Retour imminent pour le polyvalent Mitchell

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Torrey Mitchell a raté les 11 dernières rencontres du Tricolore.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Brossard

Torrey Mitchell n'est pas le joueur le plus flamboyant sur la patinoire et il ne s'approchera jamais du sommet du classement des meilleurs marqueurs de la LNH. Mais Michel Therrien sera bien heureux de compter sur son retour au jeu, qui pourrait survenir dès mardi.

À la veille du passage au Centre Bell des Sharks de San Jose, avec lesquels Mitchell a amorcé sa carrière et passé cinq saisons complètes, l'entraîneur-chef du Canadien s'est gardé une porte de sortie avant de confirmer la présence de son joueur de centre.

Mitchell n'a pas revêtu l'uniforme depuis le 19 novembre, face aux Coyotes de l'Arizona, après avoir subi une blessure au bas du corps.

«Après l'entraînement de demain (mardi), je vais m'asseoir avec lui pour voir comment il se sent. Ç'a bien été aujourd'hui, mais je ne veux pas m'avancer à 100 %. Il reste une autre matinée pour voir si tout est en ordre», a-t-il d'abord précisé.

Mais Therrien a aussitôt enchaîné en soulignant l'importante contribution de l'attaquant de Greenfield Park au moment où le Canadien connaissait un départ canon.

«Nous avons hâte à son retour. Il avait connu un excellent début de saison. Il contribuait pas seulement en défensive et en tuant les punitions, mais aussi à l'attaque. Et il était capable de jouer contre les gros trios adverses. Nous sommes tous contents que son retour approche.»

Dimanche, le Tricolore a cédé l'attaquant Christian Thomas aux IceCaps de Saint-Jean, signe que le retour dans la formation de l'attaquant est imminent.

Avec Andrighetto et Carr

Lundi matin au Complexe Bell, Mitchell s'est entraîné à plein régime en compagnie de Sven Andrighetto et Daniel Carr.

Mitchell a raté les 11 dernières rencontres de son équipe, une absence qui a été plus longue que ce qu'il prévoyait. Pendant qu'il a été à l'écart du jeu, le Tricolore a présenté un dossier de 6-4-1.

«Je pensais que ce serait deux semaines, mais ç'a été trois semaines. C'est derrière moi et je suis prêt à jouer.»

Brève visite de Gallagher

Mitchell, qui affiche un dossier de cinq buts et autant d'aides, et un différentiel de + 5, en 20 matchs dit ne pas ressentir de douleur ni d'inconfort. Il s'est dit personnellement prêt à chausser les patins mardi soir, mais il a rappelé que la décision finale appartenait à son entraîneur.

Par ailleurs, Devante Smith-Pelly, qui n'a pas joué depuis le 3 décembre, s'est entraîné en solitaire tandis que Brendan Gallagher a effectué une brève visite sur la patinoire.

Therrien n'a présenté aucune mise à jour à leur sujet, lundi.

Et de trois

Par ailleurs, Therrien a annoncé que Dustin Tokarski affrontera les Sharks. Le gardien de la Saskatchewan effectuera donc un troisième départ consécutif.

L'entraîneur-chef du Canadien a bien aimé ce qu'il a vu de Tokarski dans la défaite contre les Red Wings de Detroit jeudi dernier. Cette prestation lui a valu d'obtenir la chance d'affronter les Sénateurs d'Ottawa samedi, et là encore, Tokarski s'est bien tiré d'affaires.

«"Ticker" est solide, il joue avec confiance. Nous avons connu un excellent départ lors du dernier match, mais sans l'arrêt de Tokarski tôt dans la rencontre, nous ne savons pas si nous aurions eu le même début. Les arrêts-clé au bon moment, ça aide toujours la confiance d'une équipe», a fait remarquer Therrien.

Questionné à savoir s'il y avait de nouveau une compétition entre Tokarski et Mike Condon, Therrien s'est plutôt étendu sur le passé des deux gardiens, bien différent.

«(Dustin) a gagné au Championnat mondial junior, il a gagné dans la Ligue américaine et participé aux séries éliminatoires avec nous, il y a deux ans, quand nous avons perdu Carey Price. Mike sort pratiquement du collège. Il y a deux ans, il jouait dans la East Coast League et son parcours est complètement différent. Il faut gérer cela aussi.»

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