Le CH motivé par l'appui des amateurs

Max Pacioretty affirme tirer son énergie des inconditionnels... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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Max Pacioretty affirme tirer son énergie des inconditionnels de la Sainte-Flanelle.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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(Montréal) Pendant que Joey Saputo déplore l'intérêt tiède des Montréalais envers le début de saison de l'Impact, le Canadien, lui, se dit heureux de pouvoir compter sur l'appui indéfectible de ses partisans en des temps difficiles.

«Tout au long de cette séquence, ils nous ont beaucoup soutenus», affirme le capitaine Max Pacioretty. «Nous avons travaillé très fort à tous les matchs au Centre Bell et ils l'ont reconnu. Ils ont compris que ç'a été une saison difficile pour nous, souvent en raison de facteurs indépendants de notre volonté. On veut garder ce soutien qu'on a à domicile.»

La réalité est peut-être différente sur les médias sociaux où, peu importe le sujet, les jugements sans appel sont rapides. Mais au Centre Bell comme tel, quelque chose de palpable s'est produit depuis l'arrivée de Marc Bergevin et de Michel Therrien dans l'organisation du Canadien. À compter de 2013, en complète rupture avec ce qu'on observait sous les administrations Gainey et Gauthier, les huées ont baissé de manière significative à domicile.

À une époque pas si lointaine, un avantage numérique qui se cherchait un soir donné provoquait vite l'impatience des partisans. Et combien de fois, au terme d'une période où le Canadien avait été dominé, était-il retourné au vestiaire sous le chahut?

Cette année, malgré une saison pénible, le Tricolore a la plupart du temps été épargné par les partisans venus le voir jouer. «Je ne voudrais pas attirer le mauvais sort», a lancé Pacioretty quand on a évoqué cette clémence des amateurs. «Il y a eu ce match en Arizona où l'on s'est vraiment dégonflés, mais je mets les gens au défi d'identifier beaucoup d'autres matchs où l'on n'a pas travaillé fort. Les fans ici connaissent le hockey et ils savent qu'on ne perd pas un match 3-2 si l'on a abdiqué aussitôt qu'on a attaché nos patins.

«Les choses ont changé au sein de l'équipe depuis le changement d'administration, poursuit Pacioretty. Dans le vestiaire, l'état d'esprit et l'identité de l'équipe ne sont plus les mêmes. Ça s'est peut-être transposé à la ville et aux amateurs... On avait eu du succès au cours des saisons précédentes et on a bataillé très fort cette année. On a bien commencé la campagne et la suite, c'est vrai, n'a pas juste été le fruit des blessés; il y a eu des effondrements dans certaines parties de notre jeu et ça a changé le cours de notre saison. Mais on a fait un pacte au sein de l'équipe qu'on n'allait jamais baisser les bras et qu'on continuerait de veiller l'un sur l'autre.»

Le Canadien a été en mesure d'afficher un dossier de 19-12-3 à domicile jusqu'à maintenant même si, durant la fameuse glissade de décembre et janvier, il n'a remporté qu'une seule victoire en neuf rencontres à domicile. 

Désastre dans l'Ouest

Avant les matchs d'hier, le CH occupait par contre le 25e rang de la ligue pour les performances à l'étranger (13-19-3). C'est là, et particulièrement dans les amphithéâtres de l'association de l'Ouest (1-11-2), que le Canadien a gâché sa saison.

«Les gens comprennent notre situation, même si c'est frustrant pour tout le monde», a expliqué Michel Therrien.

Cette «situation», c'est le fait que plus de la moitié de sa formation, mardi soir encore, sera composée de joueurs qui n'étaient pas de l'alignement en ouverture de saison. Faut-il se surprendre qu'il y ait eu 31 joueurs sur la photo officielle prise hier matin?!

«C'est fou», reconnaît Nathan Beaulieu, l'un des neuf blessés à l'heure actuelle. «Sur la photo, je crois que tous les joueurs dans la rangée du haut étaient à St. John's à un moment ou l'autre cette saison!»

Beaulieu retrouve ses coéquipiers

Après avoir passé plusieurs jours à patiner en solitaire, Nathan Beaulieu a retrouvé ses coéquipiers et s'est entraîné en compagnie de Victor Bartley au sein d'un troisième duo de défenseurs, lundi. Mais un retour au jeu mardi soir est loin d'être assuré. «Ç'aurait pu être bien plus laid que ça», a commenté Beaulieu à propos de sa collision sur le filet adverse lors du match face aux Predators de Nashville, le 22 février. «J'ai regardé la reprise quelques fois et je suis chanceux que ça n'ait pas été une blessure qui mette fin à ma saison. Je suis resté dans le match et mes deux ou trois présences suivantes ont été correctes. Mai plus le match avançait, moins ça allait. Rendu en prolongation, j'ai dit à Jean-Jacques Daigneault que je ne pouvais plus y aller. Et le lendemain, ça n'allait pas mieux. Je ne pensais pas que ma guérison serait aussi longue. Maintenant, il reste peu de matchs à la saison, et je déteste les regarder de loin!» Si Beaulieu peut espérer un retour imminent, il est clair que P.K. Subban (cou) et Lars Eller (virus) rateront les deux prochains matchs du Tricolore. Dans le cas de Subban, il était au Centre Bell pour la photo d'équipe mais il n'a pas repris l'entraînement. 

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