L'Ouest coûte cher au Canadien

Le Canadien n'a pas fait le poids contre... (AP, Jae C. Hong)

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Le Canadien n'a pas fait le poids contre les clubs de l'association de l'Ouest cette saison, comme en fait foi cette photo de Milan Lucic des Kings qui rudoyait P.K. Subban à Los Angeles, la semaine dernière.

AP, Jae C. Hong

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(Montréal) Le Canadien se retrouve maintenant à neuf points  d'une place en séries éliminatoires, après avoir essuyé quatre revers en quatre matchs contre des équipes de l'Ouest. Les hommes de Michel Therrien ont donc été incapables d'inverser la tendance lourde de la saison, soit cette incapacité de faire quoi que ce soit contre l'autre association. Cette situation fausse-t-elle l'évaluation que l'on fait de l'équipe?

Il est fascinant de constater qu'en prenant seulement les matchs disputés à l'intérieur de l'Association de l'Est, le Tricolore se retrouve au cinquième rang sur 16 équipes, avec une fiche de 25-14-3. Ce rendement de ,631 donnerait au CH, sur 82 matchs, une récolte de 103 points - et une participation assurée aux séries éliminatoires.

Dans les matchs disputés à l'intérieur de la division Atlantique, les Montréalais sont premiers de classe, avec un dossier de 13-6-1. La situation a de quoi frustrer les joueurs du Tricolore, surtout quand on considère que le format des séries éliminatoires est justement basé sur les divisions.

À l'inverse, les Islanders de New York ont passé la saison à molester les équipes de l'Ouest (19-5-2). Contre l'Est, la troupe de Jack Capuano montre une fiche ordinaire de 16-15-5, ce qui lui vaut le 10rang de l'Association dans cette colonne. Cela dit, les succès contre l'Ouest achètent aux Islanders la paix d'esprit. À moins d'un désastre, les insulaires seront des séries éliminatoires.

Treize petits points

Treize petits points. C'est tout ce que le Tricolore a obtenu cette saison contre l'Ouest. Sa fiche : 5-16-3. À l'exception d'un gain de 3-0 contre les Blues de St. Louis en octobre, toutes ces victoires ont été enregistrées contre des équipes exclues des séries (les quatre équipes canadiennes). C'est quand même incroyable de penser qu'avec simplement trois victoires de plus dans ces matchs, le CH aurait encore une fiche misérable contre l'Ouest, mais serait au moins dans la lutte pour jouer au printemps.

Au-delà des résultats, il y a la manière. Le Canadien a subi sept défaites par un écart de trois buts ou plus (au sens où aucun but n'a été marqué dans un filet désert). Six de ces sept revers ont été enregistrés contre l'Ouest. Le phénomène s'est déclenché en octobre, quand le CH a subi à Vancouver sa première défaite de l'année, une bastonnade de 5-1 aux mains des Canucks. Trois semaines plus tard, l'Avalanche corrigeait le Tricolore 6-1 à Montréal. Le plus récent massacre a eu lieu lundi dernier, à San Jose (6-2), au moment où le Canadien avait repris vie avec trois victoires à ses quatre sorties précédentes.

Mais le calvaire du Canadien achève. Il ne lui reste plus que quatre matchs contre l'Ouest, et les quatre auront lieu à Montréal, là où l'équipe s'en tire avec une fiche de 4-5-1 contre les formations occidentales. Dallas sera en ville, mardi, tandis que le Minnesota, Calgary et Anaheim sont attendus plus tard en mars.

Une question de plusieurs livres

Le facteur invoqué le plus souvent pour expliquer les déboires du Canadien face aux formations de l'Ouest : le style de jeu robuste préconisé dans l'autre Association. Sept des dix équipes les plus pesantes de la LNH ont pignon sur rue dans l'Ouest, avec des moyennes de poids supérieures à 205 livres. 

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