Deux points qui font du bien au Canadien

Torrey Mitchell a inscrit le but victorieux en... (La Presse Canadienne, Ryan Remiorz)

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Torrey Mitchell a inscrit le but victorieux en fin de deuxième période lors d'un désavantage numérique du Canadien.

La Presse Canadienne, Ryan Remiorz

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(Montréal) Ceux qui s'attendaient à une grande performance du Canadien au lendemain de la prestation gênante à Philadelphie seront peut-être déçus. Mais pour ceux qui se concentrent sur le résultat, ils concluront que les deux points feront du bien au Canadien.

Le Tricolore l'a emporté 2-1 contre les Devils du New Jersey, jeudi soir. Malgré le pessimisme ambiant autour de l'équipe, le CH signe, mine de rien, une troisième victoire à ses cinq derniers matchs. Il s'agit de la meilleure séquence de succès de l'équipe depuis novembre... ce qui en dit long sur la médiocrité du Canadien en décembre!

À défaut d'être spectaculaires, les Montréalais ont fait preuve d'acharnement toute la soirée. Visiblement, Michel Therrien a trouvé les bons mots pour fouetter ses troupes...

«En tant qu'entraîneur, je suis très conscient que c'est une bonne performance, mais il faut continuer. Il ne faut pas se contenter de jouer un match sur deux. On a bien répondu et j'attends avec impatience le prochain match», a fait remarquer Therrien, en faisant allusion à la visite des Penguins de Pittsburgh et de Sidney Crosby samedi soir.

Avec une minute à jouer en première période, le Tricolore a profité de son premier avantage d'un homme lorsque Max Pacioretty a redirigé une passe de Tomas Plekanec dans le filet. Un jeu en apparence anodin, mais comme Brendan Gallagher était garé devant Cory Schneider, le gardien n'a rien vu.

Le scénario du but en fin de période s'est répété pour le CH au deuxième tiers. Cette fois, c'est Torrey Mitchell, bien alimenté par Paul Byron, qui a touché la cible, avec 1:33 à écouler avant l'entracte. C'était un huitième but pour le Tricolore en désavantage numérique cette saison, un sommet dans la LNH, à égalité avec les Sénateurs d'Ottawa.

«Quand j'étais à Buffalo, le dg Darcy Regier m'avait dit qu'il fallait se trouver une niche si l'on voulait garder son poste dans la Ligue nationale et la mienne, c'est en infériorité numérique. J'utilise mon anticipation, je me place dans les lignes de tir et je profite du fait qu'il y a plus d'espace sur la glace, a expliqué Byron, auteur d'un cinquième point en désavantage numérique.

«Il n'est pas gros, mais il a du chien», a noté Therrien au sujet de Byron.

Jeu rarissime

David Desharnais a lui aussi eu une chance d'augmenter l'avance des siens, en deuxième période, quand il a obtenu un tir de pénalité sur un jeu rarissime. Jordin Tootoo a en effet poussé avec son bâton un bout de bâton brisé qui traînait sur la patinoire. Il l'a poussé sur Desharnais, qui contrôlait alors la rondelle. Le règlement 53.6 a donc été appliqué, mais le petit centre a été incapable de marquer.

Les Devils ont resserré l'écart au tout début du troisième vingt quand Adam Henrique a déjoué Michael Condon en faisant dévier un tir d'Andy Greene. Condon a ensuite fermé la porte pour conclure sa soirée avec 19 arrêts.

NOTES : Avant le match, le Canadien a rendu hommage à Dickie Moore, décédé le 19 décembre. Une vidéo de la carrière de ce membre du Temple de la renommée a été présentée et un moment de silence a été respecté... L'ancien du Canadien Michael Cammalleri, auteur de 35 points en 38 matchs cette saison, a raté un troisième duel de suite en raison d'une blessure au haut du corps.  Avec La Presse Canadienne

Ce qu'ils ont dit

«Il a connu un bon début de saison, mais je trouvais qu'il n'arrivait pas grand-chose depuis un mois. [...] J'ai rencontré quelques joueurs ce matin. Je dois utiliser 20 joueurs, mais il y en a quelques-uns que j'aurais pu laisser de côté...»

- Michel Therrien au sujet de sa décision de laisser Tomas Fleischmann de côté

***

«Je n'ai jamais vu la rondelle quand Plekanec a fait la passe. Gallagher est bon dans ce rôle, il faut lui donner le crédit»

- Cory Schneider. Le gardien juge qu'il n'y avait pas obstruction sur le but de Max Pacioretty que les Devils ont contesté

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