Subban: rien de sérieux

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P.K. Subban a donné la frousse à ses coéquipiers jeudi. Même si sa blessure au cou n'est pas sérieuse, il ratera le match de samedi et aucune date de retour au jeu n'a été fixée.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
Montréal

P.K. Subban, l'homme de fer du Canadien, mettra fin à sa séquence de 274 matchs consécutifs en saison régulière puisqu'il devra s'absenter, samedi, face au Wild du Minnesota en raison d'un malaise au cou.

Victime d'un inquiétant contact avec son coéquipier Alexei Emelin alors qu'il ne restait que 2:26 au match de jeudi, Subban est demeuré étendu sur la glace pendant presque 10 minutes, entouré de médecins. Il a quitté la patinoire sur une civière.

Subban a été transporté par ambulance à l'Hôpital général de Montréal par mesures préventives et il a finalement obtenu son congé dans la nuit. «Je me sens bien et je ressens de l'amour. Merci pour tout le soutien!» a fait savoir le défenseur sur son compte Twitter.

L'équipe a indiqué en matinée, vendredi, qu'il ne s'agissait pas d'une blessure grave. «Dans les circonstances, P.K. s'en est très bien sorti», a raconté l'entraîneur-chef Michel Therrien. «Il a passé des examens et sa situation est au jour le jour. Il doit recevoir des traitements et on ne peut pas dire quand il sera de retour.»

Emelin n'a pas rencontré les médias après le match de jeudi et a aussi sauté son tour après un entraînement hors glace vendredi matin. Le défenseur russe semblait sous le choc après l'incident. «C'est un accident et ce sont des choses qui arrivent», a rappelé Therrien. Tu ne veux jamais voir quelque chose comme ça se produire, mais je suis certain qu'il est soulagé que ce ne soit pas une blessure majeure.»

Les joueurs du Canadien étaient contents de revoir leur coéquipier, vendredi matin, à Brossard, après l'avoir vu pour une dernière fois sur la glace ou avant qu'on l'embarque dans une ambulance pour prendre la direction de l'hôpital. «Il est un joueur très important et ce n'est pas quelque chose que tu aimes voir sur la glace. Mais tout le monde est content de savoir que ce n'est pas une blessure sérieuse», a déclaré l'attaquant Paul Byron.

Dietz et Hudon rappelés

Le dernier match raté par Subban remonte au début de la saison écourtée par un lock-out en janvier 2013, quand il a fait la grève en vue du renouvellement de son contrat. Il n'a toutefois jamais raté un seul match en raison d'une blessure depuis ses débuts professionnels. Il a aussi raté une poignée de rencontres à ses débuts, quand son entraîneur l'a laissé de côté.

«C'est assez impressionnant», a admis Therrien. Il joue beaucoup de minutes importantes. «Il a souvent joué même s'il n'était pas à 100 %, il voulait toujours jouer. Je suis certain que c'est difficile pour lui de rater le match de demain. Mais la sécurité et la santé de nos joueurs sont très importantes.»

En fin d'après-midi, le Canadien a annoncé les rappels d'urgence du défenseur Darren Dietz et de l'attaquant Charles Hudon. En décembre, ce dernier avait disputé deux rencontres avec le Tricolore et récolté une passe lors de chacun de ces matchs. Avec les IceCaps de St. John's, il a inscrit 43 points, dont 20 buts, en 56 matchs.

Quant à Dietz, il disputera ses premiers matchs en carrière avec le Canadien. En 58 matchs avec les IceCaps cette saison, le défenseur de 22 ans compte 4 buts et 12 passes, et affiche un différentiel de - 6.

Galchenyuk est enfin à point, selon Therrien

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Le coach Michel Therrien et Alex Galchenyuk le mois dernier 

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Michel Therrien n'en démord pas : si Alex Galchenyuk connaît actuellement du succès au centre, c'est qu'il est désormais prêt à répondre à un défi qui était trop grand pour lui auparavant.

«Il y a deux philosophies», a noté l'entraîneur-chef du CH, vendredi. «Soit on donne tout cuit dans le bec à un jeune athlète et on espère que tout sera correct; ou bien on s'assure, comme organisation, de faire les bonnes choses et de donner le bon enseignement. On se donne l'occasion, lorsque les choses marchent moins bien, de prendre un certain recul. Et quand on sent qu'il est prêt, on lui redonne l'occasion et on juge comment les choses se développent.» 

Therrien juge que le moment était le bon pour que Galchenyuk hérite enfin du poste de centre numéro un, lui qui totalise 11 buts et une aide à ses huit dernières rencontres et qui est le premier joueur du Canadien depuis Brian Savage en 1995 à connaître trois matchs d'affilée d'au moins deux buts. «Nous avons commencé la saison avec l'intention de le placer comme centre d'un de nos deux premiers trios et il n'a pas généré les résultats espérés. Même quand il a joué avec Pacioretty plus tôt cette saison, il n'avait même pas eu de chances de marquer. Quand tu vois ça, tu te dis que le gars n'est probablement pas prêt pour ce rôle. Il faut donner crédit à Alex. Il a continué de travailler fort et il a obtenu une nouvelle occasion et il en profite pleinement. Il joue de manière plus mature. Il fonce un peu plus au filet. Il porte un peu plus attention aux détails.»

Galchenyuk a inscrit 11 des 23 buts des siens depuis le début de son éclosion. Et il l'a fait grâce à 25 tirs pour un taux d'efficacité de 44 %! «Tout ce qu'il touche va dans le filet», a déclaré l'attaquant Paul Byron. «Il travaille très fort sur son tir. Lui et Markov travaillent sur leur positionnement pour marquer. C'est un joueur qui continue à se développer.» La Presse et La Presse Canadienne

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