Weise et Fleischmann échangés à Chicago

Choix de première ronde des Blackhawks de Chicago... (Archives La Presse Canadienne, Nam Y. Huh)

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Choix de première ronde des Blackhawks de Chicago en 2011, Phillip Danault a compté un but et récolté quatre passes en 30 matchs cette saison.

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(Montréal) Le Canadien a échangé les attaquants Dale Weise et Tomas Fleischmann aux Blackhawks de Chicago, tard vendredi. En retour, le CH obtient l'attaquant Phillip Danault et un choix de deuxième tour en 2018.

Danault est un ancien choix de premier tour (26e au total) de Chicago en 2011. C'est donc dire que le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, oeuvrait dans l'organisation des Hawks quand ces derniers l'ont sélectionné.

Dans un communiqué, Bergevin a décrit Danault comme «un jeune joueur de centre en pleine progression qui fera partie de notre jeune groupe d'attaquants pour des années à venir».

Danault, 23 ans, compte un but et quatre passes en 30 matchs cette saison. L'athlète de 6' et de 201 livres a joué en moyenne 12:50 par match et a distribué 33 mises en échec. Il a joué la majeure partie de son hockey junior avec les Tigres de Victoriaville.

Il sera intéressant de voir quel sera son impact sur la ligne de centre du Canadien. Le Tricolore compte actuellement sur Tomas Plekanec, Lars Eller, Jacob De La Rose et Torrey Mitchell dans ces quatre chaises, en plus de David Desharnais (blessé) et d'Alex Galchenyuk, un centre naturel employé à l'aile, ces derniers temps.

Retour de Weise possible

La transaction coupera court aux rumeurs des derniers jours, voulant que Weise et le Canadien aient amorcé des négociations en vue d'un nouveau contrat. «J'ai entendu ça [jeudi], je ne sais pas d'où c'est parti, mais ça ne s'est pas produit», avait indiqué Weise après l'entraînement de vendredi midi, à Brossard.

«Dale est très excité, mais triste, car il aime beaucoup Montréal» a ajouté l'agent de Weise, Allain Roy, joint vendredi soir par La Presse.

«Ce n'est jamais facile de quitter ton équipe. Mais il aura la chance de gagner la Coupe à Chicago. Il a adoré son expérience à Mont-réal. Ce n'est pas impossible qu'on reparle à Marc cet été», a ajouté Roy, tout en rappelant que les Blackhawks seront très serrés sous le plafond salarial la saison prochaine.

Weise s'était joint au Canadien à l'hiver 2014, en provenance de Vancouver, contre Raphael Diaz. En 56 matchs cette saison, l'ailier droit de 27 ans totalisait 14 buts et 12 aides pour 26 points.

Fleischmann, lui, en était à sa première saison à Montréal. Le Tchèque de 31 ans a amassé 10 buts et 10 passes en 57 sorties, mais il avait considérablement ralenti depuis le 1er décembre, avec seulement cinq points depuis cette date.

Dans cette transaction, le Canadien retient 30 % du salaire de Weise. Ce dernier gagnait 1,025 million $ cette saison. Weise et Fleischmann sont tous deux en dernière année de contrat et seront admissibles à l'autonomie complète.

Les deux ailiers se joignent à une organisation qui fera partie des aspirants à la Coupe Stanley ce printemps. Leur départ confirme que le CH campe bel et bien le rôle de vendeur en cette date limite des transactions, ce qui était prévisible en raison de sa position au classement.

Danault écoule quant à lui la dernière année de son contrat et sera joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

Deux rappels

Au moment d'écrire ces lignes, on ignorait toujours si Danault serait à Montréal à temps pour participer au match de samedi soir contre Toronto. Le Canadien a joué de prudence et a rappelé de St. John's l'attaquant Michael McCarron, de même que le défenseur Morgan Ellis.

En comptant McCarron et Danault, le CH dispose de 13 attaquants en santé.

Carey Price (ici lors du camp d'entraînement en... (Archives La Presse) - image 2.0

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Carey Price (ici lors du camp d'entraînement en septembre) s'est entraîné vendredi en compagnie du personnel médical de l'équipe. Michel Therrien a tenu à préciser que le gardien n'accompagnera pas ses coéquipiers pour le voyage de quatre matchs dans l'Ouest qui s'amorce lundi contre San Jose. 

