Victoire de 4-1 du Canadien face aux Leafs

Max Pacioretty (au centre) a mené l'attaque du... (La Presse, Robert Skinner)

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Max Pacioretty (au centre) a mené l'attaque du Canadien avec deux buts en troisième période, ses 22e et 23e.

La Presse, Robert Skinner

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

Si seulement, comme dans le bon vieux temps, le Canadien pouvait se mesurer aux Maple Leafs de Toronto huit ou dix fois en saison régulière, peut-être que ses chances de participer aux séries éliminatoires seraient meilleures qu'elles ne le sont en ce moment.

Max Pacioretty a inscrit deux buts en troisième période, et il a aidé le Canadien à récolter un point au classement dans un quatrième match d'affilée grâce à une victoire de 4-1 samedi soir au Centre Bell.

Le capitaine du Canadien a marqué ses 22e et 23e de la saison, et a connu un premier match de deux buts depuis... le 13 octobre à Pittsburgh. Pacioretty avait aussi réussi un doublé lors de la rencontre inaugurale face à ces mêmes Leafs, à Toronto.

«J'ai beaucoup aimé leur travail en troisième, a louangé Michel Therrien en parlant de Pacioretty, Tomas Plekanec et Brendan Gallagher. L'énergie des jeunes y a été pour beaucoup, mais ils ont très bien réagi en troisième.»

Andrei Markov a obtenu une mention d'aide sur le premier but de Pacioretty et il a prolongé à cinq sa séquence de matchs avec au moins un point. Alex Galchenyuk, au premier vingt, et Devante Smith-Pelly, en deuxième, ont aussi déjoué Jonathan Bernier, qui a fait face à 36 tirs dont 19 en deuxième période.

Le défenseur Matt Hunwick a été l'unique buteur des visiteurs contre Mike Condon, qui s'est de nouveau montré solide à son quatrième départ consécutif. Condon a repoussé 31 rondelles et s'est notamment distingué face à Leo Komarov, en deuxième, et à Brendan Leipsic, en troisième. Sa performance lui a valu de récolter la première étoile.

«Il va très bien, a noté Therrien. On est en mesure de constater que si tu veux accumuler les victoires tu as besoin de bonnes performances de ton gardien et encore ce soir, il a été très solide. Il gagne aussi beaucoup en confiance, ce qui est un bon signe.»

Le Canadien a non seulement balayé la série de quatre matchs face à ses grands rivaux, il compte maintenant dix victoires consécutives contre les Maple Leafs. Son dernier revers contre la formation ontarienne remonte au 18 janvier 2014, par le score de 5-3 dans la Ville Reine.

Mais malgré ce gain, les hommes de Michel Therrien ont été incapables de gagner du terrain sur les Penguins de Pittsburgh, qui ont facilement battu les Jets de Winnipeg, en après-midi. Toujours détenteurs du huitième rang dans l'Est, les Penguins totalisent 70 points en 60 rencontres, comparativement à 65 points pour le Canadien, en 62 parties.

Le Canadien quitte Montréal dès dimanche pour un périple de quatre matchs à l'étranger qui le mènera à San Jose lundi, avant des escales à Anaheim, Los Angeles et Winnipeg, mercredi, jeudi et samedi. Il sera de retour au Centre Bell le 8 mars pour s'y mesurer aux Stars de Dallas.

Un tir incisif

Comme ça semble devenu une habitude au Centre Bell depuis une semaine, le premier tiers a offert du jeu monotone, sans cohésion. La période aura au moins permis aux spectateurs d'être les témoins d'un but de toute beauté, celui de Galchenyuk à 7:01.

Après de l'échec-avant efficace de Lars Eller derrière le filet torontois, Sven Andrighetto a relayé le disque à Galchenyuk qui, du cercle de mise en jeu droit, a battu Bernier d'un tir vif dans la lucarne, du côté de la mitaine.

Les joueurs du Canadien et leurs partisans ont dû patienter un peu avant de célébrer, car Mike Babcock a contesté le jeu, croyant qu'Eller avait commis de l'obstruction à l'endroit de Bernier.

Ce but a permis au Canadien de créer l'égalité, car les Leafs avaient ouvert la marque moins de deux minutes plus tôt.

Alexei Emelin a laissé sa position à la pointe gauche, permettant aux visiteurs de profiter d'une poussée à deux contre un. Condon a arrêté le tir de Leipsic, mais Hunwick a profité d'un généreux retour pour faire vibrer les cordages.

Si Emelin a été fautif sur ce jeu, il s'est repris au milieu du deuxième vingt, récoltant une passe sur le but de Smith-Pelly. L'attaquant du Canadien a balayé du revers une rondelle sautillante dans la zone réservée, pour son sixième de la saison.

Engagé dans une coriace bataille avec le défenseur Frank Corrado devant le filet de Bernier, Michael McCarron a obtenu son premier point en carrière dans la LNH à sa première sortie officielle au Centre Bell.

Pacioretty s'est ensuite chargé de mettre la rencontre hors de portée des Maple Leafs avec deux buts en moins de deux minutes en troisième.

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