Smith-Pelly échangé contre Stefan Matteau

Devante Smith-Pelly... (La Presse, André Pichette)

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Devante Smith-Pelly

La Presse, André Pichette

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(Québec) Le Canadien a acquis les services de l'attaquant des Devils du New Jersey Stefan Matteau en retour de l'attaquant Devante Smith-Pelly, à la limite des échanges dans la LNH, lundi.

En 20 matchs avec les Devils cette saison, l'ailier gauche de 22 ans n'a inscrit qu'un seul but, en plus d'afficher un différentiel de -9. Le jeune homme de 6'2" et 220 livres avait été un choix de première ronde des Devils, 29e au total, en 2012. Natif de Chicago, Matteau a évolué avec l'Armada de Blainville-Boisbriand et le programme de développement américain. Au niveau junior, il a inscrit 28 buts et 19 passes en 81 matchs.

«C'est un gars qui a un très bon gabarit, un bon coup de patin. C'est un joueur, l'année de son repêchage, qu'on avait dans notre mire. Il y a un plafond [à son potentiel], mais je ne peux pas dire encore où il est. Il est encore jeune. J'espère qu'il va se développer ici, parce que ça n'a pas fonctionné au New Jersey», a commenté le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, depuis San Jose, où le Canadien affronte les Sharks, lundi.

Devante Smith-Pelly, un ailier droit de 6 pieds et 224 livres, a cumulé 6 buts et 6 passes en 46 matchs avec le Canadien, cette saison. L'attaquant de 23 ans avait été un ancien choix de 2e ronde des Ducks, 42e au total, en 2014.

«C'est sa troisième équipe. La journée qu'on l'avait acquis des Ducks, on savait un peu qu'il était in and out. On espérait que ça change à Montréal. Il a eu des difficultés avec ça. J'espère que pour lui et pour sa carrière, qu'il va se développer, éventuellement, au New Jersey», a indiqué Bergevin au sujet de l'Ontarien.

Plus tôt dans la semaine, le Canadien avait fait l'acquisition de Philip Danault (et d'un choix de 2e ronde en 2018), des Blackhawks, en échange de Dale Weise et Tomas Fleischmann.

«[Danault], c'est un joueur qui joue sur les 200 pieds de la patinoire, qui est toujours sur la rondelle. On a vu la qualité de son jeu sur les mises au jeu. Je ne m'attends pas qu'il joue toujours pour 80%, mais je pense que c'est un joueur qui va continuer de s'améliorer de ce côté-là. Il est encore jeune. C'est un jeune joueur prêt à jouer dans la Ligue nationale. Il a été développé dans une très bonne organisation, alors je suis très fier de l'avoir à Montréal», a fait savoir le directeur général.

Plus tôt dans la journée de lundi, ce dernier a réclamé le robuste attaquant des Sharks de San Jose, Mike Brown, au ballotage.

«On sait son rôle. Je pense qu'il peut donner un coup de main à nos jeunes pour les 20 prochains matchs et apporter un peu de team toughness. Il a un très bon caractère. Pour nos jeunes, ça va être bon», a-t-il soutenu.

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