Eller stoppe la glissade du CH

P.K. Subban et Devante Smith-Pelley étaient très heureux... (La Presse Canadienne, Frank Gunn)

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P.K. Subban et Devante Smith-Pelley étaient très heureux que Lars Eller ait mis fin à la série de cinq défaites de suite du Tricolore. Le Danois a donné la victoire aux siens en tirs de barrage.

La Presse Canadienne, Frank Gunn

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(Toronto) Après les sorties remarquées de Michel Therrien mardi et de Marc Bergevin jeudi, les joueurs du Canadien avaient l'occasion de remercier leurs patrons de leur soutien. Ça n'a été convaincant qu'à moitié, samedi à Toronto.

Après avoir disputé une première période du tonnerre, le Tricolore est tombé à plat pendant les 40 minutes suivantes. Il s'est finalement repris en tirs de barrage et a arraché une victoire de 3-2 aux Maple Leafs. Lars Eller a tranché le débat au cinquième tour des tirs de barrage en déjouant James Reimer.

Avant lui, Alex Galchenyuk, Brian Flynn et David Desharnais avaient raté leur chance. Et dans le cas de Flynn, il a même fallu avoir recours à la reprise vidéo, car la rondelle a été arrêtée sur la ligne rouge.

Le CH a donc mis fin à sa série de cinq défaites de suite. Mais il faudra évidemment plus qu'un gain à l'arraché contre une équipe de deuxième ordre pour parler d'une saison relancée...

«C'est difficile de jouer 60 minutes parfaites, mais on sent qu'on a levé le pied en deuxième période. Ils ont provoqué deux punitions, on a perdu notre élan. Mais on prend les deux points, on apprend et on tente de s'améliorer», a lancé le capitaine Max Pacioretty.

Therrien, lui, s'est concentré sur le positif. «On méritait un meilleur sort avant d'arriver en prolongation. Les joueurs ont été récompensés.»

Le CH a pris d'assaut le filet de James Reimer en première période, dirigeant 14 tirs vers le gardien. Ça a fonctionné dès la deuxième minute, quand David Desharnais a accepté une passe magique de Dale Weise pour ouvrir la marque. Tomas Fleischmann a doublé l'avance à 18:33.

Les Leafs ont retrouvé leur aplomb en période médiane et Nazem Kadri a réduit l'écart à 8:14. Ils ont achevé leur remontée en début de troisième sur un but de Joffrey Lupul. Mike Condon (17 arrêts) a certes accordé un long retour, mais P.K. Subban avait quant à lui une place de choix pour regarder le jeu.

Une conclusion à tirer de cette soirée, c'est que les attaquants ont retrouvé, le temps d'un match, leur confiance d'antan. «Le but de Desharnais, c'était un jeu de Weise basé purement sur la confiance. On a marqué nos deux buts en faisant preuve de calme en possession de la rondelle. C'est encourageant à voir», a indiqué Eller.

Keon, Horton et Broda honorés avant le match

Avant le match, les Leafs ont rendu hommage à Dave Keon, Tim Horton et Turk Broda, qui étaient admis dans la Legends Row, l'allée réservée aux légendes torontoises. Keon a marqué 365 buts et a totalisé 858 points en 1062 matchs avec les Leafs, de 1960 à 1975. Le Québécois a toutefois été longtemps en froid avec l'organisation depuis son départ, lui qui était notamment en conflit avec le propriétaire de l'époque, Harold Ballard.

Pour une rare fois, ce sont les joueurs du CH qui assistaient à un hommage de l'autre équipe, et non l'inverse! «On nous a donné le choix de rester dans le vestiaire ou au banc pendant les cérémonies», a expliqué Michel Therrien. «On connaît tous l'histoire du Canadien, mais je veux que nos joueurs reconnaissent l'histoire des six équipes originales, pour qu'ils sachent d'où on vient.»

Le Tricolore disputera une série aller-retour face aux Blue Jackets, lundi à Columbus et mardi à Montréal, avant la pause du match des étoiles.

Ce qu'ils ont dit...

«Nous avions donné congé aux joueurs vendredi. Nous ne le ferons plus»

- Mike Babcock, entraîneur-chef des Leafs.

«Pacioretty avait beaucoup de pression pour marquer, il faut retenir ça»

- Michel Therrien, au sujet du but de son capitaine en troisième ronde qui a permis de prolonger la séance de tirs de barrage.

«Il la méritait, il nous garde toujours dans le match, j'étais content qu'on puisse gagner pour lui»

- Lars Eller, en parlant du gardien Mike Condon

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