Bergevin jure ne pas avoir mis P.K. sur le marché

Marc Bergevin continue de répéter le même discours.... (La Presse, André Pichette)

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Marc Bergevin continue de répéter le même discours. Le directeur général du Canadien affirme qu'il n'a pas mis son arrière-vedette P.K. Subban sur le marché, qu'il aime bien le noyau du club et qu'il n'est pas nécessairement dans une position pour échanger Subban, Pacioretty, Gallagher ou Galchenyuk.

La Presse, André Pichette

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La Presse Canadienne
Montréal

Marc Bergevin demeurera à l'écoute des offres qui pourraient lui être présentées d'ici la tenue du repêchage ou encore lors de la journée même de la séance de sélection. Mais le directeur général du Canadien de Montréal ne lancera pas les pourparlers impliquant un membre du noyau de l'équipe, incluant P.K. Subban.

C'est ce qu'il a réitéré lundi lors d'une mêlée de presse en marge d'un événement à caractère social auquel il a accepté de s'associer et dont l'objectif est de venir en aide au quartier Pointe-Saint-Charles, où il a grandi et où il vient d'établir sa nouvelle résidence.

Environ 48 heures après le tirage au sort en vue de la séance de sélection du 24 juin, où le Canadien a fait du surplace en conservant le neuvième choix, Bergevin a rencontré les médias. Et inévitablement, Subban a refait surface.

Depuis la fin de la saison, le nom du flamboyant et controversé défenseur circule dans toutes sortes de rumeurs qui laissent croire que le Tricolore pourrait se départir de ses services au cours des prochains mois. Subban est notamment associé aux Oilers d'Edmonton et encore plus depuis samedi soir, puisque le directeur général Peter Chiarelli pourrait être tenté de se départir de son quatrième choix pour un défenseur aguerri. Et comme le Canadien aimerait sans doute aller chercher un peu de renfort en attaque, il est facile d'associer les deux organisations.

Mais Bergevin a essentiellement répété ce qu'il avait dit lors de son bilan de fin d'année, soit que Subban n'est pas sur le marché. «Je n'écoute pas les cancans. On a parlé de la situation de P.K. au post-mortem. Ce n'est pas un joueur que je suis en position pour échanger. Rien n'a changé depuis le 11 avril», a d'abord déclaré Bergevin.

«Si quelqu'un veut m'appeler sur n'importe qui, c'est certain que nous allons écouter. Mais de là à solliciter des offres, c'est non. Ni pour P.K., ni pour personne d'autre. Pas pour l'instant. Notre noyau est bon. Carey Price, [Brendan] Gallagher, [Alex] Galchenyuk, Max [Pacioretty] sont de bons jeunes qui ont grandi ensemble et qui ont beaucoup appris cette année. On verra comment les choses vont aller.»

Rencontres de dépisteurs

À quelque six semaines de la séance de sélection, qui se tiendra à Buffalo, Bergevin a commencé à tenir des rencontres avec les membres de l'état-major de l'organisation. Sans s'aventurer à qualifier la cuvée 2016 d'exceptionnelle, le directeur général du Tricolore s'attend à mettre la main sur un joueur de qualité même en conservant le neuvième échelon. Mais à ce rang, il serait étonnant que le Canadien puisse corriger des lacunes à très court terme, reconnaît-il.

«Ça dépend. Si on parle de l'an prochain, probablement que non. Il y a toujours des exceptions à la règle, mais si l'on se fie aux pourcentages, c'est plutôt rare avec un joueur sélectionné au neuvième rang.»

Par ailleurs, alors que les Québécois célébreront la Fête nationale, Bergevin pourrait réaliser tout un coup d'éclat auprès de ses compatriotes en tentant de gravir quelques échelons et mettre la main sur l'attaquant Pierre-Luc Dubois, des Screaming Eagles du Cap-Breton.

Le patineur de Sainte-Agathe-des-Monts n'a cessé de progresser au cours de la saison au point de se hisser au premier rang du classement final des espoirs nord-américains de la Ligue nationale.

Peu de gens - et Bergevin est même du nombre - doutent que Dubois sera encore disponible au neuvième rang. Après le centre Auston Matthews, et les Finlandais Patrick Laine et Jesse Puljujarvi, deux ailiers droits, Dubois et Matthew Tkachuk seront vraisemblablement sélectionnés quatrième et cinquième, ou vice-versa.

À moins que Bergevin réalise une transaction, Dubois est destiné à évoluer dans l'Ouest canadien, avec Edmonton ou les Canucks de Vancouver. «C'est toujours intéressant pour le Canadien de Montréal de mettre la main sur un joueur québécois, mais je suis certain qu'il y a beaucoup d'équipes qui aiment le "petit Dubois". Nous ne sommes pas les seuls. Probablement qu'il ne sera pas là [au 9e rang], mais il y a toujours des surprises, a fait remarquer Bergevin. On regarde toujours [pour améliorer le rang au repêchage], mais il faudra voir si des équipes sont prêtes à reculer, et quel est le prix à payer», a-t-il ajouté.

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