi matin.

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