«Le pire capitaine» du CH ne s'est pas défilé

Max Pacioretty a rencontré la presse à Toronto... (La Presse canadienne, Chris Young)

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Max Pacioretty a rencontré la presse à Toronto à l'occasion de la journée des médias de la Coupe du monde de hockey.

La Presse canadienne, Chris Young

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(Toronto) Max Pacioretty a beau avoir partagé son temps entre Washington et Toronto cette semaine, il demeure bien au courant de ce qui s'est dit sur les ondes québécoises ces derniers jours.

Si son dg Marc Bergevin faisait mine de ne pas être au courant, le capitaine du Canadien était bien au fait de l'histoire qui a circulé à la radio lundi, selon laquelle Michel Therrien aurait eu des commentaires négatifs à son endroit cet été, allant jusqu'à dire que Pacioretty serait «le pire capitaine de l'histoire du Canadien».

Pacioretty ne s'est pas défilé. «Il y a de pires listes sur lesquelles se retrouver que la liste des capitaines de l'histoire du Canadien», a-t-il noté à l'occasion du rendez-vous médiatique lançant la Coupe du monde à Toronto. «C'est dommage que quelqu'un ait fabriqué cette histoire, mais ce genre d'incident aide à nous rapprocher.»

L'ailier américain dit garder un contact étroit avec ses coéquipiers tout au long de l'année, de même qu'avec les entraîneurs. Il s'est d'ailleurs entretenu avec Therrien depuis que le journaliste Michel Villeneuve a raconté l'histoire sur les ondes d'une radio de la Mauricie, lundi.

On s'en doute, Therrien a cherché à rassurer son capitaine. Et Pacioretty se dit plus enclin à croire son entraîneur-chef qu'un journaliste qu'il ne connaît pas.

«C'est sûr que j'aurais préféré que ça ne se produise pas et ne pas avoir à gérer cela, mais après huit ans à Montréal, j'ai appris qu'il y a une bonne et une mauvaise façon de gérer les choses. La bonne façon est d'utiliser ce qui arrive pour nous rapprocher les uns des autres.»

Ainsi, le défenseur Nathan Beaulieu s'est porté à sa défense sur Twitter, disant que «23 témoins» étaient à même de dire que Pacioretty n'est pas un mauvais capitaine.

«Je peux promettre que tout le monde au sein de cette équipe sera sur la même page la saison prochaine et c'est un petit exemple de cela», assure Pacioretty. «J'ai parlé au coach depuis ce moment-là, j'ai parlé à plusieurs joueurs, et nous sommes tous sur la même longueur d'onde. Et nous allons l'être toute l'année.»

Selon des propos tenus à l'émission La Mauricie se lève, Therrien aurait qualifié Pacioretty de pire capitaine de l'histoire du Canadien, au mois de juin, alors qu'il était à un club de golf de la région de Montréal. Joint par La Presse, Michel Villeneuve a dit être en paix avec la version qu'il a rendue publique.

À l'aise avec l'attitude de Tortorella

Pacioretty n'a pas fait plus grand cas de ce qu'a dit l'entraîneur-chef de l'équipe américaine John Tortorella à son sujet. Samedi, au terme du deuxième match préparatoire opposant les États-Unis au Canada, le bouillant coach avait lancé que l'attaquant du CH devait lui donner des raisons d'augmenter son temps de jeu.

Pacioretty estime que ces propos ne visaient pas nécessairement à le fouetter. «Torts s'est fait poser une question et il y a répondu. Ce n'était pas son intention [d'allumer un feu], même si les gens ont pu le prendre comme ça. »

L'ailier de 27 ans se dit à l'aise avec l'attitude de Tortorella, qui selon lui n'est pas si différente de celle de Therrien. «Ils se ressemblent dans la mesure où ils prônent tous les deux l'imputabilité. Tu peux avoir joué un bon match, mais s'ils peuvent montrer des extraits vidéo qui permettront d'aider l'équipe ou d'améliorer notre jeu personnel, ils vont le faire. Ils nous traitent avec respect. Ça nous force à jouer intensément pendant 60 minutes.»

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