Guérir le genou et la tête de Carey Price

Carey Price a subi une blessure au genou... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Carey Price a subi une blessure au genou droit la saison dernière.

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(Terrebonne) Stéphane Waite n'a pas l'habitude de chômer l'été, lui qui tient annuellement une école de gardiens de but. Mais cette année, il y avait aussi la remise en forme d'un certain gardien à son agenda pour la saison estivale. Et pour les étapes finales de la réadaptation de Carey Price, l'entraîneur des gardiens du Canadien assure avoir tout fait. Tout? Pas tout à fait...

«La seule chose que je n'ai pas faite, c'est de rentrer dedans. Je n'oserais pas!» a lancé Waite, rencontré à l'Invitation Michel Therrien.

«Du reste, il n'est pas à l'abri d'une blessure, comme tous les joueurs. On va toucher du bois, mais s'il se produit autre chose, ce ne sera pas à cause de cette blessure. Il est en parfaite forme.»

Il y avait du travail physique à faire avec Price, afin de s'assurer que le ligament collatéral interne de son genou droit était pleinement guéri. Pour y parvenir, Waite a soumis le gardien à des exercices dans un contexte dit «non contrôlé» (out of control).

«À la fin de la saison, on faisait des exercices, mais en contrôle, donc il n'y avait rien d'inquiétant, explique le Sherbrookois. Là, on a fait des exercices out of control, on a même reproduit les mouvements qu'il faisait quand il s'est blessé. Tout était parfait.»

Mais il y avait aussi un travail psychologique à accomplir. Après une saison cauchemardesque, au cours de laquelle Price s'est blessé à deux reprises et n'a disputé que 12 matchs, il fallait que l'homme masqué reprenne confiance en son corps. Ce qu'il a réussi, croit Waite.

Le gros test

Le premier véritable test pour Price viendra toutefois le mois prochain, à l'occasion de la Coupe du monde. Il partagera alors le travail avec Braden Holtby et Corey Crawford devant le filet du Canada, et la hiérarchie entre les trois hommes demeure à déterminer.

Sa présence soulève toutefois des inquiétudes chez bien des partisans, qui voient ce tournoi comme un risque inutile. C'est que Price a été incapable de terminer en santé trois des quatre dernières saisons (2013, 2013-2014 et 2015-2016), chaque fois en raison de blessures au bas du corps.

Waite sera à Toronto avec Équipe Canada à titre de consultant pour les gardiens. «Il ne risquera pas plus de se blesser que s'il jouait des matchs préparatoires avec le Canadien, croit Waite. Au fond, ses matchs préparatoires, il les jouera avec Équipe Canada. Dans les matchs préparatoires, il y a des jeunes qui veulent se faire un nom, qui foncent au filet. Ça aussi, ça peut être dangereux. Le risque est le même.

«Avec le nombre de matchs qu'il a ratés l'an passé, ce sera le fun pour lui d'avoir des matchs de gros calibre. Ça lui donnera une petite avance sur les autres gardiens qui n'y seront pas. Ce n'est pas très demandant, car on va jouer six ou sept matchs, selon où on se rend. Ce n'est pas plus demandant que s'il faisait un camp avec le Canadien. C'est seulement positif.»

Et une fois que la saison s'amorcera, l'idée sera de ménager le numéro 31. «On ne veut pas qu'il joue 70 matchs par année comme d'autres gardiens le font. C'est trop pour n'importe quel gardien, pas juste Carey», martèle Waite.

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