Un passage parsemé de malentendus, dit P.K.

P.K. Subban a souligné jeudi à Nashville qu'il... (AP, Mark Humphrey)

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P.K. Subban a souligné jeudi à Nashville qu'il avait connu plus de moments positifs que de moments négatifs avec le Canadien.

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(NASHVILLE) Quand on lui fait remarquer que sa séparation d'avec le Canadien peut s'apparenter à une peine d'amour, P.K. Subban hoche la tête. «Il y a eu des hauts et des bas émotionnellement dans les derniers mois, admet le joueur. Ça, c'est certain.»

C'était jeudi au Bridgestone Arena de Nashville, le nouveau foyer de Subban. Il portait ses nouvelles couleurs, celles des Predators, et plaisantait avec ses nouveaux coéquipiers. Mais tout n'était pas nouveau autour de lui : quelques journalistes de Montréal avaient fait le voyage. C'était la preuve de l'appétit insatiable pour le hockey au Québec, mais peut-être surtout de la place privilégiée qu'avait prise Subban dans le coeur de bien des partisans du Canadien.

«Jouer à Montréal pendant six ans, me faire repêcher par cette équipe en 2007... J'ai connu beaucoup de grands moments avec cette équipe; plus de moments positifs que de moments négatifs», a dit Subban.

Si sa séparation d'avec le CH peut avoir des airs de peine d'amour, Subban, lui, n'a rien de l'amant plein de fiel pour son ex. Jeudi, aucun mot déplacé pour Montréal, aucune pointe, aucun regret.

«J'ai adoré Montréal, j'ai tout adoré là-bas. J'ai aimé la ville, j'ai aimé les médias, j'ai aimé l'atmosphère. Oui, il y a beaucoup de bruit autour de l'équipe. Mais c'est une ville passionnée qui aime son hockey. Je ne peux pas revenir sur mon passage à Montréal et dire : "J'aimais ceci, mais pas cela." Ça fait partie d'un tout. C'est ça, être joueur du Canadien de Montréal.»

Il a toutefois admis que son passage avec le Canadien avait été parsemé de malentendus. «Il y en a pas mal, oui, il y en a pas mal. Mais il y a beaucoup de gens qui ont des stylos et des microphones. Et il y a beaucoup de gens qui se sont fait une opinion sur moi en se fiant sur des "faits"», a-t-il dit en mimant des guillemets avec ses doigts. «Je ne peux pas me battre contre ça. Beaucoup de choses se sont dites cet été. Maintenant c'est le temps de jouer et j'ai vraiment hâte.»

Jeudi, les journalistes québécois ont tenté de l'entraîner sur un terrain glissant. L'affaire Therrien-Pacioretty? «Je suis un joueur des Predators, un point c'est tout. Je ne me concentre plus sur ce qui se passe dans le vestiaire du Canadien», a dit Subban. Les raisons de l'échange-surprise de cet été? «Je dois tourner la page. Un échange a été fait et je dois regarder vers l'avant», a-t-il répondu.

Weber trop lent

L'atmosphère en ce début de camp à Nashville ne pourrait être meilleure. L'équipe a connu une belle fin de saison. Ses séries, avec une élimination au second tour, ont prouvé à bien des joueurs qu'ils avaient leur place parmi les meilleurs. Et puis il y a l'arrivée de Subban.

«On est très optimistes», a dit le dg David Poile. «J'espère que ce sera une excellente transaction pour nous. Il n'y a pas un seul aspect plus important que la vitesse en ce moment au hockey, à part le sens du jeu peut-être. La vitesse est primordiale. Et P.K. est un des cinq meilleurs patineurs dans la LNH. Pour nous, c'était la chose à faire.»

Il a expliqué que l'équipe cherchait depuis un bout à s'orienter vers la vitesse. C'est le style de jeu de l'entraîneur Peter Laviolette. Et dans ce contexte, Shea Weber n'était pas tout à fait à sa place. Quand Poile et Marc Bergevin ont ébauché l'idée d'un échange lors du dernier repêchage, l'état-major des Predators avait déjà beaucoup réfléchi à la chose.

«Dans une organisation, on se parle constamment de la vision. Donc quand une offre arrive sur la table, on est préparés. Mais je comprends que ça ait pu être un choc pour Shea», a expliqué Poile.

Subban sent lui aussi que tout est possible. «Je ne sais pas si je suis la pièce finale, ou s'il en faudra une ou deux encore. Mais je suis content de faire partie d'une équipe qui peut gagner et je sens que c'est le cas ici.»

«C'est un gars super compétitif»

Cet été, Mike Fisher a été nommé capitaine des Predators en remplacement de Shea Weber, échangé au Canadien contre P.K. Subban. «J'ai passé l'été à dire aux partisans : vous allez adorer ce gars», a dit Fisher de Subban. «On est très optimistes. On pense qu'on est dans la course. On sait qui on est et on sait qu'on peut gagner.» En le côtoyant depuis quelques jours, qu'a-t-il découvert de Subban qu'il ne soupçonnait pas? Ce qui l'a surpris, c'est l'esprit de compétition du défenseur. «J'adore la passion et l'énergie qu'il apporte chez nous. Aussi, je ne pense pas que les gens lui donnent assez de mérite pour ça, mais c'est un gars super compétitif.»  La Presse

Ce qu'ils ont dit...

«C'est un gars le fun et chaque fois qu'il est dans la même pièce que vous, vous sentez la différence, l'atmosphère est positive.»

- L'attaquant Ryan Johansen, au sujet de P.K. Subban

***

«Si les partisans de Montréal regardent un tant soit peu la Coupe du monde, ils savent ce qui les attend. Shea Weber est un homme incroyable, un excellent leader, et un défenseur hors pair qui à mon avis aurait dû gagner le trophée Norris au moins une fois.»

- David Poile, dg à Nashville

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