Beaulieu et Pateryn profitent de l'absence d'Emelin

Nathan Beaulieu célèbre son but marqué vendredi contre... (AP, Paul Bereswill)

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Nathan Beaulieu célèbre son but marqué vendredi contre les Islanders à New York.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Brossard

Alexei Emelin pourrait devoir prendre son mal en patience, ou évoluer avec un nouveau partenaire de jeu en défense, quand il sera rétabli de sa blessure.

L'entraîneur du Canadien Michel Therrien a évoqué la possibilité, samedi, que Nathan Beaulieu et Jeff Petry demeurent jumelés tant qu'ils connaîtront du succès ensemble. Emelin a été le partenaire de jeu de Petry cette saison. En fait, les trois duos de défenseurs du CH sont exceptionnellement restés inchangés dans les 17 premiers matchs de l'équipe, avant qu'Emelin ne tombe au combat.

Samedi, Emelin a chaussé les patins pour la première fois depuis qu'il est à l'écart du jeu en raison d'une blessure au bas du corps. Greg Pateryn le remplacera dans un cinquième match de suite contre les Islanders de New York, dimanche.

Le jeune Beaulieu, qui avait Tom Gilbert comme partenaire, a été promu avec Petry au sein du deuxième duo de défenseurs. «Nous apprécions grandement le rendement de Nathan et de Jeff ensemble», a acquiescé Therrien, samedi. «Nous prendrons une décision en temps et lieu. Il n'y a pas d'urgence. Nous verrons s'ils poursuivent leur progression ensemble.»

Pateryn solide

Ce qui complique la situation pour Emelin, c'est que son remplaçant Greg Pateryn effectue de l'excellent travail avec Gilbert. «Il est très solide. Il prend de très bonnes décisions sur la glace, a enchaîné Therrien. Ce n'est pas parce qu'on ne fait pas appel à un joueur qu'on est insatisfait de lui, au contraire. C'était un concours de circonstances dans son cas. Il saisit l'occasion de s'intégrer dans le groupe à la suite de la blessure d'Emelin.

«Nous sommes très satisfaits de lui», a ajouté Thierrien au sujet de Pateryn. «Il s'entraîne très fort. Avec Jarred Tinordi, nous avons deux jeunes défenseurs qui travaillent fort et qui se tiennent prêts. Ils peuvent livrer la marchandise quand la situation se présente.»

Un palier supérieur

Beaulieu se plaît énormément avec Petry, mais il assure ne pas s'en faire avec la composition des duos de défenseurs de l'équipe. «Toute ma concentration est dirigée sur mon propre rendement. L'organisation veut que je m'améliore à tous les matchs et à chacune des saisons, et j'estime être dans la bonne voie. Peu importe avec qui je joue, je veux continuer de bien faire et d'aider l'équipe.»

Il a tout de même dit voir dans cette occasion qui s'offre à lui la possibilité de passer à un palier supérieur de son cheminement. «Ça arrive à tout le monde pendant le déroulement d'une carrière de tirer profit d'une situation. Ça m'est arrivé dans le passé et j'ai su en profiter. Quand vous avez la possibilité de jouer davantage ou d'obtenir des tâches accrues, vous tentez d'en profiter au maximum. J'ai plus de temps de jeu et de responsabilités en jouant avec "P" [Petry], et je souhaite que ça continue.»

L'Ontarien, qui soufflera ses 23 chandelles le 5 décembre, a souligné que Petry et lui préconisent un style de jeu semblable et que chacun soutient l'autre quand il y en a un qui appuie l'attaque. Le vétéran Petry a déjà deux buts victorieux à son palmarès cette saison, soit le double qu'à ses 314 premières sorties en carrière!

Petry a connu son premier match de deux buts en 335 rencontres dans la LNH, vendredi, dans la victoire de 5-3 du CH contre les Islanders de New York. Beaulieu a contribué un but et une passe. Il n'est qu'à un but et trois points de surpasser des sommets personnels à l'attaque dans une même saison.

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