P.K. Subban échangé aux Predators contre Shea Weber

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P.K. Subban quitte Montréal avec dans ses bagages un trophée Norris, ainsi que 63 buts et 215 passes en 434 matchs avec le Tricolore.

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La Presse Canadienne
Montréal

Une nouvelle aux proportions cataclysmiques est tombée sur Montréal, mercredi après-midi, lorsque le Canadien a annoncé qu'il avait échangé le populaire et flamboyant défenseur P.K. Subban aux Predators de Nashville en retour de Shea Weber, un autre arrière étoile.

Le Tricolore a confirmé la gigantesque transaction dans un communiqué, plusieurs minutes après que la nouvelle se soit répandue comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux.

Lors d'une conférence de presse à Brossard, Marc Bergevin a reconnu qu'il avait pris l'une des décisions les plus difficiles depuis son arrivée à Montréal. «En retour de P.K. Subban, nous avons fait l'acquisition d'un défenseur de premier plan en Shea Weber. Il est un leader incontesté dont les preuves sont faites. Il a dominé tous les défenseurs de la Ligue nationale la saison dernière avec 14 buts en avantage numérique. Il est un défenseur complet, durable, avec un gros gabarit et un puissant tir frappé. Il n'y a pas de doute qu'il va améliorer notre avantage numérique», a d'abord décrit Bergevin.

«P.K. Subban est un joueur spécial, doté d'un énorme talent, a-t-il aussi mentionné. Il a rendu de précieux services à l'organisation du Canadien, autant sur la glace que par sa contribution dans la communauté.»

Selon Bergevin, il s'agit d'une décision rattachée au hockey, et non liée à toutes les rumeurs selon lesquelles il y avait mésentente entre Subban et la direction ou avec ses coéquipiers.

«Nous sommes toujours à l'écoute des propositions qui nous sont soumises. Aujourd'hui, une opportunité s'est présentée afin d'améliorer notre équipe et nous sommes convaincus d'avoir fait un pas dans la bonne direction», a raconté le dg du Canadien.

«On prend des décisions de hockey. Ç'a été une décision très difficile à l'interne, mais on croyait qu'elle était la bonne pour l'organisation et l'équipe. Si je n'avais pas pu obtenir un joueur de la trempe de Shea Weber, P.K. Subban serait à Montréal et on irait de l'avant, sans problème», a plus tard déclaré Bergevin.

Le dg du Canadien a expliqué que les premiers pourparlers entre les deux clubs avaient eu lieu, vendredi, à Buffalo. «Il a attiré mon attention en mentionnant le nom de Shea Weber, et la conversation s'est amplifiée hier et aujourd'hui.»

Marc Bergevin a reconnu qu'il avait pris l'une des... (La Presse Canadienne, Graham Hughes) - image 2.0

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Marc Bergevin a reconnu qu'il avait pris l'une des décisions les plus difficiles depuis son arrivée à Montréal.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

Colère chez les partisans

Les bons mots de Bergevin au sujet de Weber n'ont pas semblé convaincre les partisans du Canadien. De façon quasi unanime sur Twitter, ils ont dénoncé la transaction, certains la comparant même aux échanges de Chris Chelios aux Blackhawks de Chicago, en 1990, et de Patrick Roy à l'Avalanche du Colorado, en 1995.

«Il y a une raison pourquoi Montréal est un marché spécial, c'est la passion des partisans», a répondu Bergevin à ce sujet. «Quand tu es passionné, tu as des réactions. Mais je crois que ça ne leur prendra pas beaucoup de temps pour apprécier Shea Weber.»

De son côté, l'ex-défenseur du Canadien n'a pas perdu de temps à réagir. «Je ne suis pas vraiment surpris. Beaucoup de choses se sont produites ces derniers temps et je suis de ceux qui croient fermement qu'il n'y a pas de fumée sans feu... Je m'en vais vers une équipe qui veut de moi», a déclaré Subban aux journalistes de Nashville lors d'une téléconférence, alors qu'il se trouvait à Paris. Il a ajouté qu'il se «sentait beaucoup plus près» d'une conquête de la Coupe Stanley après cet échange.

