Une surprise au septième tour pour le CH?

Jake Evans a connu une grosse deuxième saison... (La Presse, Olivier Pontbriand)

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Jake Evans a connu une grosse deuxième saison dans l'uniforme des Fighting Irish de l'Université Notre Dame l'hiver dernier.

La Presse, Olivier Pontbriand

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(Montréal) Les gens de hockey disent souvent que le rang de repêchage importe peu, et que c'est ce que vous faites ensuite qui compte. Jake Evans a bien saisi le message.

Le Canadien a repêché cet attaquant au 207e rang en 2014. Cette année-là, il y a eu 211 sélections... En fait, au moment où il avait été sélectionné, Evans n'y croyait tout simplement plus.

«Je savais qu'il y avait des chances que je ne sois pas repêché, donc je n'ai pas assisté au repêchage», a expliqué le centre de 20 ans, mardi, au camp de développement du Canadien. «Je savais que je ne sortirais pas dans les trois premiers tours. Je suivais ça de la maison, mais plus la journée avançait, plus c'était difficile de le suivre. Quand le septième tour a commencé, j'ai décidé de sortir de chez moi, je n'en pouvais plus de regarder ça sur mon ordinateur, c'était trop stressant.

«Je marchais sur ma rue, et c'est ma mère qui m'a appelé pour m'annoncer la nouvelle. J'étais sûr que c'était terminé!»

En 2014-2015, Evans a connu une première saison raisonnable à l'University of Notre Dame, avec 17 points en 41 matchs. Mais la saison dernière, il a doublé sa production tout en jouant moins de matchs : 33 points en 37 sorties. Ses 33 points l'ont placé au septième rang de la division Hockey East parmi les joueurs de deuxième année.

La confiance d'un entraîneur

«Premièrement, mon entraîneur m'a grandement fait confiance, souligne le Torontois. Il m'a dit qu'il croyait en moi et ça m'a aidé. Il m'a donné beaucoup d'occasions. Il m'a aussi déplacé au centre, et comme je pense être plus un fabricant de jeux, ça me convenait plus comme position.

«En me mutant au centre, mon entraîneur était surtout inquiet pour mes mises au jeu et mon travail en zone défensive, car il nageait dans l'inconnu. Mais je me suis vraiment concentré sur ces aspects du jeu. Comme ça allait bien, il m'a donné des responsabilités en désavantage numérique, des mises au jeu en zone défensive.»

Cela dit, peu importe sa progression, Evans entend écouler ses deux dernières années à Notre Dame, afin de décrocher son diplôme en administration des affaires.

«Mon but a toujours été d'obtenir un diplôme. Le hockey est une grande partie de ma vie, mais je ne jouerai pas toute ma vie. C'est bon d'avoir quelque chose sur quoi te rabattre après le hockey. J'aimerais devenir un joueur de hockey, évidemment, mais d'avoir ce diplôme en poche, ce sera bien.»

Faire mentir les recruteurs

D'ici là, il tentera de faire mentir les recruteurs. C'est le but de tout joueur repêché sur le tard, mais dans le cas des choix de septième tour, c'est un peu plus rare que les joueurs y parviennent!

Depuis que le repêchage a été limité à sept tours, en 2005, 51 joueurs réclamés au dernier tour ont atteint la LNH. Faut dire que la 7e ronde, ce n'est pas comparable à la 12e d'il y a 20 ans. Du lot, 15 ont disputé moins de 10 matchs. Parmi les 36 joueurs qui restent, on ne trouve que trois joueurs relativement d'impact : Ondrej Palat (208e, 2011), Anton Stralman (216e, 2005) et le gardien Frederik Andersen (187e, 2010). Mentions honorables à Jason Demers (186e, 2008) et Patric Hornqvist (230e, 2005).

Danault signe pour deux ans

Le centre Phillip Danault empocherait en moyenne 912 000... (Archives, La Presse) - image 3.0

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Le centre Phillip Danault empocherait en moyenne 912 000 $US par saison

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L'attaquant Phillip Danault a paraphé une entente de deux saisons avec le Canadien de Montréal, a annoncé le directeur général Marc Bergevin par communiqué, mardi soir. Selon diverses sources, Danault empocherait en moyenne 912 000 $US par saison. Danault s'est joint au Canadien au cours de la saison 2015-2016 lors d'une transaction avec les Blackhawks de Chicago, dans laquelle ont également été impliqués les attaquants Dale Weise et Tomas Fleischmann. Il a disputé 21 matchs dans l'uniforme du Tricolore, amassant au passage trois buts et deux mentions d'aide. En carrière dans la LNH, le jeune attaquant originaire de Victoriaville a disputé 53 rencontres, amassant quatre buts et six passes.  Avec La Presse Canadienne

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