La blessure de Jeff Petry pourrait rendre service au CH

Jeff Petry souffre d'une hernie sportive à l'abdomen... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Jeff Petry souffre d'une hernie sportive à l'abdomen et devra être opéré. Lui et Tom Gilbert, un autre défenseur, ont vu leur saison prendre fin cette semaine.

Archives La Presse, Bernard Brault

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(Montréal) Le Canadien était peut-être en congé, jeudi, mais la journée a tout de même été riche en actualités avec l'annonce que la saison de Jeff Petry était terminée et que Tom Gilbert avait été opéré.

Petry souffre d'une hernie sportive à l'abdomen et il devra passer sous le bistouri. Le défenseur a tenté de jouer en dépit de cette blessure - il devait même voyager avec l'équipe à Washington cette semaine! -, mais sa fiche de - 11 en 10 matchs en janvier laisse croire qu'il n'était pas au sommet de sa forme. C'est pourquoi il a hissé le drapeau blanc après l'entraînement de mardi.

Petry est le deuxième défenseur dont la saison a pris fin cette semaine, après Gilbert. Le Tricolore a révélé qu'il avait été opéré au genou gauche, en Floride, par le Dr James Andrews. On parle d'une convalescence de six mois. Gilbert devrait rester dans l'entourage de l'équipe au-delà de l'expiration de son contrat, le 1er juillet, le temps qu'il soit guéri, en vertu de la convention collective.

Les nouveaux développements ne sont pas bons dans l'immédiat pour le Tricolore et ses infinitésimales chances de participer aux séries, mais qu'en est-il à plus long terme?

Si le match de mercredi est représentatif de la fin de la saison, Greg Pateryn pourra se reprendre après avoir poireauté pendant la majeure partie de la saison. Absent de 44 des 55 premiers matchs de la saison, il a maintenant disputé les six dernières rencontres. Et mercredi, il a excédé les 20 minutes de jeu pour la première fois de sa carrière.

Derrière P.K. Subban, il est le seul autre défenseur droitier en santé chez le Canadien. Pateryn a un contrat de deux ans, d'une valeur annuelle de 800 000 $, qui entrera en vigueur le 1er juillet. S'il profite du dernier quart de la saison pour gagner la confiance des dirigeants, l'athlète de 25 ans constituera une option fort économique jusqu'en 2018.

Marc Bergevin pourrait profiter de l'occasion pour rappeler un des nombreux défenseurs droitiers qui se développent à St. John's. Le candidat le plus intéressant est Morgan Ellis, auteur de 30 points en 55 matchs. Darren Dietz, un choix de cinquième tour en 2011 rappelé parmi les «Black Aces» le printemps dernier, pourrait être une autre option, mais il est moins productif qu'Ellis.

Flexibilité pour une transaction

Les noms de Petry (5,5 millions $) et Gilbert (2,8 millions $) seront vraisemblablement inscrits sur la liste des blessés à long terme, une démarche qui permet de libérer de l'espace sous le plafond salarial. C'est sans oublier Carey Price (6,5 millions $), dont le retour cette saison semble de moins en moins probable.

Bref, les blessés font en sorte que Bergevin peut économiser beaucoup de sous. Le dg aura donc un outil de plus à sa disposition à la date limite des transactions, puisqu'il a la marge de manoeuvre pour accepter un contrat encombrant qu'une équipe aimerait larguer (un joueur en dernière année de contrat, doit-on préciser). Bryan Bickell (Chicago) et Alex Tanguay (Colorado) en sont des exemples. En acceptant un tel contrat, Bergevin aurait un outil de plus pour négocier et obtenir un atout intéressant pour l'avenir.

Pour les plus cyniques - ou les plus prévoyants - parmi les partisans du Canadien, les blessures de Petry et Gilbert sont un beau prétexte pour laisser couler le club.

Si Michel Therrien est forcé à jouer les apprentis sorciers avec une brigade défensive moins expérimentée, la chute du Canadien au classement pourrait se poursuivre. Des victoires comme celle de mercredi à Washington, contre des Capitals qui n'avaient pas un très bon match dans le corps, ne seront sans doute pas la norme. Et qui dit chute au classement dit meilleure chance d'obtenir un choix au repêchage élevé.

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