Le CH échappe deux points faciles

Les Sabres ont marqué trois buts en troisième... (La Presse, Bernard Brault)

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Les Sabres ont marqué trois buts en troisième pour prendre les commandes du match. Johan Larsson a inscrit le filet gagnant à 11:46 du dernier vingt à la suite d'un long retour du gardien du Canadien, Mike Condon.

La Presse, Bernard Brault

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(Montréal) Il y a toujours des dates importantes dans une saison de hockey. Pour le Canadien, le 3 février 2016 sera probablement une date à retenir lorsque viendra le temps des grandes analyses.

Pourquoi? Parce que le Canadien avait l'occasion de s'offrir deux points faciles au Centre Bell contre des Sabres de Buffalo en pleine reconstruction. Mais comme c'est trop souvent le cas en 2015-2016, ça ne s'est pas passé exactement comme prévu. Marque finale : Sabres 4, Canadien 2.

Et comme pour bien faire, c'est l'ancien capitaine du CH, Brian Gionta, qui a enfoncé le dernier clou de la honte dans un filet désert à la fin, sous les huées et devant plusieurs sièges vides. «Je suis tanné d'avoir à répéter les mêmes choses soir après soir», a lancé l'attaquant Brendan Gallagher. «Nous trouvons des façons toujours différentes de perdre des matchs.»

Il s'agissait d'une quatrième défaite de suite pour le CH. La fiche de l'équipe depuis le 1er décembre est de 6-20-1; la dernière victoire du club en temps réglementaire remontant au 6 janvier. Cette fois, c'est une belle avance de 2-1 après 40 minutes de jeu que le Tricolore a bêtement laissé filer.

Jamie McGinn puis Johan Larsson ont fait 3-2 Buffalo, ce dernier à 11:46 de la troisième, avec encore assez de temps au tableau. Mais contre un Canadien qui ne sait plus comment gagner, ce fut bien suffisant.

«Nous y croyons encore», a laissé entendre Mike Condon, qui n'avait pas l'air de trop y croire en disant ça, lui qui a dû faire quelques bons arrêts, faisant face à un total de 31 tirs. Sa seule faute aura été de donner un long retour sur la séquence menant au but de Larsson.

Michel Therrien a reconnu que le défi à relever est peut-être devenu un peu trop grand. «On est très conscients que ça va être très difficile de participer aux séries», a admis l'entraîneur-chef, qui a bien vu les carences défensives de son club, comme un peu tout le monde.

Subban mécontent

«Nous avions une avance de 2-1 dans notre édifice après deux périodes, il nous fallait gagner cette rencontre», a reconnu Max Pacioretty. Non loin de lui, P.K. Subban a clairement manifesté son mécontentement en faisant claquer deux ou trois fois le compartiment de son casier, avant de quitter le vestiaire sans parler aux représentants des médias.

Dale Weise (12e), en avantage numérique, et Alex Galchenyuk (12e) ont été les seuls à déjouer Robin Lehner (32 arrêts), un gardien qui n'en était pourtant qu'à une sixième présence cette saison devant le filet des Sabres.

Tenu en échec depuis le 28 décembre à Tampa Bay - une disette de neuf matchs -, Weise a complété une belle pièce à trois à laquelle ont participé Pacioretty et Subban. Le capitaine du Canadien a ainsi interrompu une séquence de cinq rencontres sans point tandis que Subban s'inscrivait à la marque dans un quatrième match consécutif.

Alexei Emelin, inséré dans la formation à la place de Mark Barberio, qui jouait pourtant de manière solide à la ligne bleue montréalaise, a été coupable d'une gaffe majeure sur le premier but des Sabres, celui de Marcus Foligno, réussi sur le premier tir des Sabres. Ça venait un peu donner le ton pour le reste de la soirée...  Avec La Presse Canadienne

Ce qu'ils ont dit

«Même chose»

- Michel Therrien. C'est ce qu'a répondu sèchement le coach du Canadien lorsqu'il a été interrogé sur le statut de Carey Price. Mercredi matin, RDS a montré des images du gardien grimaçant à l'entraînement.

«Ils ont créé l'égalité et ça nous a démoralisés. Pourtant, la marque était encore égale et il y avait d'importants points à récolter au classement. Nous avons flanché»

- Max Pacioretty

«Je commence à ne plus savoir quoi dire»

- Max Pacioretty

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