Le Canadien vient à bout des Devils 2-1

Torrey Mitchell (17) célèbre avec ses coéquipiers P.K.... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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Torrey Mitchell (17) célèbre avec ses coéquipiers P.K. Subban (76) et Paul Byron après un but de ce dernier contre les Devils.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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Michel Lamarche
Le Soleil

(Montréal) Le Canadien a entamé la deuxième moitié de saison sur une note positive et, au passage, salué son retour à la «maison» en signant un difficile gain de 2-1 face aux Devils du New Jersey.

Bien que pas très jolie, la victoire est importante car elle permet au Tricolore de reprendre le deuxième rang de la section Atlantique, deux points devant les Red Wings de Detroit qui ont cependant deux matchs en mains.

Les hommes de Michel Therrien ont aussi doublé les Rangers de New York au quatrième rang de l'association Est. Ils totalisent 49 points, le même total que les Islanders de New York qui, tout comme les Red Wings, ont deux parties en banque.

Les unités spéciales ont joué un rôle-clé dans ce premier gain du Canadien au Centre Bell depuis le 12 décembre, face aux Sénateurs d'Ottawa.

L'avantage numérique a produit le premier but de l'affrontement, celui de Max Pacioretty avec exactement une minute à jouer au premier vingt. Ce 17e but du capitaine du Canadien cette saison lui a permis d'inscrire un point lors d'un cinquième match consécutif.

Puis tard en deuxième période, Paul Byron a de nouveau produit pendant que son équipe jouait à court d'un homme, faisant oublier une très mauvaise punition de Devante Smith-Pelly profondément en zone adverse.

Profitant d'une bourde des Devils dans le territoire du Canadien, Byron s'est échappé à deux contre un. Après une belle feinte devant le défenseur Damon Severson, le rapide attaquant a servi une plus jolie passe encore à Torrey Mitchell, complètement abandonné à la gauche de Cory Schneider.

Pour Mitchell, il s'agissait de son premier but depuis le 29 octobre, à Edmonton, et de son premier point depuis le 11 novembre, à Pittsburgh. De son côté, Byron a inscrit un cinquième point en désavantage numérique, exactement la moitié de son total en saison.

Ce but potentiellement démoralisant n'a pas assommé les Devils, qui ont réduit l'écart dès la 50e seconde de jeu du troisième vingt, lorsque Adam Henrique a fait dévier le tir du défenseur Andy Greene derrière Mike Condon.

Mais les Devils, qui se sont présentés à Montréal sans Mike Cammalleri - leur meilleur marqueur - ni le vétéran Patrik Elias - un poison contre le Tricolore - n'ont pas été en mesure de forcer la prolongation comme ils l'avaient fait lors de leur visite précédente, le 28 novembre.

Les Devils n'ont obtenu que cinq tirs en troisième période, et 20 au total, vers Condon qui a signé un troisième gain de suite. Le Tricolore a terminé la rencontre avec 25 tirs.

En congé d'entraînement jeudi, le Canadien reprendra le collier samedi soir en accueillant les Penguins de Pittsburgh.

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