Du côté des Predators, le directeur général David Poile a qualifié Subban de défenseur élite, doté d'extraordinaires habiletés et d'une énergie contagieuse qui rendra l'équipe du Tennessee meilleure. «Des défenseurs étoiles de son calibre représentent une denrée rare, et nous sommes emballés de le voir se joindre à notre organisation», a fait savoir Poile dans un communiqué.

Âgé de 27 ans, Subban a inscrit 6 buts et 45 passes en 68 matchs avec le Canadien la saison dernière. Vainqueur du trophée Norris en 2013, Subban a obtenu 63 buts et 215 passes en 434 matchs, tous avec le Tricolore. En août 2014, Subban avait paraphé une entente de huit saisons évaluée à 72 millions $.

Quant à Weber, qui fêtera son 31e anniversaire de naissance le 14 août, il a totalisé 20 buts et 31 mentions d'aide en 78 rencontres la saison dernière. L'ex-capitaine des Predators a marqué 166 buts et ajouté 277 aides en 763 rencontres dans la LNH.

Une vedette dans l'anonymat

Shea Weber... (Photo Mark Humphrey, AP) - image 4.0

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Shea Weber

Photo Mark Humphrey, AP

Le Canadien est-il meilleur avec Weber plutôt que Subban? Rarement a-t-on aussi peu parlé de l'arrivée d'une grande vedette à Montréal!

Car oui, c'est ce statut que revendique Weber. Deux fois gagnant de la médaille d'or olympique avec Équipe Canada. Encore sélectionné en vue de la prochaine Coupe du monde, contrairement à P.K. Subban. En revanche, Subban a gagné le trophée Norris, remis au meilleur défenseur de la LNH, en 2013. Weber ne l'a jamais gagné.

Mais au-delà des honneurs individuels, les Predators héritent d'un joueur qui est en plein coeur de ses meilleures années. Subban a 27 ans, il a dépassé la marque des 50 points à chacune de ses trois dernières saisons.

À l'inverse, le CH obtient un joueur de 31 ans dont on dit que les meilleures années sont peut-être passées. À Nashville, on chuchote que Weber a commencé à ralentir, que Roman Josi l'avait détrôné à titre de meilleur défenseur de l'équipe. Que ses 763 matchs dans la robuste association de l'Ouest commencent à lui rentrer dans les jambes. Que derrière son puissant tir, son exécution ne suit plus autant le rythme.

L'ex-capitaine des Predators a reconnu qu'il avait été sous le choc en apprenant la transaction, mais il s'est dit bien heureux de se joindre au Canadien. «J'étais un peu émotif, parce que j'ai passé beaucoup de temps avec les Predators, mais je suis emballé de me joindre à un club avec une histoire aussi riche que celle du Canadien. J'ai hâte de ressentir toute la passion qu'ont les partisans à Montréal. C'est une destination qui attire toujours l'attention des joueurs sur un calendrier.»

20 buts en 2015-2016

Weber a enfoncé 20 buts la saison dernière, 23 en 2013-2014. Toujours l'an passé, il a marqué 14 buts en avantage numérique, contre deux pour Subban. L'amélioration de l'avantage numérique du Tricolore avait été identifiée comme une priorité par Bergevin en fin de saison.

Le leadership était l'autre grand chantier estival de Bergevin. «En décembre et en janvier, on en a manqué», a encore rappelé le dg. En Weber, il obtient un joueur qui était capitaine à Nashville, un coéquipier apprécié à l'unanimité là-bas.

Un autre aspect où le Canadien ressort gagnant : Weber a un impact de 7,85 millions $ sur la masse salariale, contre 9 millions $ pour Subban.

Le succès de l'opération de Bergevin se mesurera essentiellement en une course à la Coupe Stanley entre Nashville et Montréal. Subban jouissait d'une popularité inouïe et c'est en gagnant que Weber pourra le faire oublier. «Je ne suis pas Subban, je n'essaierai pas de l'être, a admis Weber. Je m'amène ici avec mon attitude et je veux aider l'équipe à gagner.»  Avec La Presse 

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