Coupe du monde: Emelin invité, Subban oublié

Le défenseur Alexei Emelin ira rejoindre son coéquipier... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Le défenseur Alexei Emelin ira rejoindre son coéquipier Andrei Markov à la ligne bleue de la Russie.

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(Montréal) Le Canadien a connu une saison misérable et ses résultats ont visiblement encore des conséquences.

P.K. Subban, Alex Galchenyuk, Lars Eller et, dans une moindre mesure, Brendan Gallagher n'ont pas été retenus par leur équipe respective en vue de la Coupe du monde, du 17 septembre au 1er octobre au Air Canada Centre de Toronto. En fait, Alexei Emelin est le seul représentant du CH à avoir été invité au tournoi, vendredi, quand chacune des huit équipes devait nommer les sept derniers joueurs de sa formation en vue du tournoi qui aura lieu en septembre à Toronto.

Emelin retrouvera donc son coéquipier Andrei Markov à la ligne bleue russe. «J'étais tellement content. Quand je joue pour la Russie, c'est toujours une très belle expérience», a indiqué le défenseur, qui a précisé avoir reçu l'invitation après sa participation au Championnat du monde.

En plus de Markov et Emelin, le Canadien comptera seulement trois autres représentants au tournoi : Carey Price (Canada), Max Pacioretty (États-Unis) et Tomas Plekanec (République tchèque).

Des exclus de luxe

Comme c'est toujours le cas, les choix faits par Équipe Canada ont eu pour résultat de laisser en plan des joueurs d'élite. À l'avant, le dg Doug Armstrong a jeté son dévolu sur Brad Marchand (Boston), Claude Giroux (Philadelphie), Joe Thornton (San Jose) et Matt Duchene (Colorado).

C'est donc dire que Logan Couture, auteur de 24 points en 18 matchs à San Jose depuis le début des séries éliminatoires, a été exclu. Tout comme Corey Perry (Anaheim), qui était capitaine d'Équipe Canada au Championnat du monde.

En défense, Alex Pietrangelo (St. Louis), Brent Burns (San Jose) et Jake Muzzin (Los Angeles) ont été préférés à Subban. Cela dit, le numéro 76 du CH n'est pas le seul défenseur-vedette laissé en plan. Kristopher Letang (Pittsburgh) et Mark Giordano (Calgary) auraient très bien pu avoir leur place.

Galchenyuk victime de Drouin?

Dans l'équipe nord-américaine des 23 ans et moins, la présence de Jonathan Drouin a certainement retenu l'attention. L'attaquant était encore en brouille avec le Lightning de Tampa Bay, en mars dernier, quand les équipes ont sélectionné leurs 16 premiers joueurs. Mais voilà qu'il a connu un succès inespéré en séries, avec 14 points en 17 matchs.

«L'émergence de Drouin et d'Auston Matthews a guidé nos choix», a admis à La Presse le dg Peter Chiarelli. «On avait Ryan Nugent-Hopkins et Mark Scheifele en tête depuis longtemps en raison de leur expérience et de leur jeu dans les deux sens de la patinoire. Mais Drouin a été très bon en séries.

«Robby Fabbri était dans le lot, Galchenyuk a connu une très bonne deuxième moitié. Vincent Trocheck et Jonathan Huberdeau ont aussi été bons en séries. On voulait de la vitesse et de l'expérience.» Chiarelli a toutefois précisé que Galchenyuk serait parmi les candidats si un des 13 attaquants de la formation actuelle devait se désister.

Choix russe controversé

La Russie a bonifié son groupe de défenseurs en prévision de la Coupe du monde. Outre Alexei Emelin (Canadien), les dirigeants russes ont ajouté Alexey Marchenko (Detroit), Nikita Zaitsev (Toronto) et Slava Voynov. L'ajout de ce dernier est controversé, car l'ancien défenseur des Kings de Los Angeles a été forcé de quitter la LNH en 2015 en raison d'une histoire de violence conjugale, et certains estiment que l'entrée au Canada pourrait lui être refusée.  D'après AP

Kessel ignoré

Phil Kessel a été ignoré par les sélectionneurs américains, même s'il a aidé les Penguins de Pittsburgh à atteindre la finale de la Coupe Stanley. Les États-Unis ont plutôt sélectionné vendredi Brandon Dubinsky, James van Riemsdyk, Ryan Callahan et David Backes pour compléter leur offensive. Erik Johnson, Jack Johnson et Matt Niskanen ont été ajoutés à la ligne bleue. Kessel a été laissé de côté, même s'il mène les Penguins en séries avec 9 buts et 18 aides. Aux Jeux olympiques de 2014, il a été le meilleur pointeur de son équipe avec une récolte de cinq buts et de huit points.  AP

Oubliez Jagr

Même si Jaromir Jagr avait déjà annoncé l'an dernier qu'il tirait un trait sur sa carrière internationale avec la Tchécoslovaquie, le dg Martin Rucinsky et l'entraîneur-chef Josef Jandac ont espéré jusqu'à la fin que le vétéran de 44 ans change d'idée après une autre saison fructueuse dans la LNH. Il a mené les Panthers de la Floride avec 66 points, dont 27 buts, puis il a ajouté deux mentions d'aide en séries. «Nous lui avons laissé le temps de décider», a dit Jandac au sujet de Jagr, qui ne figure pas dans la formation de 23 joueurs annoncée vendredi. Jandac s'est donc tourné vers les attaquants Ales Hemsky et Radek Faksa (Dallas), Milan Michalek (Toronto) et Dmitrij Jaskin (St. Louis). Il est aussi allé chercher les défenseurs Zbynek Michalek (Phoenix), Jakub Nakladal (Calgary) et Michal Jordan (Caroline).  AP

Le jeune Laine choisi

Les Finlandais ont ajouté Patrik Laine à leur formation. L'athlète de 18 ans vient d'aider les siens à obtenir l'argent au Championnat du monde, en Russie. Grâce à 12 points, dont 7 filets, il a été nommé le joueur le plus utile de l'événement. Laine pourrait être le tout premier choix quand débutera le repêchage de la LNH, le 24 juin. Sebastian Aho (un espoir des Hurricanes), Erik Haula (Wild), Ville Pokka, Sami Lepisto (filiales des Hawks) et Jyrki Jokipakka (Stars) ont aussi été ajoutés à la formation, tout comme le gardien Mikko Koskinen.  AP

Courte pause estivale

À 48 heures du début de la finale de la Coupe Stanley, Carl Hagelin et Patric Hornqvist (Penguins de Pittsburgh) ont appris que leur pause estivale sera courte puisqu'ils ont été ajoutés à la liste suédoise pour la Coupe du monde. Robin Lehner (Sabres), Mattias Ekholm (Predators), Marcus Kruger (Hawks), Jakob Silfverberg (Ducks) et Carl Soderberg (Avalanche) vont aussi représenter la Suède.  D'après AP

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