Le CH a un calendrier peu collaborateur

Wayne Simmonds (à gauche) et les Flyers devancent... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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Wayne Simmonds (à gauche) et les Flyers devancent le Canadien au classement, comme le New Jersey, la Caroline et Ottawa. Des clubs que Mike Condon ne verra pas au cours du prochain mois.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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(Montréal) Les amateurs qui sont tannés d'entendre le cliché des «matchs de quatre points» seront choyés au cours des prochaines semaines.

Le Tricolore amorce une portion difficile de son calendrier, en ce sens qu'il devra non seulement accumuler les victoires, mais aussi avoir l'oeil sur les résultats des autres matchs présentés dans la Ligue nationale. Sans quoi les progrès au classement ne seront que minimes.

C'est que le Canadien n'affrontera aucun rival dans la course aux séries au cours des quatre prochaines semaines.

- Lundi soir, visite d'une équipe de l'Ouest, les Predators de Nashville;

- Les deux matchs suivants contre la meilleure et la pire équipe de l'Est, les Capitals de Washington et les Maple Leafs de Toronto;

- Un voyage de quatre matchs dans l'Ouest, suivi de la visite des Stars de Dallas;

- Une rencontre contre l'avant-dernière équipe de l'Est, les Sabres de Buffalo, suivie d'un duel contre le Wild du Minnesota ;

- La visite des Panthers de la Floride, les meneurs de la division Atlantique;

- Un autre duel face aux Sabres.

Bref, le Tricolore doit disputer ces 12 matchs et attendre au 19 mars, contre les Sénateurs d'Ottawa, avant de retrouver un rival direct dans la course aux séries.

Encore faut-il que le Canadien soit toujours en vie à ce moment-là. Avant les matchs de dimanche, le site SportsClubStats calculait à 6,1 % les chances des Montréalais de participer aux séries. New Jersey, Caroline, Philadelphie et Ottawa étaient tous devant le CH dans la course pour une des deux places de meilleur deuxième.

«On a un classement ici dans le vestiaire, je vais regarder de temps en temps, voir où on en est, voir ce qui se passe ailleurs dans la ligue. Mais j'essaie surtout de me concentrer pour bloquer le prochain tir», a mentionné le gardien Mike Condon, après l'entraînement public d'hier, au Centre Bell.

Résultats qui font mal

S'il y a davantage de soirées comme celle de samedi, les chances - déjà minces - du Canadien d'au moins être dans la course aux séries vont disparaître en fumée.

Les Bruins et le Lightning ont chacun progressé vers le haut avec des victoires. Les Flyers l'ont emporté sur les Maple Leafs, tandis qu'un duel intradivision Ottawa-Detroit s'est conclu avec les tirs de barrage - le pire scénario pour le CH.

Mike Condon, lui, assure n'en avoir rien vu. «Quand j'ai congé, j'ai assez de hockey dans ma vie que j'essaie de m'en éloigner, je ne regarde pas trop la télévision et j'essaie de contrôler ce que je peux. On doit encore se préoccuper de beaucoup de choses», a dit l'Américain.

«On regardait les autres résultats à un certain point pendant notre chute», a admis Dale Weise. «Maintenant, on est au point où on aborde les choses au jour le jour. On tente d'amasser nos points, nos victoires, et de revenir dans la course.»

Trois matchs à jouer avant la date limite

Les équipes de la LNH ont jusqu'à lundi prochain pour boucler leurs dernières transactions de la saison. Le CH a trois matchs à disputer d'ici là.

Marc Bergevin aura des choix difficiles à faire, en particulier au sujet de Weise. L'ailier droit attire assurément l'attention des équipes qui pensent se rendre loin ce printemps et qui souhaitent ajouter un patineur rapide, doté d'un bon gabarit et capable de s'illustrer en séries.

Weise en est également bien conscient. «La situation de notre équipe et le fait que je devienne joueur autonome sans compensation... Tous les futurs joueurs autonomes sont sur leurs gardes à ce temps-ci de l'année, a-t-il admis. C'est dur d'ignorer ça. Je mentirais si je disais que je n'en ai pas entendu parler. J'essaie de bloquer tout ça et de profiter de chacune de mes journées. On verra ce qui se passera.»

Le mystère Tom Gilbert

 

Tom Gilbert a quitté le match vendredi au deuxième... (Photothèque Le Soleil) - image 3.0

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Tom Gilbert a quitté le match vendredi au deuxième entracte en raison d'une blessure au bas du corps.

Photothèque Le Soleil

Tom Gilbert n'a pas participé à l'entraînement public de dimanche au Centre Bell. Le défenseur avait quitté le match vendredi au deuxième entracte en raison d'une blessure au bas du corps. Le Canadien n'a fourni aucune mise à jour à son sujet, et Michel Therrien ne s'est pas adressé aux médias. Sa blessure est survenue à un bien mauvais moment, puisqu'il se tirait bien d'affaire en tant que deuxième défenseur droitier de l'équipe. Sa situation sera intéressante à suivre puisque, en tant que joueur en dernière année de contrat, il pourrait intéresser des équipes à la recherche de profondeur à la ligne bleue. Jeff Petry, lui, a participé à l'entraînement et faisait des rotations parmi les duos de défenseurs.

Un amour inconditionnel

Malgré tous les insuccès du Canadien, c'était presque salle comble au Centre Bell, dimanche matin, pour un entraînement public qui a duré à peine une heure. Des amateurs occupaient déjà les premières rangées du niveau inférieur à 9h, soit deux bonnes heures avant que les joueurs ne sautent sur la patinoire pour un duel rouge vs blanc. «C'était vraiment spécial d'avoir autant de monde dans les estrades pour une pratique. Ça fait du bien, nous ne sommes pas habitués de voir autant de monde», a déclaré le défenseur Mark Barberio. Pour Paul Byron, la présence en grand nombre du public confirme que le Canadien compte sur des partisans en or. «C'était très agréable sur la patinoire. Nous pouvions ressentir toute l'énergie venant des enfants. Je n'ai jamais vu autant de spectateurs à un entraînement et en arrivant à l'aréna ce matin, avec tout le trafic, j'avais l'impression que c'était le jour d'un match. Je crois que nous avons les meilleurs partisans au monde, et ils continuent de croire en nous. Nous ne sommes pas si loin (d'une place en séries éliminatoires), et nous allons continuer de pousser et de travailler pour eux. C'est un bon feeling de sentir leur soutien.» Avec La Presse Canadienne

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