Un défi qui persiste pour Desharnais

David Desharnais (51), surveillé ici par le défenseur... (La Presse, André Pichette)

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David Desharnais (51), surveillé ici par le défenseur Yury Alexandrov, devrait piloter encore cette saison le troisième trio du Canadien, ce qui forcera ce joueur offensif depuis toujours à adapter son style de jeu.

La Presse, André Pichette

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(Brossard) Il y a un an, David Desharnais amorçait sa saison à bord du troisième trio du Canadien. Un an plus tard, et à moins d'un revirement de situation majeur, c'est encore là qu'il va commencer sa saison.

Ce rôle, le Québécois de 30 ans le connaît très bien, mais même un an plus tard, il reconnaît que ce virage plus défensif n'est pas si facile à négocier, lui qui a longtemps été un habitué des deux premiers trios.

«C'est sûr qu'en étant sur le troisième trio, il faut que je me donne de nouveaux objectifs», à fait savoir Desharnais vendredi au camp d'entraînement, à Brossard. «Je ne peux pas espérer faire la même chose qu'au moment où je jouais sur l'un des deux premiers trios. Je dois aider l'équipe à gagner, produire une fois de temps en temps, et si j'ai la chance d'aller jouer à cinq contre quatre, essayer de me faire une place dans cette situation.»

Desharnais ne le dit pas comme tel, mais on a un peu l'impression qu'il se sent obligé de revoir ses objectifs offensifs à la baisse. Il y a trois ans à peine, dans un rôle différent, il s'offrait une saison de 52 points. Depuis, les chiffres ne lui sont toutefois plus aussi favorables : 48 points en 2014-2015, puis 29 points en 65 rencontres la saison dernière.

Des chiffres différents qui s'ajoutent à un style de jeu différent, qu'il a dû modifier en cours de route. Pour un joueur comme lui, porté sur l'attaque depuis toujours ou presque, ce changement se pose encore comme une sorte de défi, même un an plus tard.

«C'est sûr. Sur les deux premiers trios, tu mets beaucoup plus tes efforts sur l'offensive et on te juge là-dessus. Sur le troisième trio, les statistiques sont importantes aussi, oui, mais il s'agit beaucoup plus de créer une erre d'aller pour l'équipe, de ne pas accorder de buts à l'adversaire quand c'est ton trio qui est sur la glace.

«C'est vrai que c'est un changement difficile à faire [...]. J'ai bien commencé la saison l'année dernière et après ça, ça a moins bien été, comme pour le reste de l'équipe. Mais j'ai déjà eu à faire cet ajustement la saison dernière, et je sais un peu plus à quoi m'attendre cette fois. Je dois jouer comme je l'ai fait il y a un an en début de saison.»

Weber, un bon coup

Peu importe, Desharnais croit que le Canadien va marquer plus de buts cette saison. Bien sûr, le camp commence à peine, mais déjà, le joueur de centre voit des signes encourageants sur la glace.

«L'année dernière, notre équipe ne marquait pas beaucoup, mais en ajoutant un gars comme [Alexander] Radulov, en ajoutant aussi un gars de caractère comme Andrew Shaw, qui marque à peu près 20 buts par année... Et puis il y a nous autres, sur le troisième trio. Il va falloir qu'on produise nous aussi.»

L'autre gros changement n'a pas encore débarqué à Brossard, mais Desharnais a bien hâte de le voir de près. Ce changement se nomme Shea Weber et le Québécois estime que le Canadien a fait un très bon coup en allant le chercher cet été.

«On s'entend, l'échange de P.K. Subban, ça a été le coup le plus surprenant de notre équipe. Mais en même temps, si on regarde le côté hockey de l'échange, je pense que ça va être bon pour nous. Carey [Price] l'a bien dit l'autre fois : le style de jeu de Weber cadre plus avec notre organisation. Ça va nous aider.»

Subban blessé au haut du corps

Les dirigeants des Predators avaient hâte de voir à l'oeuvre leur nouveau joueur vedette. Ils devront patienter encore : l'équipe a annoncé vendredi que P.K. Subban était blessé au haut du corps. Le défenseur de 27 ans va manquer les premiers jours du camp et le premier match hors-concours de sa nouvelle équipe. L'état de l'ex-joueur du Canadien sera réévalué mardi. Subban, qui patiné quelques fois lors des derniers jours à Nashville, a dit s'être senti «un peu courbaturé, c'est tout». L'équipe et le joueur n'ont pas voulu en dire davantage. Lors de la dernière saison, Subban avait manqué les 14 derniers matchs de la saison en raison d'une blessure au cou.  La Presse

Radulov en forme

Si Alexander Radulov est capable de jouer avec une telle énergie pendant toute la saison, le Canadien sera en voiture. Vendredi lors du jour 1 du camp, le Russe a marqué sur un tir de pénalité, mais il a surtout démontré un talent indéniable, qui laisse croire que 2016-2017 pourrait être une bonne saison pour lui. «C'est un peu trop tôt pour s'exciter», a-t-il prévenu. «Mais c'est toujours agréable de marquer des buts, même lors d'un match intraéquipe».  La Presse

Hudon veut une place

Il y a un poste, peut-être deux, qui sont disponibles à l'aile gauche, et le nom du jeune Finlandais Artturi Lehkonen continue d'alimenter les discussions. Pendant ce temps, Charles Hudon tente de se faire valoir lui aussi, lui qui a disputé trois matchs avec le Canadien la saison dernière, récoltant deux points. «Je veux faire ma place, peu importe la position. Mais c'est sûr que je joue à l'aile gauche depuis les rangs juniors, dans la Ligue américaine aussi. Je suis à l'aise à gauche.»  La Presse

Début de camp intense

Bien sûr, ça ne fait que commencer, mais Michel Therrien a bien aimé l'intensité de ses joueurs, vendredi à Brossard, lors de la première journée sur glace du camp d'entraînement. «Il n'y avait pas beaucoup de place sur la patinoire», a commenté l'entraîneur du CH. «Les gars étaient concentrés. C'était une introduction à quelques aspects de notre jeu que nous voulons intégrer, mais j'ai trouvé l'intensité élevée.» À part les joueurs qui ont pris part à la Coupe du monde à Toronto, un seul patineur manquait à l'appel : Mikhail Sergachev, qui n'a toujours pas remis les patins depuis sa blessure à la tête, dimanche dernier. Selon  Therrien, le jeune défenseur russe devrait toutefois pouvoir effectuer un retour en début de semaine.  La Presse

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