Cinq histoires à suivre chez le Tricolore

Pendant qu'Alex Galchenyuk se défonçait sur le vélo... (La Presse, Ivanoh Demers)

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Pendant qu'Alex Galchenyuk se défonçait sur le vélo stationnaire, Alexander Radulov attendait son tour dans la bonne humeur. Jeudi, c'était jour d'examen médical pour les joueurs du CH qui sauteront sur la glace dès vendredi pour un premier entraînement.

La Presse, Ivanoh Demers

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(Montréal) Après les examens médicaux de jeudi, c'est le moment de passer aux choses sérieuses. Vendredi à Brossard, les joueurs du Canadien vont sauter sur la glace pour la première fois du camp d'entraînement. Parmi toutes les histoires qui seront à suivre au cours des prochains jours, cinq retiennent particulièrement notre attention. Les voici.

  • Y a-t-il un poste de disponible?
Michel Therrien a déjà fait savoir que ses deux premiers trios sont déjà comblés et que c'est Andrew Shaw qui jouera à l'aile gauche à bord du deuxième trio. Pourtant, il est avant tout un joueur de troisième trio. À moyen terme, il faudra bien quelqu'un d'autre pour pourvoir ce poste. Artturi Lehkonen ressemble à un candidat tout indiqué pour cette place. Sinon, le poste d'ailier gauche de troisième trio semble aussi vacant, bien que Daniel Carr soit un excellent candidat. Enfin, on affiche probablement complet en défense, mais il ne faudra pas s'étonner si le Canadien choisit de garder Mikhail Sergachev dans les parages le temps de la période d'essai permise (neuf matchs) avant de le renvoyer dans les rangs juniors.

  • Radulov, le sauveur offensif?
On connaîtra sans doute la réponse après quelques semaines de jeu, mais le camp nous offrira bien quelques indices. En ce qui concerne Alexander Radulov, les inquiétudes remontent à cette simple statistique : il n'a pas disputé une seule saison complète dans la LNH depuis 2007-2008. Dans une ligue où la jeunesse prend de plus en plus de place, un «vieux» de 30 ans peu habitué aux rigueurs d'un tel calendrier peut-il suivre la parade sans aucun problème après toutes ces années passées en KHL? Tout dépend du principal intéressé, qui devra se présenter au camp dans une forme exemplaire. À tout le moins, dans son cas, la motivation semble bel et bien présente.

  • Peut-on se passer de McCarron?
Non, pas vraiment. Avec une pointe d'ironie, on pourrait faire remarquer que ce ne sont pas les candidats qui manquent en ce qui concerne le quatrième trio de cette équipe, mais du groupe, il n'y a personne qui a un potentiel comme celui de McCarron, qui apporte au CH un aspect robustesse qui fait cruellement défaut depuis trop longtemps. Il aimerait avant tout jouer au centre. Même dans un rôle limité, le premier choix du club en 2013 pourrait s'avérer fort utile. On le verra assurément dans le maillot tricolore cette saison.

  • Pas de bagarre derrière Price
À moins de subir une blessure, Al Montoya sera bel et bien le second derrière Price. Le CH n'est pas allé chercher ce vétéran pour lui offrir une place de choix dans la Ligue américaine. Mike Condon a tout de même fait du bon boulot dans des circonstances difficiles la saison dernière, mais la direction préfère un vétéran pour appuyer Price et elle a obtenu en Montoya l'un des meilleurs de la ligue parmi les réservistes.

  • Une recrue sans expérience peut-elle percer la formation?
Le seul joueur recrue qui a vraiment des chances est Lehkonen, qui est une recrue au point de vue strictement technique du terme (il a passé les cinq dernières saisons dans les ligues professionnelles de Finlande et de Suède). Les autres gros noms que l'on attend tôt ou tard, c'est-à-dire les Sergachev, Scherbak et autres Juulsen, ne sont pas encore prêts à faire le saut.

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