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Price revêt son équipement

Le dossier qui tient en haleine presque tout le Québec depuis trois mois a finalement évolué.

Avant même qu'une question ne lui soit posée sur le sujet, Michel Therrien a annoncé que Carey Price allait revêtir son équipement, vendredi après-midi, pour une première depuis la fin de novembre. L'entraîneur-chef a précisé que son gardien étoile devait s'entraîner en compagnie du personnel médical de l'équipe au Centre Bell, dans la discrétion la plus totale - à sa demande - et donc, à l'abri des caméras indiscrètes.

Depuis le 11 janvier, Price patinait en survêtement à Brossard. De là à penser qu'un retour au jeu de Price est imminent, il y a un pas que Therrien ne pouvait franchir. «Tout est possible. On l'espère. Il s'entraîne très fort dans ce but, mais je n'ai pas la réponse à cette question. Il veut que ça reste privé. Il n'en demeure pas moins qu'il travaille très fort pour tenter d'effectuer un retour.»

Therrien a plus tard précisé que Price n'accompagnera pas ses coéquipiers lors du prochain périple de quatre matchs à l'étranger. Ce voyage s'amorcera lundi soir face aux Sharks de San Jose et sera suivi de rencontres contre les Ducks d'Anaheim, les Kings de Los Angeles et les Jets de Winnipeg, le tout dans un intervalle de cinq jours.

À l'écart depuis le 25 novembre

Price est à l'écart du jeu depuis le 25 novembre après avoir aggravé une blessure au bas du corps lors d'un match contre les Rangers de New York. À l'origine, le Canadien avait annoncé qu'il serait absent pour une période minimale de six semaines. 

Au début de janvier, l'échéancier a toutefois été repoussé après la pause du Match des étoiles, tenu le 31 janvier à Nashville. Puis 10 jours avant la classique annuelle, Marc Bergevin a annoncé que Price serait sur le carreau pour une période additionnelle de trois à quatre semaines, au minimum. Depuis cette intervention de son directeur général, le Canadien n'avait émis aucune nouvelle mise à jour.

En 12 matchs cette saison, Price affiche un dossier de 10-2, une moyenne de buts alloués de 2,06 et un taux d'efficacité de ,934. Il a signé deux blanchissages.  La Presse Canadienne

Beaulieu tombe à son tour

La brigade défensive du Canadien continue de perdre des morceaux. Après Jeff Petry et Tom Gilbert, qui ne reviendront pas au jeu cette saison, le Canadien a confirmé que Nathan Beaulieu sera inactif pendant une période de deux à trois semaines en raison d'une blessure au bas du corps. Il s'est blessé à la troisième période du match de lundi contre les Predators de Nashville, lorsqu'il a été violemment propulsé contre le filet adverse par Colin Wilson. Il a semblé se blesser à la jambe droite et a dû retourner au vestiaire. Il est revenu au jeu plus tard en troisième, mais n'a pas effectué le voyage à Washington mercredi.  La Presse Canadienne

Condon s'incline devant Neuvirth

Tomas Fleischmann sera joueur autonome sans compensation cet été. Qu'il reste à Montréal ou qu'il soit échangé d'ici la date limite des transactions, le Tchèque de 31 ans reconnaît que la fin de la présente campagne risque d'influencer sa destinée. Mais de passer à une autre formation ne serait pas automatiquement une bonne nouvelle. «Si je me retrouvais au sein d'une équipe où tous les postes sont plus ou moins occupés et que je ne joue pas, je ne sais pas si ça m'aiderait», a-t-il fait valoir. En effet, peut-être que le gazon n'est pas plus vert chez le voisin! À tout prendre, il préférerait demeurer avec le Tricolore l'an prochain. «Je ne pense pas que la saison qu'on vit en ce moment va se reproduire.» Pour l'instant, sa famille est en Floride et des billets d'avion pour Montréal sont achetés en vue de la semaine prochaine. Fleischmann attend patiemment de voir s'il devra annuler tout ça...  La Presse

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