Deux gifles avant le congé pour le CH

Lars Eller et Brandon Dubinsky tentent chacun de... (PC, Paul Chiasson)

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Lars Eller et Brandon Dubinsky tentent chacun de récupérer la rondelle au vol en deuxième période.

PC, Paul Chiasson

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

Il y a une semaine, un peu tout le monde regardait le calendrier du Canadien et voyait une belle occasion pour l'équipe de récolter de précieux points au classement. Il en a finalement ajouté seulement deux, face à deux des pires formations de la Ligue nationale.

Tout aussi décimés que la veille, les Blue Jackets de Columbus sont tout de même parvenus à balayer leur série aller-retour face au Canadien qu'ils ont battus 5-2 mardi soir - le même score que lundi - devant des partisans qui ont maintes fois chahuté les joueurs de l'équipe.

Ce huitième revers en 11 sorties en janvier fait en sorte que le Canadien est maintenant au 11e rang du classement de l'Association Est, à trois points des Penguins de Pittsburgh, détenteurs du huitième échelon.

Pour les Blue Jackets, Boone Jenner (17e), Scott Hartnell (17e), Brandon Dubinsky (11e) et Cam Atkinson (17e) ont enfilé l'aiguille face à Ben Scrivens, qui a fait face à 26 tirs à son premier match au Centre Bell avec le Canadien. Dubinsky et Atkinson ont ajouté une passe.

Brandon Saad (19e) a complété dans un filet désert.

Victime de deux buts en avantage numérique, Scrivens a subi un quatrième revers en autant de sorties avec le Tricolore. Mais sa défensive ne l'a pas toujours aidé alors qu'Andrei Markov et P.K. Subban, ce dernier deux fois, ont commis de coûteux revirements.

«Les unités spéciales n'ont pas été le point tournant du match. Les jeux-clés ont été mes deux erreurs. Elles ont coûté deux buts, a déclaré Subban.

«J'ignore si les huées étaient dirigées vers moi ou vers toute l'équipe, mais je sais que je méritais d'être hué», a-t-il ajouté.

Devante Smith-Pelly (4e) et Alex Galchenyuk (11e) ont marqué les buts du Canadien contre Joonas Korpisalo, qui a affronté 30 rondelles. Subban a récolté une passe sur chaque but.

La formation montréalaise a terminé la rencontre sans les services de Max Pacioretty, blessé au visage après avoir été atteint par un tir de Subban à mi-chemin de la deuxième période.

Tout indique toutefois que le capitaine du Canadien sera à son poste pour la reprise des activités la semaine prochaine.

Ce ne sera toutefois pas le cas de Daniel Carr, qui ratera une période de trois mois en raison d'une blessure au genou droit, survenue lundi soir à Columbus. Sa saison est fort probablement terminée.

Les hommes de Michel Therrien, sauf Subban qui fera le voyage à Nashville pour le match des étoiles, seront en congé jusqu'à mardi alors qu'ils rendront visite aux Flyers de Philadelphie.

Cette pause ne peut que faire du bien, même si une dure réalité attend les joueurs, comme l'a fait remarquer Therrien.

«C'est important de décrocher un peu, surtout quand on vit une période comme celle que nous connaissons en ce moment. Mais il faut réaliser qu'il y aura beaucoup de travail à faire en revenant.»

Après le match, le Canadien a cédé l'attaquant Jacob de la Rose aux IceCaps de St. John's, dans la Ligue américaine.

Chambardements

Dans l'espoir, sans doute, de relancer sa troupe après sa piètre performance de la veille, Therrien a procédé à des remaniements majeurs de ses trios pour amorcer la rencontre.

Ces bouleversements n'ont pas semblé ébranler les Blue Jackets, qui ont profité de deux avantages numériques pour se bâtir une avance de deux buts après 20 minutes.

Il n'a fallu que huit secondes pour qu'ils tirent avantage d'une mauvaise punition à Torrey Mitchell, Jenner déjouant Scrivens à 10:51, sur son propre retour.

Les visiteurs ont doublé leur avance pendant la dernière minute, pendant que Pacioretty était assis au cachot. Hartnell a fait bouger les cordages après une mauvaise passe de Markov de derrière le filet.

Une première en deux mois

C'est un mal-aimé des partisans du Canadien qui a redonné un peu de vie au Centre Bell au deuxième vingt. Après une disette de deux mois, Smith-Pelly a réduit l'avance des Blue Jackets à 5:22, complétant un beau jeu à trois avec Subban et Mitchell.

Dominants la veille, Dubinsky et Atkinson ont uni leurs efforts pour redonner une priorité de deux buts aux Blue Jackets cinq minutes plus tard.

L'échec-avant de Dubinsky derrière le filet a fait perdre la rondelle à Subban, et Atkinson s'en est emparé avant de la remettre à Dubinsky. Son vif tir des poignets n'a donné aucune chance à Scrivens.

La sixième supériorité numérique du match a finalement rapporté au Canadien, en début de troisième, Galchenyuk marquant sur un tir de réception à la suite d'un belle passe de Subban à 3:45.

Mais la deuxième bourde de Subban, celle-là en zone neutre, a mené au but d'assurance d'Atkinson et poussé les spectateurs vers les sorties.

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