Gala de lutte des années 80 à Buffalo

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Le match de mercredi à Buffalo a été ponctué de plusieurs mêlées, dont celle-ci entre Evander Kane et Tomas Plekanec en première période.

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(Buffalo) Décidément, il y a toujours des relents des années 80 quand le Canadien débarque au First Niagara Center. Après les festivals offensifs du 23 octobre et du 12 février, c'était une soirée ponctuée par une panoplie de mêlées qui attendait les amateurs.

Sauf que les deux formations en action mercredi étaient médiocres en comparaison avec celles qui s'affrontaient dans la défunte division Adams. Au terme d'un spectacle bien terne de trois heures, le CH s'est imposé 3-2 en prolongation.

Paul Byron a mis fin au débat en déjouant Robin Lehner à 3:15 de la prolongation. Le Tricolore remportait seulement une troisième victoire à l'étranger depuis son éclatant triomphe du 1er janvier lors de la Classique hivernale.

Après 20 minutes peu inspirées, le Canadien était en arrière 5-15 aux tirs au but... et 0-1 au pointage. Le défenseur Zach Bogosian a ouvert la marque en avantage numérique. Ben Scrivens (41 arrêts) a bloqué son tir, mais la rondelle a rebondi vers Bogosian, qui l'a frappée au vol. Après consultation des reprises, on a confirmé son but.

Paul Byron a mis fin au débat en... (AP, Gary Wiepert) - image 2.0

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Paul Byron a mis fin au débat en déjouant Robin Lehner à 3:15 de la prolongation.

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Premier but de Pateryn

On ne sait pas si Michel Therrien a haussé le ton à l'entracte, mais dès la première minute, le Canadien a créé l'égalité. Greg Pateryn a touché la cible d'un tir frappé de la pointe. C'était un premier but dans la LNH pour le défenseur de 25 ans, à son 47e match dans le circuit.

«C'est une bonne sensation, surtout dans une victoire de caractère. Je n'aurais pas pu imaginer un meilleur scénario», a noté Pateryn.

Puis Andrei Markov a donné les devants au CH avec trois secondes à faire à la période quand son tir de la pointe a été dévié accidentellement par Brian Gionta. Entre ces deux buts, ça s'est résumé à un gala de lutte. Cinquante-deux minutes de pénalité ont été données et on a même failli voir une bagarre de gardiens! Au cours d'une mêlée, Robin Lehner (20 arrêts) et Michael McCarron ont échangé quelques coups, ce qui a amené Scrivens à patiner jusqu'au milieu de la patinoire. Il n'a toutefois pas avancé davantage.

À 11:56, Marcus Foligno a créé l'égalité pendant un avantage numérique du Canadien. Le fils de Mike Foligno a marqué 4 de ses 10 buts cette saison contre Montréal.

«Si mes coéquipiers avaient eu besoin de moi, j'y aurais été. Je ne sais pas si ça aurait été ma meilleure décision, mais j'y aurais été», a assuré Scrivens. «Scrivens avait environ 30 secondes pour traverser et faire quelque chose. Il n'a rien fait. Puis, l'arbitre est arrivé et c'était fini. L'an prochain, s'il veut se battre, je suis prêt», a répliqué Lehner.

Qu'a-t-il dit à Scrivens en retraitant au vestiaire en deuxième période? «Fais quelque chose. Tu peux rester loin et faire ce que tu veux. Mais tu ne peux pas me donner un coup de là-bas», a raconté le gardien des Sabres. Therrien, lui, était entièrement d'accord avec la décision de Scrivens de ne pas confronter Lehner (6'5'', 240 lb). «J'étais très content, car le gars de l'autre bord est un peu gros!»

À un certain moment, Therrien a décidé de placer Mike Brown sur le premier trio. «Je trouvais que des joueurs des Sabres rudoyaient un peu trop Alex Galchenyuk. Je voulais m'assurer que le jeune soit un peu plus protégé.»

Le CH a perdu un autre soldat lorsque le défenseur Mark Barberio n'est pas revenu au jeu après la première période.

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