Un long camp d'entraînement pour le CH

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À son premier match au centre depuis la mi-décembre, Alex Galchenyuk a terminé la rencontre avec deux buts.

AFP, Marianne Helm

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(Winnipeg) ll faudra s'y faire. La fin de saison du Canadien aura des allures de camp d'entraînement.
Ça n'a jamais été aussi évident que samedi, dans la défaite de 4-2 contre les Jets de Winnipeg. Sven Andrighetto a fini la rencontre avec deux minutes de plus que Tomas Plekanec, Michael McCarron était sur la patinoire avec 30 secondes à jouer et Alex Galchenyuk de retour au centre, avec comme ailier gauche Max Pacioretty.

Michel Therrien l'a reconnu très ouvertement dans ses propos d'après-match. «Je regarde beaucoup plus l'évaluation de plusieurs joueurs. Galchenyuk a très bien répondu à l'appel. D'autres jeunes sont dans des positions qui ne sont pas faciles. On a plusieurs recrues dans la formation. Je regarde plus l'évaluation que le résultat.»

On peut comprendre Therrien de ne pas vouloir s'attarder aux résultats, car ils sont plutôt déprimants pour lui après un voyage de quatre défaites en quatre matchs. À l'inverse, il est clair que l'on jette certaines bases en vue de la saison prochaine. En tête de liste vient Galchenyuk, dont la première soirée au centre depuis la mi-décembre s'est conclue par une performance de deux buts (20e et 21e).

Et contrairement à leur séjour ensemble plus tôt cette saison, Galchenyuk et Pacioretty semblaient développer une certaine chimie. «Je trouvais qu'il se sentait à l'aise. C'était ça, le plus important. Il s'est bien comporté offensivement, mais défensivement aussi, il était très à l'aise», a estimé Therrien.

Gallagher blessé

Tous les yeux étaient justement tournés vers le trio formé de Brendan Gallagher, Galchenyuk et Pacioretty, une unité réunie pour la première fois de la saison. Elle aura finalement duré seulement sept présences...

Gallagher a quitté la rencontre dès la première période, en raison d'une blessure au bas du corps. Il n'est pas revenu au jeu. Sur une reprise, on l'a d'ailleurs vu faire le grand écart, dans une séquence avec Marko Dano. Tout indique que c'est sur ce jeu qu'il s'est blessé.

Quant à McCarron, il a beau avoir fini le match avec un différentiel de - 3 (un des buts était celui dans un filet désert), il a été un des attaquants les plus visibles et a tiré six fois au filet. Le géant de 6'6" s'est même permis de défier physiquement Dustin Byfuglien, le joueur le plus pesant de la LNH. Avec Galchenyuk, McCarron et Phillip Danault qui occupent trois des quatre postes de centres, on voit aussi poindre à l'horizon les décisions difficiles que devra prendre Marc Bergevin, cet été.

Du côté des vainqueurs, Mark Scheifele a réussi un tour du chapeau. Subban a bien mal paru sur son premier but. Pour un deuxième match de suite, il a perdu une rondelle et ça a mené directement à un filet de l'adversaire. Le numéro 76 ne s'est pas caché après le match.

«Je devais faire un meilleur jeu. Je l'avais déjoué, et j'ai tenté de revenir du côté éloigné, j'ai perdu pied, perdu la rondelle et il a fait un bon jeu.»

«Dans une situation comme ça, on demande à nos joueurs de faire circuler la rondelle beaucoup plus vite», a noté Therrien. «Mais P.K. est un professionnel, il est très conscient qu'il aurait dû passer la rondelle plus vite.»

Mike Condon a accordé trois buts sur 28 lancers devant le filet du CH. À l'autre bout de la patinoire, Ondrej Pavelec a cédé deux fois sur 28 lancers. Avec La Presse Canadienne

Ce qu'ils ont dit

«Je me sentais bien, j'aime jouer avec Chuckie. Je le disais déjà même si nos deux matchs ensemble n'avaient pas été faciles. Ce soir, on a très bien cliqué.»

- Max Pacioretty, sur son match aux côtés d'Alex Galchenyuk

***

«On dirait que depuis que je suis dans l'organisation, ces voyages-là sont les plus difficiles. Mais on avait la bonne attitude. On a travaillé fort pendant tout le voyage.»

- P.K. Subban, sur la fiche de 1-11-2 du Canadien sur la route contre les équipes de l'Ouest cette saison

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