Le Canadien devra oublier Vadim Shipachev

L'arrière Mark Barberio avait clairement laissé entendre qu'il... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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L'arrière Mark Barberio avait clairement laissé entendre qu'il voulait revenir avec le Canadien la saison prochaine. Son voeu sera exaucé car le Tricolore lui a fait parvenir une offre qualificative.

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La Presse

(Montréal) Vadim Shipachev a fait tourner les têtes au dernier Championnat du monde de hockey pour la Russie. Et les rumeurs qui l'envoyaient avec le Canadien n'ont fait qu'augmenter les discussions à son sujet.

Cela dit, son club, le SKA Saint-Pétersbourg, a voulu mettre fin aux rumeurs. Dans des commentaires envoyés par courriel à La Presse, l'équipe a assuré que l'attaquant avait un contrat en poche pour la saison prochaine en KHL.

«Nous suivons cette histoire au quotidien dans les médias, et on en rit», a indiqué le directeur général du SKA, Andrei Tochitski. «Il n'y a aucune vérité dans ces rumeurs. Shipachev a un contrat avec le SKA pour la prochaine saison. De plus, nous travaillons pour conserver les services de Vadim à plus long terme.»

Le joueur de 29 ans a amassé 60 points en 54 matchs la saison dernière, ce qui lui a valu le quatrième rang dans la KHL. Au Championnat du monde, il a été le meilleur compteur du tournoi avec 18 points en 10 rencontres. Le trio qu'il a formé avec Artemi Panarin et Evgeni Dadonov était le plus dangereux de la compétition, et pourrait reprendre du service à la Coupe du monde en septembre.

«Vadim a connu toute une saison et il a établi des records d'équipe, affirme Tochitski. Ce n'est pas surprenant que de telles rumeurs surgissent à propos d'un joueur d'élite.»

Ces dernières semaines, plusieurs médias ont fait état de l'intérêt du Tricolore pour Shipachev, un joueur jamais repêché dans la LNH qui connaît un succès boeuf en Russie depuis deux saisons. C'est un joueur de centre de six pieds, pas particulièrement costaud, qui aurait néanmoins pu améliorer le sort du Canadien à cette position névralgique.

Panarin, son ancien coéquipier à Saint-Pétersbourg, a lui-même fait le saut en Amérique du Nord l'été dernier, et a empilé 77 points avec les Blackhawks de Chicago, des succès qui pourraient lui valoir le trophée Calder.

Barberio va revenir

Par ailleurs, Mark Barberio peut se rassurer : il fait encore partie des plans du Canadien en vue de la prochaine saison. Le défenseur québécois figure parmi quatre joueurs qui ont reçu une offre qualificative d'une saison de la part du Canadien, selon des informations obtenues par La Presse.

En plus de Barberio, la direction montréalaise a soumis des offres qualificatives similaires à trois membres de sa formation, qui ont eux aussi le statut de joueur autonome avec restriction. Il s'agit des attaquants Sven Andrighetto, Daniel Carr et Phillip Danault.

La nouvelle sera certes bien accueillie par Barberio, qui avait récemment confié son désir de continuer avec le Canadien, lui qui s'est joint à l'équipe l'été dernier. Sa saison avait pris fin sur une commotion cérébrale, subie au mois de mars, mais il a suffisamment impressionné ses patrons pour mériter cette autre chance.

Des quatre, c'est probablement l'offre qualificative pour Andrighetto qui est la moins étonnante, puisqu'il était assez clair que le petit attaquant allait faire partie des plans de l'équipe pour la saison prochaine, lui qui a pris part à 44 rencontres cette saison avec le Canadien, récoltant 17 points. Il avait été un choix de troisième tour du club lors du repêchage de 2013.

Daniel Carr n'a pris part qu'à 23 matchs avec le Canadien cette saison, et Danault, lui, a été obtenu en fin de saison des Blackhawks de Chicago, dans le cadre de la transaction impliquant Dale Weise et Tomas Fleischmann. Il a participé à 21 rencontres avec le CH en fin de saison, obtenant trois buts et deux aides.

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