Affaire Pacioretty: Therrien nie tout

L'entraîneur du Canadien de Montréal, Michel Therrien... (La Presse, François Roy)

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L'entraîneur du Canadien de Montréal, Michel Therrien

La Presse, François Roy

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Laval

Non seulement Michel Therrien a nié avoir critiqué Max Pacioretty, il a martelé que les propos qui lui ont été attribués au sujet du capitaine du Canadien de Montréal sont carrément indéfendables.

Interrogé pendant de longues minutes sur le sujet avant le tournoi de golf annuel du Canadien à Laval-sur-le-Lac, mardi matin, l'entraîneur-chef a qualifié ces supposés commentaires de «ouï-dire».

Selon les informations recueillies par deux réputés journalistes, Therrien aurait affirmé lors d'un souper en juin dernier «que Max Pacioretty était le pire capitaine de l'histoire du Canadien.»

«Premièrement, je n'ai jamais tenu de tels propos, a juré Therrien, qui dit avoir parlé à Pacioretty depuis. Deuxièmement, je ne m'attarde pas à des ouï-dire. Ce n'est pas défendable. Je ne peux pas défendre ça», a ajouté Therrien, allant même jusqu'à répéter cette affirmation quelques instants plus tard.

En fait, Therrien a profité de la tribune qui lui était offerte pour complimenter l'attaquant américain.

«C'est un gars qui a été nommé capitaine par les joueurs, et appuyé par la direction. Quand tu regardes son parcours lors des cinq dernières années, je pense qu'il est le 4e ou 5e meilleur marqueur au niveau de la LNH. L'année dernière, il a commencé la saison avec une blessure majeure, en s'entraînant, et il a eu de la difficulté à prendre son envol, mais il a quand même réussi à marquer 30 buts.

«C'est un gars avec lequel j'aime travailler, a également déclaré l'entraîneur-chef du Tricolore. On bâtit une relation de plus en plus étroite. J'ai passé du temps avec lui cet été en Floride. On a parlé de la saison qui s'en vient, et à quel point il est excité. Les joueurs et moi-même avons entière confiance en lui.»

Une situation difficile

Si plusieurs observateurs ont émis l'avis l'an dernier que Pacioretty avait eu de la difficulté à bien remplir sa fonction de capitaine et qu'il s'était peut-être imposé trop de pression, il s'agit-là d'une opinion que Therrien ne partage pas. Le contexte n'a pas aidé, selon l'entraîneur-chef.

«Jusqu'au 25 novembre, tout le monde aurait dit à quel point il est un bon capitaine, a lancé Therrien. Il s'est retrouvé dans une position où ça été difficile pour un peu tout le monde de réagir. Ça ne veut pas dire que l'équipe ne performait pas, mais les victoires ne venaient pas. On est toujours jugé par nos victoires et nos défaites. C'est ça le hockey professionnel.»

Therrien croit que Pacioretty bénéficiera d'un meilleur soutien dans ce rôle en 2016-2017.

«Il sera très bien supporté cette année, et mieux encadré avec la venue de [Shea] Weber et le retour de Carey Price. Il ne faut pas se le cacher, Carey est un grand leader au sein de notre formation et quand nous l'avons perdu, il nous a énormément manqué. Dans le vestiaire, la perte de Carey, qui était plus ou moins dans l'entourage de l'équipe, a fait mal.»

Molson croit son entraîneur

Quelques minutes plus tôt, Geoff Molson avait émis une opinion semblable au sujet de Pacioretty, se disant convaincu que ce dernier avait beaucoup appris de la dernière saison.

Surtout, il a dit croire la version de Therrien au sujet de la première controverse d'une saison qui n'est pas encore commencée.

«J'ai immédiatement parlé au coach. Il n'a rien dit de tel», a répondu Molson.

Au passage, le président du Canadien a quand même laissé entendre que de tels propos seraient inacceptables.

«Ce ne serait pas bon. C'est pour ça que je suis persuadé qu'il n'a rien dit de tel. Nous nous sommes parlés. Je sais une chose: Michel Therrien croit en Max comme capitaine. Il pense qu'il est un leader au sein de l'équipe, il marque beaucoup de buts pour nous, les joueurs le respectent, les joueurs l'ont choisi et Michel est avec eux.»

Michel Villeneuve congédié

L'affaire Max Pacioretty continue de faire couler de l'encre.

L'animateur Michel Villeneuve a confirmé à La Presse que la station 91,9 a mis fin au contrat qui liait les deux parties.

La relation entre l'ex-animateur et la station, déjà tendue dernièrement, a été brisée après l'intervention faite par Villeneuve ce matin, dans laquelle il menaçait de faire davantage de révélations le 7 octobre prochain, après ses vacances.

Les patrons de la station ont voulu connaître ses intentions et ses sources, que Villeneuve a refusé de dévoiler.

«En deux lignes, ils m'ont dit : Michel, le lien de confiance est brisé, on ne peut plus travailler ensemble.»

Villeneuve ne se dit toutefois pas amer par la tournure des événements, lui qui se considérait à la retraite depuis mars 2013. Il était collaborateur pour des chroniques au 106,9 Mauricie, de Cogeco, de même qu'au 91,9 Sports, une station du groupe concurrent Radio Nord Communications.

«C'est leur décision. Ont-ils été victimes de pressions de la part du Canadien? Peut-être, car ils ont négocié fort pour obtenir les droits de diffusion de matchs du Rocket de Montréal (le club-école du Canadien à partir de l'an prochain). Ont-ils succombé aux pressions? Il ventait fort. La station en est à ses premiers balbutiements. Mais de mon côté, j'ai toujours maintenu ma position et ce soir, je me couche en paix.»

La semaine dernière, Michel Villeneuve a dévoilé en ondes que Michel Therrien aurait parlé de Max Pacioretty comme du «pire capitaine de l'histoire du Canadien», propos tenus dans une conversation à bâtons rompus lors d'un tournoi de golf en juin. Martin Leclerc, de Radio-Canada, a aussi affirmé avoir eu vent de la même situation.

La Presse

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