Retour perdant de John Scott

Lors de ce qui devrait être son seul... (La Presse, André Pichette)

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Lors de ce qui devrait être son seul match avec le Canadien, John Scott (22) a effectué une douzaine de présences sur la patinoire et passé 9:01 sur la glace. Il n'a obtenu aucun tir et a écopé une pénalité mineure en troisième.

La Presse, André Pichette

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(Montréal) On ne sait pas comment le retour de John Scott sera présenté dans le film qui sera consacré à sa folle histoire. Mais le réalisateur aura besoin d'embellir la réalité s'il veut en faire un moment émouvant!

L'attaquant format géant a bien travaillé par moments, et il a généré sa part d'applaudissements pour ses efforts. Mais contrairement au Match des étoiles, son équipe n'était pas exactement de calibre pour l'adversaire.

Ce sont finalement les Panthers qui l'ont emporté, un gain de 4-1 sur le Canadien, devant un public qui n'a pas eu grand-chose à se mettre sous la dent.

Les hommes de Gerard Gallant ont donc balayé la série de quatre matchs contre le Tricolore cette saison. Ce gain des Panthers, combiné à la défaite du Lightning de Tampa Bay contre les Rangers de New York, leur assure un deuxième championnat de section dans leur histoire.

Dans ce qui pourrait être son dernier match de la saison, Mike Condon n'a pas connu une très bonne soirée, permettant quatre buts sur 19 tirs, dont un sur le tout premier tir du match. C'était possiblement sa dernière sortie, puisque Michel Therrien a dit à quelques reprises qu'il souhaitait donner un départ à l'auxiliaire Charlie Lindgren. Et si Carey Price est prêt à revenir pour la rencontre de samedi, la saison de Condon se terminera donc sur cette note. À suivre.

Faux départ

Pour ce retour tant attendu de Scott dans la LNH, Therrien a fait un clin d'oeil à l'homme fort en l'insérant dans le six partant, avec ses compagnons de trio Torrey Mitchell et Paul Byron. La simple annonce de Michel Lacroix a donné lieu à des applaudissements bien nourris.

C'était finalement un cadeau empoisonné. Dès la 10e seconde, Aleksander Barkov s'est amené à la droite de Condon et l'a battu d'un tir précis, infligeant à la fiche de Scott un - 1. C'était un 10e but pour Barkov contre le CH dans la LNH, tout ça en 12 matchs. Un véritable poison contre Montréal!

Voilà qui a calmé les ardeurs des spectateurs, qui n'ont essentiellement réagi que lorsque Scott était sur la patinoire. Il leur en a toutefois donné pour leur argent en milieu de période, quand son trio s'est installé en zone adverse. Il fallait voir Torrey Mitchell se défoncer au travail dans l'enclave, afin d'aider son grand coéquipier à obtenir un point.

Indiscipline des Panthers

Au deuxième vingt, l'indiscipline des Panthers a permis au Tricolore de reprendre vie.

Les Montréalais ont profité de leur troisième avantage numérique de la période pour créer l'égalité. Alex Galchenyuk a marqué au terme d'un échange à trois, de Brendan Gallagher à Max Pacioretty. Roberto Luongo a partiellement bloqué le tir, un exploit en soi.

Avec ce but, Galchenyuk se rapproche à deux buts de la marque de 30.

Ce même trio a bien failli donner une première avance au Canadien, quand Pacioretty a tenté de partir en échappée. Mais Aaron Ekblad l'a un peu trop retenu au goût de l'arbitre, qui a levé le bras. Pacioretty n'a pas abandonné pour autant et a réussi une passe à Gallagher, qui a vu Luongo sortir la jambière gauche pour le frustrer. Disons qu'avec 32 arrêts, Luongo n'a pas volé son titre de première étoile...

«Je pense que nous avons concédé 11 tirs pendant les deux premières périodes, et nous étions très satisfaits de notre jeu, a affirmé Max Pacioretty, Mais il faut savoir capitaliser sur nos chances de marquer. Nous voulons gagner des matchs et être satisfaits de notre travail.»

Trois minutes plus tard, Nick Bjugstad y est allé d'un tir sur réception, en avantage numérique, pour déjouer Condon. Le but, marqué 12 secondes avant le deuxième entracte, a brisé les reins du bleu-blanc-rouge.

Jaromir Jagr a récolté deux mentions d'aide, sur les buts de Barkov et de Nick Bjugstad. L'attaquant de 44 ans totalise maintenant 64 points, dont 26 buts, en 77 matchs. Cette récolte lui conférerait le premier rang des marqueurs du Canadien...

«Une journée spéciale»

En troisième période, Greg McKegg et Jiri Hudler ont ajouté à l'avance des Floridiens, tandis que Scott était encore le seul à générer des réactions positives de la foule. Therrien a donné au public une dernière raison d'applaudir en l'envoyant sur la patinoire pour les 45 dernières secondes de la rencontre.

«C'est une journée bien spéciale pour lui, et nous avons voulu faire les choses de la bonne façon, a expliqué Therrien. Et je tiens à souligner le comportement des spectateurs. Ils ont été extraordinaires à son endroit.»

Ce match sera le dernier de Scott cette saison. Après la rencontre, Therrien a fait savoir que Scott s'était vu offrir le choix de rentrer chez lui, ce qu'il a accepté.

Le Tricolore reprend l'action jeudi contre les Hurricanes, à Raleigh. 

Ils ont dit...

«J'ai été étonné de me retrouver sur la formation de départ. Ça démontre à quel point cette organisation a beaucoup de classe. Je ne méritais absolument pas un tel geste. C'était vraiment très spécial»

- John Scott

«Ça fait deux mois qu'il n'a pas vu sa femme et ses enfants au Michigan»

- Michel Therrien, à propos de John Scott, qui a accepté l'offre de l'équipe de rentrer chez lui après le match

Avec La Presse Canadienne

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