McCarron se voit dans la LNH

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«Ces 20 matchs m'ont appris à quel point les défenseurs se déplacent rapidement vers vous, comment déceler les ouvertures sur la patinoire et ils m'ont fait prendre conscience du tempo du jeu», a indiqué Michael McCarron.

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(Montréal) On ne sait trop si la direction du Canadien estime que Michael McCarron est désormais un joueur de calibre pour la Ligue nationale, mais le principal intéressé, lui, estime qu'il est prêt à camper ce rôle dès maintenant.

McCarron a conclu, en compagnie des autres espoirs montréalais, le camp des recrues, mercredi à Brossard, et c'est avec beaucoup d'optimisme qu'il va se présenter au camp d'entraînement du Canadien, qui s'ouvre aujourd'hui au même endroit.

«Je suis à ma place dans la LNH, absolument», a fait savoir l'attaquant de 21 ans. «Si on m'avait posé cette question il y a un an, j'aurais sans doute hésité avant de dire ça. Mais je me sens beaucoup mieux cette saison, je me sens mieux sur la glace, autant physiquement que psychologiquement. Je sais à quoi m'attendre maintenant.»

McCarron refuse de croire qu'il a une longueur d'avance sur les autres espoirs comme lui, mais ce choix de premier tour au repêchage de 2013 aura sans doute toutes les chances de se faire remarquer au cours des prochains jours. Le Canadien n'est pas un club particulièrement «gros» et l'arrivée de ce jeune de 6'6" et quelque de 230 livres viendrait sans doute combler un besoin au rayon de la robustesse.

Par le passé, l'Américain s'est maintes fois fait reprocher son coup de patin un peu trop lent. Cet été, il a choisi d'y voir, le temps de longues périodes d'entraînement - «J'ai été dans le gym pendant cinq mois de suite et ça devenait un peu long» - et aussi en embauchant Dwayne Blais, entraîneur spécialisé en patinage de puissance qui collabore, entre autres, avec les Capitals de Washington.

«Je savais que j'allais avoir à travailler sur cet aspect de mon jeu cet été», ajoute McCarron. «Travailler à réussir des départs plus explosifs sur patins, travailler à améliorer ma vitesse aussi. C'est ce que j'ai fait.

«Je deviens plus fort et plus flexible au fil des années, j'ai plus d'expérience et je comprends à quel moment il faut accélérer sur la glace, à quel moment il ne faut pas le faire pour conserver son énergie. Auparavant, j'essayais toujours de patiner tout le temps à 100 miles à l'heure...»

Pas le seul

Reste à voir si tout ce boulot estival va mener McCarron à une place à bord de la formation montréalaise au moment de l'ouverture de la saison régulière, le 13 octobre. Même s'il a pu disputer 20 matchs avec le Canadien la saison dernière, à sa première année chez les professionnels, il sait qu'il ne sera pas le seul espoir à viser une place à compter de ce matin à Brossard.

«C'est la même chose pour tous les jeunes de l'organisation... Peu importe ce qui est arrivé la saison dernière, nous sommes tous de retour à la case départ.»

McCarron compte toutefois faire bon usage de sa courte expérience dans la LNH au cours des prochaines semaines pour éviter de devoir faire ses valises et s'envoler vers St. John's, Terre-Neuve. «Ces 20 matchs m'ont appris à quel point les défenseurs se déplacent rapidement vers vous, comment déceler les ouvertures sur la patinoire et ils m'ont fait prendre conscience du tempo du jeu.»

Lors des deux matchs auxquels il a participé au tournoi à London, McCarron a laissé une très favorable impression à Martin Lapointe. Le responsable du camp des recrues du CH lui avait d'ailleurs confier le rôle de capitaine. «C'est un geste qui m'a quand même beaucoup touché. Mais ça n'a rien changé à ma façon d'aborder la rencontre. La seule chose qui a changé, c'est le fait que je pouvais aller parler aux arbitres si je n'étais pas d'accord avec une décision!» a-t-il aussi mentionné, en riant.

61 joueurs au camp

Nikita Scherbak est attendu au camp d'entraînement du CH... (La Presse, Olivier Jean) - image 3.0

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Nikita Scherbak est attendu au camp d'entraînement du CH

La Presse, Olivier Jean

Le camp d'entraînement s'ouvre jeudi au centre de Brossard, avec la traditionnelle  journée consacrée aux examens médicaux. En tout, 61 joueurs se présenteront, et ils sauteront sur la glace pour la première fois à compter de vendredi. Du nombre, on compte 6 gardiens, 20 défenseurs et 35 attaquants. Nikita Scherbak et Mikhail Sergachev n'ont pu prendre part à la dernière journée du camp des recrues, mercredi à Brossard, en raison de blessures. Le Canadien a toutefois assuré que les deux joueurs sont bel et bien attendus au camp d'entraînement de l'équipe. Rappelons que Sergachev avait dû quitter le troisième match du tournoi des recrues présenté en Ontario, dimanche, après avoir subi une violente mise en échec.

Lehkonen veut un poste

Artturi Lehkonen se présentera au camp du Canadien dans... (Archives La Presse) - image 5.0

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Artturi Lehkonen se présentera au camp du Canadien dans l'espoir d'en ressortir avec un poste.

Archives La Presse

Arturri Lehkonen n'est pas parti de la Suède pour aller faire du tourisme à Brossard. Confiant, l'attaquant finlandais se présentera au camp du Canadien dans l'espoir d'en ressortir avec un poste. «Évidemment que je veux obtenir une place avec l'équipe, c'est pour ça que je suis ici», a-t-il fait valoir mercredi. «C'est le but cette année. C'est dur de déterminer quelles sont mes chances exactement, si elles sont bonnes ou pas, mais je sais ce dont je suis capable, et je crois en moi. Je vais tout faire et je vais tout donner. On verra ensuite si je fais partie de l'équipe ou pas.» Lundi soir, le Canadien disputera le premier de cinq matchs préparatoires durant la semaine alors qu'il recevra la visite des Devils du New Jersey. Suivront les Capitals de Washington, mardi, et les Sénateurs d'Ottawa, jeudi, avant des périples à Ottawa et à Toronto, samedi et dimanche.  Avec La Presse canadienne

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