L'étoile Holtby brille encore

Les Capitals ont battu le Canadien 3-2 jeudi... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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Les Capitals ont battu le Canadien 3-2 jeudi soir. Avec ses 33 arrêts jeudi, dont 16 en deuxième période, Braden Holtby est demeuré invaincu en temps réglementaire contre le CH.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Montréal

Les Capitals ont continué d'avoir le numéro du Canadien au Centre Bell, jeudi, en l'emportant 3-2. Washington a étiré à 12 sa séquence de rencontres en saison régulière avec au moins un point de classement acquis à Montréal.

Depuis leur dernière défaite au Centre Bell, le 10 janvier 2009, les Capitals montrent un dossier de 10-0-2. «Je ne sais pas pourquoi les Capitals ont du succès contre nous ici», a commenté l'attaquant Lars Eller. «Dans le passé, nous n'avions pas bien joué contre eux à la maison, mais ce soir nous aurions mérité de l'emporter. Nous avons disputé un de nos meilleurs matchs de la saison.»

Le Canadien a en effet connu une de ses sorties les plus inspirées de la saison, mais il s'est buté au brio du gardien Braden Holtby. Seuls Eller et Brian Flynn ont réussi à le déjouer. Le gardien des Caps a repoussé 33 lancers.

À l'autre bout, Mike Condon a reçu 20 tirs, cédant devant T.J. Oshie (deux fois) et Tom Wilson. «L'histoire du match, c'est que Holtby a été extraordinaire», a affirmé Michel Therrien. «C'est une des bonnes performances de gardien à laquelle j'ai assisté cette saison. Il a fait la différence.

«Nous sommes déçus du résultat, mais ce que j'ai apprécié, c'est que c'est nous qui avons exercé une pression constante et qui avons dicté le jeu», a analysé l'entraîneur-chef du Canadien. «J'ai aimé l'énergie que nous avions. Nous aurions sûrement mérité un meilleur sort.»

Neuf tirs de Pacioretty

Pacioretty, auteur de neuf tirs, ne se rappelait pas de la dernière fois que ses coéquipiers et lui avaient passé autant de temps en territoire offensif pendant un match. «J'ai le sentiment que nous sommes restés dans leur zone pendant toute la soirée.»

«De la façon qu'on jouait, j'étais confiant qu'on finisse par faire tourner le vent», a ajouté le capitaine du CH. «C'est frustrant parce que les Capitals ont eu peu d'occasions à l'attaque. Mais quelques-uns de ces occasions ont été de grande qualité. Contre une équipe de cette trempe, ça ne pardonne pas.»

Pacioretty a souligné l'éclatante performance de Holtby. «Mais tout de même, il nous faut être capables de marquer des buts. Il a été solide dès le début de la rencontre et il a donné confiance à ses coéquipiers. Il ne faut pas trop chercher de midi à quatorze heures parfois, ça arrive comme ça.»

Succès en infériorité

Un des aspects positifs, outre celui que les trios principaux trios ont offert une solide performance, a été le but de Flynn, le sixième du Tricolore en infériorité numérique cette saison. Le Canadien domine la LNH à ce chapitre, à égalité avec les Sénateurs d'Ottawa.

Flynn a déculotté Holtby au terme d'une échappée, à l'aide d'une feinte de toute beauté dont on n'y soupçonnait pas la maîtrise. «Je n'ai pas été surpris de voir Brian réaliser cette feinte», a dit Pacioretty. Je sais qu'il possède cette créativité en échappée et en tirs de barrage. Il avait déjà marqué un but semblable contre nous dans l'uniforme des Sabres de Buffalo.»

Flynn attribue les succès de l'équipe en infériorité, qui est deuxième dans la ligue au chapitre du taux d'efficacité, à la grande rapidité des attaquants. Paul Byron, qui l'a envoyé en échappée, a récolté trois de ses cinq points en infériorité. «La vitesse nous permet de déstabiliser les adversaires et de créer des chances de marquer», a avancé Flynn.

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